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摘出“百家号”,百度新闻搜索“浪子回头”?

本文首发于航通社,原创文章未经授权禁止转载。航通社 微信:lifeissohappy 微博:@航通社

书航 6 月 25 日发于北京

24 日,有人发现百度搜索引擎的老版“新闻搜索”重出江湖。虽然是以“资讯”搜索的名义复活,但现在总算可以区分来自“媒体网站”和“百家号”的结果了。[1]

这一改动普遍受到好评,比较常见的评论是“百度的产品经理终于干了件人事儿”。

与此同时,国外搜索引擎的“老大哥”谷歌,却在近期一次改版中,仿佛是反过来跟百度“取经”,把手机版搜索结果中的网址隐藏掉,改成了网站名称和小图标。这又是怎么回事呢?

百度“资讯搜索”的改版历史和原因

在此之前,如果你观察百度的搜索框,会发现主要的“网页”搜索旁边是“资讯”搜索。这个“资讯”原本是“新闻”搜索,可以专门搜索正规媒体网站的内容。改为“资讯”之后,结果全都来自百度自己的“百家号”。

今年 1 月下旬,百度搜索结果中都是“百家号”的情形,经由一篇名为《搜索引擎百度已死》的评论被放到舆论聚光灯下。评论指出,“百家号”文章品质参差,流量向百家号倾斜,会导致搜索结果的质量明显下降。

没过几天,百度“一不做二不休”,在网页搜索结果中直接把网址隐藏掉,改为媒体的名称和小图标,与百家号的条目混在一起,难以分辨。[2]

这就是大多数人对百度搜索的上一波印象。此后,诸多新闻热点潮起潮落,百度搜索继续改版的后续并无很多人关心。

即使是 5 月 17 日老臣向海龙辞职,这一关乎百度搜索业务的根本大事发生,人们也无暇回过头去,再看看年初引人说出“搜索引擎百度已死”的问题到底改了没有。

实际上,这段时间以来搜索功能至少经历了下列具体微调:

2 月 4 日,百度网页搜索(即默认搜索框)回退到原先版面,恢复对非百家号结果显示网址。[3]

4 月 8 日,百度修改了“百度新闻”页面顶端搜索框,将其导向百度网页搜索,用户不能通过访问“百度新闻”来使用传统的新闻搜索,必须打开一个隐藏了的“高级搜索”页面才行。

5 月 3 日,这一“高级搜索”页面也被干掉,老版“新闻搜索”只能通过手动添加搜索引擎代码的方式继续使用。

如果单看这样的时间线,似乎还想用百度继续检索正规新闻网站内容的“遗老遗少”只不过是在做无用的挣扎。正因如此,看到百度突然“从善如流”,完全放开单独检索“媒体网站”的消息还是让人有点意外的。

没有人知道百度为何会做出这一修改,不过猜测一下可能的原因,倒不是很难。新闻 / 资讯搜索的实用性下降,会直接影响这一功能的使用率。

大多数用户本来已经处于重度“信息过载”的境地,微博、头条热搜榜单,乃至百度自身的信息流都足够满足要求。想到要主动搜索新闻,多看一层的人不会很多,有这个习惯的,多数是传说中的“媒体老师”或公关从业者。

那么,如果目的就是要检索正规媒体的报道,强行植入“百家号”结果只会让“老师们”的原本目的不能实现,只好是能用谷歌的用谷歌,不能用的,哪怕改用微博搜索都更好一点。这将会非常直观地体现为该功能的打开率或使用率等指标骤降。

——为什么说用微博搜索新闻效果更好?因为媒体已经养成了“两微一端”及时同步的习惯。有时,在微博发布的快讯和直播链接,速度甚至快过官网。

大约在 5 月底 6 月初,微博搜索网页版的“高级搜索”加入了专门检索“媒体”和“观点”的两个选项,这让查询媒体发布的图文和视频变得更为精准。

所以,即使从考核的角度上来说,新闻 / 资讯搜索如果沦为彻底的鸡肋,甚至彻底放弃维护,这也不是百度想要看到的结果。

谷歌搜索是不是“越改越倒退”?

在上述百度 PC 网页版搜索页面不断改版的同时,百度手机网页版和 App 的搜索没有变化,依然是百家号和普通网页混在一起。这也从另一个侧面证明,新闻搜索的主要适用人群是有在电脑端工作需要的人们。

稍早前的 5 月 22 日,谷歌发布了一波对移动版搜索的新外观变化,其中,针对非广告的“自然搜索结果”(或称“有机搜索结果”,Organic listings)的改动,就是将其改为显示网站名称和收藏夹图标(Favicon)。

不过,这只是表面上和百度“看齐”而已;在实际原理层面,谷歌有自己的考虑,也有调研结果做支撑。更重要的是,谷歌同时用更醒目的标签区分了广告和正常搜索条目。[4]

随着将网站名称替换为收藏夹图标的操作,谷歌也尽可能在手指能按到的,比较小的面积当中,增加了面包屑导航(breadcrumbs ),这样用户不跳出搜索页,即可跳转到网站的首页、频道首页或专题页等位置,可能会减少 1~2 次先进入页面,再点导航跳转的过程。

新的排版增大了不同结果之间的边距,去除了标题与摘要之间的一条灰色虚线,让每一条单独的结果看起来更像是一个整体。

谷歌表示,在之前几个月测试新版面的时候,大多数用户认为这种新的布置可以更容易的辨别不同的网站。超过 2/3 的人认为,可以在快速翻阅搜索结果时,清晰的扫描和定位到想要的位置。

更值得注意的是这次改版凸显了付费广告的不同标记。现在在搜索结果当中嵌入的广告,将会引入一个加粗黑字“广告”(“Ad”)标签,这替换了 2017 年在移动版引入的浅绿色边框标签,更为醒目。

谷歌表示,“只在我们觉得有一个广告对你可能有用的前提下,你才会看到广告。它会带有一个加粗的‘广告’标签,这样你能够清晰的判断信息来自哪里。”

外媒“Search Engine Land”认为 [4] ,谷歌对搜索结果页进行改进,将会进一步的丰富搜索体验,有助于他们直接获得更准确的信息。

截至目前,谷歌搜索结果页已经可以显示视频,高解析度的图像,三维物品,以及从搜索结果中提取出的正确定义。

比如你要搜索的关键字是另一个搜索引擎(如 Duckduckgo),或一个包含站内搜索的网站(如 Bilibili)的话,那么该站的搜索框也会直接嵌套在结果中。

随着近期不断改版,谷歌甚至允许用户通过搜索结果页直接收听新闻播客(Podcast)节目,或购买电影票。

结论

百度“资讯搜索”的回归当然让人高兴。在具体原因不明的情况下,它更像是面对竞争对手和用户流失压力之下,一个自然而然的决定。相比之下,国外用户如果有同类搜索新闻的需求,他们的选择多到让人羡慕。

一方面,谷歌并不在意有多少人在搜索结果页“用完即走”,它复杂的产品体系已经足以绑定用户使用时间,无需自己做“谷歌号”吸引停留,所以可以把功能做得相对更纯粹。

另一方面,各大搜索引擎都有竞争性的新闻搜索板块,同时还有多种多样的第三方事实核查与新闻网站评比社区,方便人们不仅找到来自媒体(而非“自媒体”)的消息,更能洞悉不同媒体的价值倾向,更好地分辨和远离“假新闻”。

一家初创公司 Credder 正尝试在新闻及评论文章方面,引入类似豆瓣或“烂番茄”等影评网站的评分机制,让读者给新闻的真实度打分。[5]

虽然前途未卜,不过这至少证明了在哀鸿遍野的新闻传媒界,仍有源源不断的创新可能。

[1] https://www.cnbeta.com/articles/tech/860187

[2] https://www.cnbeta.com/articles/tech/812205

[3] https://www.cnbeta.com/articles/tech/815485

[4] https://searchengineland.com/GOOGLE-ROLLING-OUT-MOBILE-SEARCH-REDESIGN-WITH-BLACK-AD-LABEL-FAVICONS-FOR-ORGANIC-RESULTS-317328

[5] https://techcrunch.com/2019/05/17/credder-offers-rotten-tomatoes-style-ratings-for-the-news/

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