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为什么我一直希望谷歌核心业务回到中国

本文首发于航通社,原创文章未经授权禁止转载。航通社 微信:lifeissohappy 微博:@lishuhang

为什么我一直希望谷歌核心业务回到中国

本文首发于航通社,原创文章未经授权请勿转载 航通社 (ID:lifeissohappy) 微博 @lishuhang

因为中国大陆用户阔别 Google(谷歌)的搜索、Gmail、Play商店、YouTube等业务实在太久,有些人干脆放弃了这个念想,不想再继续等下去了

这也许是可以理解的,而且事实上我们大部分人都是会逐渐适应新环境和新变化的,这地球没了谁都照样转。

不过,我们最好还是继续保持期待,希望今后能有一个合法合规经营的谷歌业务回到中国大陆。

1 | 谷歌“从未真正离开”,但核心业务除外

如同大家都知道的,Google何时“重回中国”是个“月经贴”,也就是平均每个月都会被拿出来说一次。

最近,随着谷歌“猜画小歌”微信小程序的上线,和先后被传言开发有删节的搜索引擎业务,以及服从国内管理的新闻客户端产品,这样的声音又一次爬上了国内科技媒体的头条。

当然,这些猜测和以前一样,都只能停留在猜测层面,因为即使正开发搜索引擎的传言为真,它也并不是一个立等可取的成品。

相应的,如果你不仅将目光局限于搜索、Gmail、Play、YouTube这些跟普通网民关系最为密切的业务,其实你也可以说谷歌在中国“从未真正离开”。

Google提供的Android操作系统在华始终没有受到阻碍,并支撑起了中国的移动互联网产业。

Google AdSense/AdMob和Google Ads(原名AdWords)这几种拳头产品,始终维持在国内的运营,承担着让国内网站主盈利,方便国内企业出海营销的功能。

腾讯应用宝商店中的谷歌应用

此外,Google翻译、Google地球、Google地图、手机文件管理器“文件极客”等不涉及审查的产品,在中国大陆也可以完全或有限度使用。

所以,我们很多人常说的谷歌“回到中国”,其实指的主要也就是搜索、邮箱、视频、应用商店这几项主要业务在华重新运作这件事。

2 | 认为等谷歌回归就是“情怀党”是偏颇的

对这几件事,中国网民等待的时间可以说长得有点离谱了。等待是如此之长,以至于有人想要放弃等待了。

例如近日一篇文章《Google是个好公司,它不回中国更好》,就是在又一次听到大家兴奋地讨论“这次会不会是真的”时候爆发了。

https://mp.weixin.qq.com/s/nrSP-rUN0HZlFShuTLPWgw

在文章作者眼中,期待Google回国的人们是这样的:

“就像时常会有带路党在互联网上发帖希望王师尽快‘北定’,回来主持公道一般。Google似乎就是公平正义的天神一般的存在,引得无数对中国互联网环境不满的‘心怀家国者’为之喊冤叫屈。”

文章写道:

“据说Google要开发审核版的搜索服务回归中国。我不知道传这条消息的情怀党们是不是有点自暴自弃了……这样的Google回来,除了卖广告赚钱,还能干嘛——回来卖萌吗?

不知怎的,这种描述会让人产生一种在读《环球时报》社论的错觉。当然,如果真的有人是以这样的心态期待谷歌回来,那他们的期待确实是要落空的。

但是在真正习惯使用Google服务,并真诚地希望它(和其他所有在国内遭遇访问困难的业务)都能“解禁”的人们看来,事情远远没有这么的非黑即白。

3 | 激活国内同行竞争

在谷歌被传将在华开设合规搜索引擎的消息出来之后,百度股价一度暴跌7.73%。这是在陆奇离职导致百度股价连跌15%之后的又一次暴跌。

此前,百度刚刚在8月1日公布2018第二季度财报,显示营收同比增长32%,移动端营收占比进一步提升到77%,带动百度股价盘后微涨。但谷歌想要进来的消息一下打得它措手不及。

你可能认为没有谷歌,百度在国内依然有搜狗、360、神马、必应等竞品,并非完全没有竞争压力。但你也可以轻易地在知乎、微博等地发现对百度搜索质量的大幅度吐槽。

相比百度,其他竞争对手可能会通过减少竞价排名比重、推出更干净的搜索结果等,打造差异化的竞争优势。但根本上,影响搜索结果准确性和丰富性的因素,还在于爬虫的广度和深度,算法的长期积累,以及此前运转留下的海量数据。

这也就使得相对资历较浅的搜索引擎,难以匹敌百度长达18年的内容和算法沉淀,以及深入全国网民内心的品牌覆盖。

个人体验搜索质量得出的结论,可能永远是主观的。你要坚持说现在百度的竞品已经足够好,也没关系。那么,如果要说现在的竞争对手“一个能打的都没有”,还得是通过数据说了算。

最强有力的证据,还得说是百度营收继续上升,以及其饱受诟病的“竞价排名”,特别是医疗竞价排名,在被点名后蛰伏一阵又死灰复燃

https://tech.sina.com.cn/i/2018-08-02/doc-ihhehtqf3587752.shtml

发稿之前,通过手机百度搜索“胃疼”的结果。图 / 航通社

显然,能让百度搜索引擎的主业彻底紧张起来,回归到李彦宏曾强调过的“狼性”状态的,只剩下谷歌。

如果谷歌搜索能成功在中国大陆复活,你当然可以基于习惯问题不去用它,但你也可以得到一个比现在要好得多的百度搜索。

在其他领域也是一样。中国大陆现在有十几个Android应用商店,要管理这些商店的同步审核上架问题,对开发者形同噩梦,有时不得不依赖第三方跑腿服务。

此外,腾讯应用宝还借助在微信平台内的独家地位扩张地盘;而国内商店对应用超标获取权限,收集用户信息的问题,也是睁只眼闭只眼。

很多国产应用在国内和在Google Play分别上架的版本,居然会存在相当巨大的差别,判若两App。

https://www.zhihu.com/question/266967186

国产应用的国内版本和Play商店版本对照

这些问题,相信也可以因为Google Play的合法经营而得到很大改善。

至于视频网站方面,国内现在已经形成了爱奇艺、优酷、腾讯视频三强鼎立的局面,且三家都大力发展独占IP、自制节目和会员制度,已经初步形成了良性竞争的态势。

然而,三家视频网站对于免费用户和非IP的UGC资源基本已经处于放弃状态,贴片广告长达1-2分钟对非会员是家常便饭。

长达两分钟的贴片广告

B站坚持无广告的做法能一定程度缓解问题,但它品牌上自带的二次元属性阻挡了更多用户对其的认知。

我们有足够理由相信,YouTube如果能推出合规经营的中国版,能进一步促进三大视频网站在基础用户体验上的升级,而不会影响三巨头获取和持有独家IP,所以对付费会员也绝对是利好消息。

4 | 推动行业开放合作

可能是因为国内互联网竞争过于激烈和江湖险恶,很多核心的技术在几大巨头当中都是选择了自有标准,而不是去设立行业通用标准。

例如,腾讯最近宣布将在手机QQ、微信等地使用一种全新的网络图片格式TPG,号称同等画质图像的大小比JPEG小90%,超过了谷歌的开源图片格式WebM。但是,这种图片格式是腾讯私有的,不会开放给其他厂商。

https://cloud.tencent.com/developer/article/1005004

在硅谷,众多大型企业对开源和开放的态度就明显要好得多。

谷歌本身就是典型例子,在它的领导下两大内容格式WebM和WebP大大提升了互联网海量多媒体资源传输的效率。在AI领域,谷歌研发的TensorFlow是应用最为广泛的深度学习框架之一。

TensorFlow

至于Facebook,其推出的React Native框架是开发移动应用和跨平台App的一种最便捷的必备工具。而Adobe和微软也先后将自家的王牌文件格式PDF和docx/xlsx/pptx转为开放格式,催化了它们成为国际标准。

说起Adobe还有一个反面教材就是Flash。苹果在乔布斯的领导下,坚持iPhone和iPad不支持当时仍然盛行的Flash格式,其中一个主要原因就是Flash仍是封闭格式

http://news.mydrivers.com/1/162/162875.htm

“虽然iPhone、iPod和iPad的操作系统是私有的,但我们非常相信所有关于网络的标准都应当是开放的。”

在信件发布8年之后,Flash的丧钟终于不可避免地敲响了。

谷歌核心业务进入中国,将有助于谷歌在中国合法开设研发机构,形成除微软之外,跨国科技企业在华又一个吸引人才的高地。

谷歌甚至现在都没撤除在北京等地的办公室。不过,在中国工作的员工主要负责移动广告开发和市场营销等相对比较边缘的业务,而且也有很多人将此作为前往山景城的过渡跳板。

遥望谷歌中国旧址:科健大厦,图 / 航通社(2009年)

除了引以为傲的工作环境,谷歌更吸引高级人才的,恐怕将是在这里做研发所能传承的开放共享的精神,以及真的可以在全球范围应用,改变世界的影响力。

同理,这种开放也将催化BAT等国内现有的拥有研发力量的企业,加速它们将更多内部成果开源和开放的进程。

实际上,谷歌甚至在海外市场帮助了其公认的竞争对手之一百度。

据报道,百度国际事业部在今年5月陆奇离职后分拆,现在已经启用了全新品牌名称“DO Global”,将把重心放在全球移动应用开发和全球广告业务上,还与谷歌在移动广告方面达成合作。

https://36kr.com/p/5146091.html

什么时候我们能看到阿里顺便帮腾讯一把这样的景象发生?也许永远不会,也许可能在海外会。但谷歌可能会对局面的改善起到那么一点点帮助。

5 | 引进人类文明精华

2013年3月21日,湖南省博物馆在谷歌艺术计划(Google Art Project)网站成功上线,成为中国大陆地区首个加入该计划的公立博物馆,面向全球网络用户提供丰富的线上展示内容。

2011年上线的谷歌艺术计划,展品来自世界各地的博物馆和美术馆,其中包括纽约大都会艺术博物馆、艾尔米塔什冬宫博物馆、东京国立博物馆等。

在湖南省博物馆加入计划的时候,中国还有成都金沙遗址博物馆、香港文化博物馆、香港艺术馆、台北故宫博物院、北京金台艺术馆、北京尤伦斯当代艺术中心等场所入选。

http://art.people.com.cn/n/2013/0916/c206244-22937149.html

在中央美术学院百年校庆之际,谷歌艺术计划上线中央美术院校美术馆收藏的经典作品,其中还包括中国现代绘画之父——徐悲鸿的一些代表性的、罕被展出的作品,如《田横五百士》和《徯我后》。

https://www.ifanr.com/1052873

谷歌官方微博的声明

不过,谷歌艺术计划的网站(artsandculture.google.com)目前在中国大陆是无法访问的。也就是说,我们暂时还没办法看到这些东西。

目前,我们在国内还没办法使用的谷歌服务还有很多。这里面可能对普通网民有很大帮助的,包括可与Cortana、小度、小爱同学等竞争的谷歌助手(Google Assistant)、可以控制家庭电器搭建智能家居的Google Home、可以进行文字和视频聊天的Google Allo和Duo、可以提供免费开源网页字体的Google Fonts、以及特别是对科研、学术工作者帮助很大的Google图书和学术搜索。

这些服务都是相对不那么难以管理,“人畜无害”的,相信就像翻译、地图等已经可以灰度使用的产品一样,也许可以尝试在主要业务之前被优先引入。

至少,相信我们的老师和孩子们,应该都会非常喜欢谷歌扫描的大量原版图书和绘画作品,为他们打开通往知识和艺术的一片天地。

综合来看,我们期待谷歌主要业务重返中国,并不是因为某种扑朔迷离的“情怀”,而是真切地期盼它的加入,可以活跃国内同类产品之间的竞争;可以促进国内技术和产业链的开放;可以引进一些有益于社会发展的优秀资源。

所有这些都跟传说中的合规因素没有太大关系。当我们把谷歌的一部分正常业务拿出来,并将其作为一家正常的互联网企业看待的时候,事情也就不会有想象中的那么复杂。


虽然上不去谷歌,但其实我们一直在讨论它:

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