Facebook Lite 用户破亿的启示

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Facebook 的轻量版软件 Facebook Lite 在3月9日宣布月活跃用户数突破1亿,成为Facebook旗下增长速度最快的移动应用。针对新兴市场低价和低配置的手机,不稳定的互联网连接条件,Facebook Lite 在去年6月份发布之后,只用9个月时间就达到了这个里程碑,这个速度要快过Facebook 的其他任何客户端,包括其最主要的完整版客户端。

Facebook Lite 在150个国家都可以使用,最流行的地区是巴西、印度、印度尼西亚、墨西哥和菲律宾。应用的大小只有1M,可以快速下载并且节省内存。Facebook Lite 功能非常简单,但是现在要加入新功能,包括支持视频,多图上传,图片缩放,以及表情文字。

在其中一个最大的市场印度,Facebook拥有1.2亿用户,其中1.23亿用户在手机上使用,而有6900万人每天都使用。两年前Facebook曾经推出了“让每一台手机都安装Facebook计划”但是后来搁浅;在当时为功能机开发的Facebook客户端,就是现在Facebook Lite的起源。去年Facebook美国总部引入了“2G周二”的制度,让美国地区的员工只使用低速网络,来体验发展中国家网民的痛苦,可谓“忆苦思甜”。

尽管目前这1亿人对于整个Facebook网络的15.29亿人来说是比较小的一部分,但Facebook Lite 未来也要加入广告策略。Facebook并不认为发展中国家的用户一定等于没有商业价值的低收入人群。他们的另一个针对性措施是免费的Internet.org服务,为“下一个10亿人”提供免费的互联网服务支持。这个服务充满争议,因为Facebook使用它令贫困人口优先访问他们自己的网站,所以印度政府判定其违反了网络中立性原则,责令在印度地区下线。

致力于在各种带宽条件之下压缩和优化现有内容,让人们享受更快的速度以及同样空间用量下更多的内容,这并不仅仅是发展中地区的要求,对于发达地区的人们同样适用。Facebook Lite 产品负责人说,还有一些并非发展中国家的人,在外出旅游的时候也会使用这一应用,因为国外的流量漫游费用高昂。

另外,在地铁车厢以及有信号屏蔽的地方,内容必须事先离线缓存下来才能观看。即将加入Facebook Lite 的视频功能,就包含一个“稍后播放”按钮,实际上也就是离线缓存功能。

人们可能会认为,在现在的存储空间或运算能力有瓶颈的时候,增加带宽,提升性能即可解决。至于压缩已有的内容,会感觉像是做无用功一样。但实际上内容压缩依然具有现实意义,比如我们的硬盘已经达到了TB级别,但是有一些几十年前的老片子,强迫症和收集癖依然要1080p的高清重置,这就显得很没有必要。表面上看存储的字节数扩大了很多,清晰度却跟原来没区别。

实际上,苹果的同款手机16G和64G之间有五六百元人民币的差价,但内存成本的差价也就不到100块钱。这也许是我们仍然需要 Facebook Lite 这类轻量级应用的最直接证据。很可惜, Facebook Lite 并没有iOS版本。

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