这是2013年11月6日给TechCrunch美国主站写的稿子,但是并没有刊发。整理文稿的时候翻出来了,给大家看看。现在回顾当年的新闻,会读出一些当年没有的味道。

(2013年,下同)10月17日晚上7点开始,中国区的Windows应用商店已经可以下载Windows
8.1。第二天,在门户网站网易的新闻下有这样的对话

“刚下好,昨天晚上挂机一晚上啊,新的开始菜单在哪里我去!”“在传统桌面里。”“我知道啊,新的开始菜单点一下回metro界面了,毛用啊。”“我用360,虽然是假冒的开始菜单,但起码能用嘛!”

微软似乎认为,好像用户对他们服务器的连接都是一样快的。在中国,很多人连微软的云服务SkyDrive都不能稳定访问,在国内,有些地方应用商店的访问往往会突然中断,更别提这次更新的体积有3个多G。

这导致下载过程需要始终有人盯着,而且还不能脱离应用商店界面去开其它窗口,否则内存不足的电脑有可能让应用商店毫无预警地强制退出。所以,很多熟悉电脑的人选择下载ISO格式的光盘镜像,解压以后在本地升级安装。远景等论坛提供ISO文件下载地址,该论坛同时也曾经泄露了不少Windows
8开发版本的截图。

使用ISO镜像升级的一部分人发现,已经是正版的机器又一次弹出了激活界面,而且不能使用8的序列号,而他们又没有一个零售版的8.1序列号。这可能是因为他们使用了Media
Center升级包——这个升级包现在价值99元人民币,但在Windows
8刚发布不久是免费的——因此,他们的序列号也被改变。此后他们通过ISO升级被看作是全新安装,所以瞬间变成了“盗版”。这些人可以通过微软的客服电话来解决问题。

与此同时,微软监测到使用Windows
RT系统的用户遭遇升级故障,随后撤回了RT版8.1更新。不过,中国很少有人遇到这样的问题,因为绝大多数的Windows 8都被安装在传统的PC上。

“中国版”虚惊

从Windows
7开始,中国继日本之后成为亚洲国家当中第二个在测试阶段就提供的本地语言版本。在此之前,只有日本作为东亚国家代表,让微软测试东亚语言的显示兼容性。

Windows
8的产品版本列表(SKU)被提前泄露,一个中国论坛发现了一个特殊的版本:China(中国版)。这个版本此后被微软内部叫做“核心国家版本”(Core
Country Specific)。

微软为简体中文Windows提供了4种不同的SKU,分别是基本版(Core),企业版(Enterprise),不能更换语言的“单语言版”(Single
Language),以及这个“核心国家版本”。其他任何语言——包括英语——都没有这样的待遇。

这引爆了中国人的讨论。有人认为,“核心国家版本”类似Starter
Edition,有可能会只留下非常基础的功能而以低价销售。还有人认为,“中国版”会把分享功能的接口都替换成中国国内使用的社交服务,还可能加入为中国政府准备的后门。

正式推出之后,人们发现,不论哪个版本都没有嵌入任何第三方社交分享接口。用户只有在安装了这些服务的Modern界面客户端之后,才会获得分享接口。也就是说,“中国版”最终毫无特别之处。

“中国版”的正式商品名称被简单的称为“中文版”,它最终的用途是提供给电脑厂商预装之用,不会零售。其功能和“单语言版”没有任何区别。

差不多一年之后,苹果在中国第一次召开单独的发布会。激动的记者们去了以后发现,苹果只是重放了一遍前晚美国发布会的录像。这是中国人第二次感到自己其实是在自作多情。

定价的两难

微软并没有如中国人所愿,推出一款长期低价的操作系统。上线之后98元的特价优惠持续了不到两个月就结束了。

要想再优惠,只能等到11月11日去微软位于天猫的商店抢购——11.11是这家阿里巴巴旗下网络商城创造的一个特价购物节日,类似美国的圣诞购物季。

实际上,比起降低产品价格,这才是微软“重视中国市场”的表现——微软在中国人常用的渠道微博、优酷和天猫都设立了分支。在地铁站的广告牌上也容易看到Windows
8和Surface的电视广告了。而且,Windows 8和Surface都是和全球其他地区同时发布的。

然而,价格才是在中国扩大占有率的决定性因素——如果不算上盗版的话。对于中国相当多的用户来说,如果不能免费升级,他们就不会考虑升级到新的系统。

Windows 7发布4年后,现在已经开始逐步取代中国家庭和网吧电脑中的Windows XP。这多亏了现在Windows
7已经有可以无需任何设置,安装后自动“激活”的ISO光盘镜像。Windows 7刚出来的时候,破解很困难,所以用的人很少。

对Windows 8的破解思路和Windows
7基本一样,但现在还没有能够自动完成全过程,所以在“全自动”版本出来之前,要让Windows 8或者8.1流行可能还要等一段时间。

微软不断封闭可用来破解的漏洞。在中国,使用Skype无法拨通英国的800免费电话,原因是有人发现使用微软英国的电话服务激活一个失效的序列号,也有很高的成功率。

到2014年对Windows XP的技术支持就将结束。微软已经尽了全力想让中国减少Windows XP和IE
6的使用率,但进程极其缓慢。Windows XP仍然活跃在学校,火车站甚至中央电视台。

盗版用户可能会被微软认为是没有价值的,而任其生灭,但微软的合作伙伴却依然不得不兼容。这将是花费巨大而意义甚微的工程。微软想要尽力避免生态圈被迫对XP无限兼容下去,很可能盗版的Windows
7或8.1要担此重任。

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