今天,7月29日,Windows 10 免费升级计划正式到期。今后用户要升级,只能购买授权,家庭版888元或120美元,专业版1799元或200美元,家庭版升级专业版880元。

经过微软官方声嘶力竭的叫卖,无孔不入的强制推送,不合时宜的自动升级,甚至因升级导致用户数据丢失而被诉诸法庭……这一切一切的折腾之后,微软还是没办法实现 Windows 部门主管 Terry Myerson 在 2015 年 Build 大会中的最初预期:到 2018 年中期(即微软的2018财年结束),全球要有 10 亿台设备安装 Windows 10 ——包括所有的台式机及笔记本等 PC 产品,运行 Windows 10 Mobile 的智能手机、Xbox 游戏机、Surface Hub 电话会议系统、HoloLens 眼镜和多种物联网设备等。

这,到底是谁的锅?从 7 月 15 日 ZDNet 发布这一“噩耗”以来,本来就已经因为强推升级搞得天怒人怨的 Windows 10,其前途就蒙上了一层更加深厚的阴影。

1、存量:强制升级催生逆反,WP 烂泥扶不上墙,更老的机器仍在服役

过去一年,所有Windows 7和8.x正版用户以及部分盗版用户,如果没有“乖乖就范”升级到Windows 10,都经历了无数次关闭各种花样迭出的骚扰通知的痛苦折磨。有人说,世界上最大的流氓软件制造商,已经从几年前的各种电脑管家变成了今天的微软,而这不排除是微软选择在国内和360、腾讯电脑管家合作推广升级的“取经”结果。

然而,微软援引网络流量分析工具StatCounter的数据表示,中国有49.76%的PC仍在使用Windows 7或Windows 8.1操作系统,而这些设备均符合免费升级至Windows 10系统的要求。对于这样的结果,微软大中华区表示“欣慰”,强调Windows 10是微软历史上增长最快的操作系统。这种“欣慰”也是对如此窘境,我能想象到的最文雅的说辞。

用户对 Windows 10 免费升级态度不如预期那么积极,主要是因为不问用户意愿的强制推送带来反感,还包括 Windows 10 本身就不太稳定,有功能没完成的感觉,甚至在发布一周年以后部分地方看起来还像是半成品。微软为了避免重蹈 Windows 8.x 不听用户意见而做出过分激进变化的覆辙,加入了永久的 Windows Insider 计划,使得正式版和测试版之间的边界模糊。但这一举动增加了用户,特别是企业用户的疑虑,并不是微软一厢情愿地说加入 Insider 计划就可以免费使用 Windows 能抵消的。

一年以来,微软对推送新的系统升级流程进行了极度简化,以至于差不多让人以为不是在重装系统。如果用户升级到现在推送的一周年纪念版,就能在未来的系统升级中体会到这一变化。不过,让系统重装无痛化可能会带来更频繁的升级与回滚,一些没有充分兼容的旧应用会带来微软无法预期的兼容性问题。微软可能寄希望于尽快切换到UWP平台来解决兼容性的旧帐,但用户很可能会用弃用或者起诉微软的方式作为回应。

微软采用了转移视线的说法试图做一个合理化的解释:“由于公司正将重点放在手机硬件业务上的缘故,实现月度活跃设备 10 亿台的目标将需更长时间,要到 2018 财年以后才可达成。”Terry Myerson 也在 ZDNet 的采访中回应,微软过去很长一段时间将主要精力投入在 Windows Phone 手机业务上,却没能获得预期的增长。

2016年第一季度WP市场份额仅约0.7%。图/Gartner

——这实在是太谦虚了。Windows Phone 自 2015 年 4 月起市场份额就一路走低,看不到抬升的希望。而你能想象 Terry Myerson 他们制定总活跃设备目标 10 亿台的时候是希望 WP 手机做很大一部分贡献的吗?总之,Terry Myerson 在访问中也承认 Windows Phone 不再是公司在 2016 年中重点关注的业务。

Terry Myerson 还表示,未来微软会更加专注地服务于 Windows 10 的直接用户,包括那些企业级客户,努力提升他们的满意度。不过微软2016财年Q4财报披露,Windows 10 的OEM预装家庭版业务增长27%,专业版则仅增加2%,这意味着增量中消费级用户是主力军。

对于企业用户来说,使用者不适应新的界面和操作方式,部分老旧的办公软件不兼容等问题都会导致企业内部升级缺乏动力,阻碍向新版系统的转型。粗略估算,现在仍在使用 Windows XP 的用户,不仅包括当年预装的机器仍可以服役的情况,还包括原本预装了 Vista 或者 Windows 7,却因为用户本身不习惯被降级到(盗版的)XP的情况。所有这些机器如果要全部退役,保守估计也得等10年。

今后,如果政府机关,企事业单位的部分旧版系统将因为旧型号及其停止技术支持而被迫升级,考虑到员工同时也有自己的非x86设备(Android或者iOS),将有更大可能采用网页界面(b/s)而非面向平台的原生应用(c/s),但这也只是我们的一个美好幻想。不解决这个问题,企业用户——至少是中国的企业用户——要想升级就差不多是一句空话了。

2. 增量:PC和二合一平板合起来的出货都没那么多,而且还不保证全是Win10

综合IDC等多家研究机构的数据,2016年第1季度全球手机的出货量达到2.9亿,PC(包含台式机和笔记本,不含二合一平板)的出货量是6500万台,比去年同期还下降了5.2%。所有的平板出货量总共是3900万台,这其中计入了含有iOS,Android和Windows系统的平板,所以要在这里把Windows的二合一平板剔除出来。

微软缺席平板出货量排行榜前列;另外平板并未按照操作系统区分。图/IDC

而如何估算预装了Windows 10系统的平板出货量呢?因为没有直接的统计,我们只能通过间接方法来计算。微软自己之前的数据是Surface全列,包括Surface Pro和Surface Book占据了Windows 10平板出货量总数的1/3,而在上一季度该系列的出货量大约是110万台,由此可以估计Windows 10平板的出货量是350万台。

综合以上所有数据,我们得到一个令人尴尬的结论,就是PC和二合一平板总计的出货远远低于非Windows系统设备,而且这里还不保证所有的新出货的设备都预装了Windows 10。

尽管微软非常慷慨地对于7英寸尺寸以下的Windows平板授权免费,但是小尺寸平板的实际市场占有率比较小,在市场上掀起不了太多波澜,最重要的是因为受到了性能的限制,在实际使用中出现的卡顿情况,会很容易使用户放弃。用户选择平板的关键是看应用的数量以及其维持的生态圈,这也是iPad能够那么火爆的原因。要想做到兼容所有传统x86应用,采用Intel架构的平板就是以牺牲系统的流畅度作为代价的。

除了我们刚才提到的烂泥扶不上墙的WP手机之外,再有就是将来的物联网设备以及Hololens增强现实眼镜,但是所有的这些目前都没有进入量产的阶段。此外,没有交互界面的物联网设备当中怎样的算是预装了Windows 10这也很值得商榷。阿里基本上把任何能够跟YunOS手机配对的,经过认证的产品都说成是运行了YunOS,我们外人不知道技术细节,也无法得出它的说法是否是合理的。但是微软总不能像阿里这样计算吧?

至少在2018财年,也就是微软本来计划要实现10亿安装量的那个时间段之内,能对最终目标有帮助的设备,仅仅包括所有能运行完整版,全功能的Windows 10的设备,也就是可以运行历史遗留的x86应用。

3. 路在何方?

如果是面对这种夸下的海口无法实现的现实,换做其他的公司,估计相关主管早就离职以谢天下了。不过微软有可能在设定这个目标的时候,就早已知道这是一个几近不可能的任务。跟其他的系统平台比起来,Windows 是全球覆盖率最高,使用范围也最广的系统,它能够覆盖的范围已经超越了所有人的想象,因此要想让所有的人都完成升级,也是人类历史上前无古人的一项工作。然而微软必须完成这项不可能的任务,因为不这样做的话,整个公司的前途就无法保证。微软到底有什么样的方式可以来实现这个目标呢?我想到了以下几种办法。

1)让手机厂商做电脑,搅动市场

微软用自己做Surface的方式,震惊了整个OEM厂商业界。在此之前也没有人料到既当运动员,又当裁判员的事情能够发生在微软身上,然而这样做也是微软迫不得已。

在此之前所有的PC OEM厂商,不管是联想,惠普,戴尔,宏碁这些全球厂商,还是相对的各国的区域性品牌,普遍存在吃老本,不思进取的问题,不希望进行工业设计和性价比方面的改进。微软的Surface系列产品虽然创造出了被人们交口称赞的梦想机器,但是也相应的提高了品牌溢价,它的定价是不合比例的高,这样给厂商留了一线空间,希望他们能够以此为蓝本,做出自己的第三方机型降低售价。然而这些OEM厂商似乎并不领情,微软只得再下狠手,进一步刺激和盘活市场。

Matebook 图/Flickr

今年早些时候,华为宣布推出自己第一台笔记本电脑Matebook,这台二合一平板融合了Surface定下的基调,同时又包含了类似iPad的外观,如果追求移动办公特性的话,那么这将是一个理想的选择。另外一个原来不做电脑的厂商小米也推出了笔记本。小米是微软的官方合作伙伴之一,这一合作微软是和腾讯以及360的合作共同宣布的,虽然当时小米没有宣布PC方面的计划,但小米4和之后的小米5手机可以刷机抢先体验Windows 10 Mobile。

小米平板 Windows 10 版 图/小米官网

此后,小米平板推出了能够运行Windows 10的版本,售价比预装自己MIUI的版本贵了200块钱。小米平板是外观非常类似iPad mini的一款平板设备,在上面运行全功能Windows时的性能一般,但是至少像我刚才说的一样,可以确保全功能的Windows,在上面运行任何生产力所需的软件,充分的体现了便携性,可以认为是吸引人们转向Windows平板的入门级产品。

通过使原先做手机的厂商,过来生产Windows PC设备,微软打算进一步地搅动这个市场。小米和华为都曾经用类似的方式——所谓“互联网思维”和“性价比”——来搅动原先死水一潭的手机市场。如果他们的笔记本和平板等产品能够成功,传统的PC厂商将会受到更大的冲击,逼迫他们进行自救求生。这样整个PC市场才能够换来一线生机。

2)尽可能缩小主机的体积,做出 UMPC 或者准系统

人们自然也希望Windows能够运行在手机上,但是指的并不是现在孱弱的 Windows 10 Mobile 而是能够运行桌面版应用的 Windows 。很多分析师都期待微软正准备发布的 Surface Phone 能这样,但是希望不大。

微软此前针对Windows10手机推出的Continuum模式就可以让包括微软Office在内的办公软件,在转为UWP格式应用以后在大型屏幕上运行,可以通过外接屏幕,键盘和鼠标把手机变成一台电脑。但是这需要软件重新编写,如果企业的一些大型应用,并没有完成到UWP的转变,用户就依然无法开展工作。

传统的x86应用所对应的屏幕分辨率至少都在1024×768以上,这样的分辨率缩小到手机的显示尺寸当中会非常难受。一种方式是直接显示小型的字体,整个字体看起来就像是考试时候的小抄一样,可以使用触控笔或者是指点杆的方式来进行微细的操作。另一种方式是使用传统系统并不存在的多点触摸方式来缩放整个屏幕。微软此前的iOS、Android远程桌面客户端同时提供这两种方式的试用,说实话都不很方便,但是应急用一下也能凑合。

iOS 版微软远程桌面。作者供图

安装有手机大小屏幕和全功能Windows的设备,以前就有,被称为UMPC,其中索尼曾经做过多款机器,代表了工业设计的新高度,然而性能惨不忍睹,限制了进一步流行。最近也有厂商做了最新尝试,在手机大小的机器上,除了键盘之外还集成操纵杆,用来模拟游戏体验。经过多年发展,UMPC使用的Atom处理器,已经可以和几年前尺寸更大的上网本相媲美,基本具备了移动办公的条件,可能确实是时候重新引入市场了。

PGS Labs 开发的 Windows 10 游戏掌机。图/官网

还有一个选择就是准系统,也就是说引入仅仅有主板和存储空间,以及各种接口的一块设备,不自带屏幕。屏幕可以通过到达家庭或办公地点之后接上相应的线缆来实现。这种设备目前也有一款在众筹阶段,它的大小跟普通的手机类似,因为不设置屏幕也没有电池,所以可以把这些模块的空间用来扩充系统的性能,导致它的性能比一般的手机要高,也可以采用笔记本级别处理器而非Atom。

3)挽救ARM架构存量设备:云端虚拟应用

最近软银花天价收购的ARM体现了巨大威力,在上文提到的2亿多台手机设备当中,绝大部分运行的都是ARM的架构,而x86不能直接跑的根本原因也在于此。这些设备如果微软能够充分的利用起来——比如说在iPad上面运行x86应用——这将成为Windows独步天下的最后的杀手锏。毕竟如果可以选择的话,人们不会为了完成一个功能(比如兼容x86应用)单独购买一个全新的设备。

微软在2013年8月推出了针对iPad和Android平板的远程桌面应用,可以在同一个局域网之内,先打开一台Windows的电脑,然后把iPad或者是安卓平板、手机作为电脑的第二屏幕。此后,微软又推出了基于Azure RemoteApp的测试工具RemoteIE,它的主要用途是让运行非Windows系统的网页开发者,可以测试在Windows系统上的实际显示效果。RemoteIE运行在一个托管在Azure上的虚拟化Windows系统当中,用户登录之后不能看到这个系统的开始菜单、任务栏以及资源管理器等,只能够看到IE这个应用窗口本身,其登陆的进程也是一次性的,上面的任何文件都不能长期保存。

RemoteIE 启动界面。图/微软

使用同类技术,可以使用户在企业的工作区之内,通过任意系统的屏幕虚拟化运行由企业规定的应用。如今我们终于能够看到这种技术的商用化案例了。惠普在今年巴展上展出的Elite x3手机7月上市,主要销售给企业,普通用户也可以在惠普官网购买。

Elite x3 搭载了骁龙820处理器,支持Windows 10特有的Continuum功能,连上扩展坞可秒变微型Windows 10主机。员工通过 HP Elite x3 的 Continuum 模式运行 HP Workspace 虚拟机客户端,包括旧的 x86 应用,SAP 应用,或者其他不适合触屏设备的应用。需要手机先连接到显示器或者Dock上才能启动。

HP Workspace 界面。图/MS Poweruser

HP Workspace 使用者需要按月订阅模式,可能需要公司内网获得许可证。用户登录时必须位于企业的 Active Directory 档案中。HP 不掌握数据,数据经过都会加密。使用的虚拟化技术包括 Citrix app-virtualization 或者 Azure RemoteApp 。

随着今后4G和5G网络普及,连接速度不再是问题,那么云端的处理和运算也将不再是问题。这些虚拟化运行陈旧Windows App的方式将成为盘活现在所有存量设备的一个终极解决方案。而很显然,这一功能的实现肯定也不会早于2018财年。不过有了这样的解决方案,未来微软能够实现全平台的升级,就比我们之前预想的乐观很多。

结论

微软多次尝试通过统治性的市场占有率强行扭转用户的使用习惯,结果也都没有成功。随着免费升级 Windows 10 计划终结,微软实现设备大规模升级和新机器普及 Windows 10 的过程也将比之前的一年更加艰难。但是,如果微软正视现实,认清 ARM 设备,非x86应用构成的生态圈占优势,同时用户希望保留x86应用兼容的现状,在各种解决方案之间寻求融合与妥协,还是有希望在群雄并起的时代,继续Windows系统的辉煌的。

随着 Holographic计划的推进,微软显然也在为图形用户界面之后的下一代人机交互做好准备,而且是各大厂商中跑得最快的一家。就像微软当年无法想到威胁自己操作系统地位的是谷歌这家搜索引擎一样,未来威胁操作系统地位的最大可能对手是facebook这家社交网站。但不论威胁来自何方,时刻找到自己最忠诚的用户——比如现在的以企业用户为优先,时刻以服务用户的姿态考虑问题——而不是拿着份额威胁用户,这才能让早已经是科技业界元老的微软继续基业长青。

新浪(独家)

题图/YouTube

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