一直关注本专栏的朋友可能会觉得这标题似曾相识,因为我曾经用同样的句式,为大家介绍了哥伦比亚广播公司的24小时网络新闻台CBSN。但是跟上次不同,这次我要介绍的并不是一个成功案例——至少在现阶段它看上去满失败的。

牛逼闪闪的开场

事情要从一条推特消息说起。著名人民艺术家侃爷(Kanye West)2月15日斩钉截铁地表示,他的新专辑“绝对,绝对,绝对不会”出现在iTunes,或者Apple Music上面——也不会上架Spotify,或者其他任何音乐服务。

侃爷在科技创业方面一向特立独行,他在twitter上面向扎克伯格和谷歌掌门人佩奇寻求融资,并且被回呛“如果你想找facebook老板要钱,就不要在Twitter上面说。”这被科技界传为笑谈。但是这并不是唯一体现侃爷不走寻常路的例子。

侃爷的本业是写歌和唱歌,他的最新专辑《帕布罗的一生(The Life Of Pablo)》在他同为音乐人的好友Jay-Z收购的无损音乐流媒体Tidal上面首发。当侃爷号召粉丝们下载Tidal客户端以保证第一时间听到首发版本的时候,很多人都照办了,以至于Tidal一度跃升至苹果App Store收费排行榜的第一名。

截至今年2月,Apple Music 大概拥有1100万用户,Spotify拥有大概一亿个用户,其他的服务更是数不胜数。要完全抛弃所有这些其他服务的使用者,是需要很大勇气的。

有趣的是他宣布了还有一个未完待续的计划:另外两名饶舌歌手 Kendrick Lamar 和 Young Thug 也宣布他们的新专辑将会在Tidal这个新平台上首发。所以3个人的新歌曲,加起来一共有80首歌,将会只在这个平台上看到。

苹果不属于传统音乐产业链的一部分,所以跟音乐人之间的关系也并不是亲密无间的。Apple Music 刚推出的时候,泰勒·斯威夫特就因为分成问题短暂的撤下自己的专辑。不过后来苹果想办法说服她回来了。但是侃爷的情形很显然是不一样的,他是想给哥们儿两肋插刀,苹果就很难劝阻,只能静观其变。

今年1月,Tidal还先于其他服务数日播放了蕾哈娜的《Anti》专辑,吸引100万用户订阅该服务的试用版。有这么多朋友帮忙,看起来Tidal的前途简直是一片光明。

可是在随后出现的事情更加具有戏剧性,因为《帕布罗的一生》在Tidal上独占的日期,好像并没有超过48小时。

来自盗版的嘲讽

在侃爷2月为了推广Tidal发布的多条豪情万丈的推特消息当中,有一条是这样说的:“如果有人想要用艺术改变世界,但分发过程却限制了这一进程,这很讽刺。我就是要用我的艺术改变世界的,而我只想要服务更多人。”

很显然,侃爷的粉丝们也是同样认为的。如果Tidal这个分发服务不能达到大家的期望,那么他们就会用自己的办法,让更多的人都能听到这些改变世界的歌曲。

在首发10天之内,侃爷的专辑被收听了2.5亿次,这是相当惊人的数字。但是这些大量的流量背后,却反映出了Tidal的青涩,它运维方面的漏洞。服务器问题导致支付失败,收款却听不到歌曲,或者是信用卡被两次扣费等等。Tidal不得不给粉丝们发邮件来解释问题,提供退款。

可能部分由于人们对平台的不满,《帕布罗的一生》专辑发布后一天多,已经爬升至著名的盗版网站海盗湾下载排行榜前列,盗版文件48小时内已经被下载了50万次。

美国法律之前很早就已经声明,在自己的电脑上翻录光盘并且自己收听,只要不传播,就是合法行为。所以苹果iTunes在很久以前就推出了没有DRM版权保护功能的歌曲。歌曲获取的便利性,也使得盗版似乎已经成为了前尘往事。但是,一旦当某些专辑并不那么容易获得的时候,盗版会马上死灰复燃,显示出强大的生命力。

很不幸,因为Tidal太不争气,《帕布罗的一生》就是这样的一张不那么容易获得的专辑。

最主要的一点是,如果粉丝们觉得他们对侃爷有亏欠,他们仍然可以在稍后注册Tidal并且补充付费;但是他们有权选择不在这个体验不好,或者和自己原本收听习惯不兼容的音乐平台上收听。侃爷给足了Jay-Z面子,同样,粉丝们也给足了侃爷面子,但最终结果和侃爷他们预想的产生了微妙的偏差。

胳膊拧不过大腿

这张命运多舛的专辑的最新消息,是它不再是Tidal的独占唱片了。侃爷对于他的最新专辑改变了很多次主意,现在已经把它上架了Spotify, Apple Music, 以及 Google Play Music。

此时此刻更值得人们玩味的是,出品Tidal的歌手,也是侃爷的朋友Jay-Z,正起诉卖给他Tidal的上家,说他们在签订合约的时候,卖家故意摊薄了服务订阅者的数量,让他付出了虚高的价格。

Jay Z一年多以前斥资5600万美元收购Tidal。但收购完成后,Tidal始终受困于管理和营销问题。他们在去年12月任命了9个月内的第3名CEO,炒掉了COO和CFO。

去年10月 Jay Z 会见三星高管,外界猜测双方将展开收购谈判。但三星否认收购Tidal。三星本身两年前推出了与Pandora类似的Milk Music,但现已关闭。

至今人们也不清楚为什么侃爷会改变独家发售的主意:也许他是看到听众流失到盗版而痛心,也许他是受制于自己的投资方身不由己,也许他只是看到哪里有热度就往哪里去,赚足了大家的眼球。我们可能永远不会知道真正的原因。

不过目前在美国区苹果应用商店当中,Tidal在通俗音乐应用分类当中排名第四,在全部音乐分类当中进入前20,在所有的应用中排名第55——感觉战绩还是不错的。即使侃爷收回成命,对哥们也算是仁至义尽了。

Tidal目前为止的所有遭遇只是再一次证明,打铁还需自身硬,当无法阻挡的滚滚洪流前来的时候,自己没做好准备,那就别怪机会白白溜走了。

新浪(独家)


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