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最近有网站梳理了在美国最受欢迎的新闻网站之一BuzzFeed的成功之道,发现其中一个平时不太被人们注意到的现象,那就是该网站的文章网址(URL)并不是随便取的,而是简单的单词概括文章大意,同时包含一些弦外之音,把短网址文字同标题连着一起看,就会发现比较有意思的结果。

之所以国外网站把这件事情单独拿出来说,是因为很多英文的博客网站都采用的是WordPress文章发布系统,而在这个系统当中,网址直接就是由文章标题生成,因为也比较符合语义,所以大家一般不用管它,直接按照默认的方式来写。但是在中国就不能这样做,这是因为采用WordPress的国内网站也很多,而这一系统会将中文的标题直接用作文章网址,使得网址变为一段冗长的乱码。

不知道为什么,WordPress并没有改成对一些非西方文字使用拼音来表示网址,这使得中国人不得不从一开始就注意文章的网址问题。有一些网站更改了WP的后台规则,直接用数字来表示文章地址。说到这里应该注意一下东西方文化间的一个差异。说英语的人说数字,尤其是连号非常困难,因为一个数字有很多个音节。而中日韩语言中的数字都可以发单音节,所以同样是电话号码,美国人用数字键代指字母,如1=ABC,2=DEF等等,创造了类似“1-800-MY-APPLE”的记忆方式;中国人则用数字的谐音来记忆,比如518,999,5757等。

另外一些网站则很早就采用了跟BuzzFeed一样的方法——使用一些简单的英文单词作为文章主标题的补充说明。其中,在国内跟BuzzFeed定位非常像的老牌休闲网站煎蛋,就是这样在后台当中明确的要求:“Post-Slug(文章网址)是必填项,字母全部小写,单词之间用-隔开,长度不超过3个单词(例: the-post-slug)”。

有的时候,文章网址能够承载的内容和观点,远远超出了文章主标题本身。某资讯网站曾于2013年底批评过一家创业公司。人们很快注意到这篇文章的短网址的形式是“fuck”+这家公司的名称。该网站和该创业公司为此吵得不亦乐乎。

利用这些平时不太为人注意的地方,来巧妙地传达自己的价值观,似乎是后台工作人员显示自己存在感的一个方法,也算是现在这个创意匮乏的年代里,对彩蛋精神的一种传承。记者和编辑们使用网址后缀做彩蛋,而产品经理们放置彩蛋的位置,则在软件发布时候的版本更新说明里。

不知何时开始,很多应用都流行在应用商店的更新日志当中讲故事,比如说大家都耳熟能详的名为Peter的倒霉产品经理,不断的被雇佣然后解雇,不管哪家公司发布的软件存在问题,都可以找这个虚拟人物来背锅。原本是包括Medium在内的洋团队在用这个梗,如今却已经漂洋过海,连国内部分软件都开始“解雇了Peter”了。记住,如果你的英文名就叫Peter,你干什么都可以,最好不要当产品经理也不要当程序员。不吉利。

更早的互联网“史前时代”,人们更喜欢把彩蛋直接做进程序内部。这种做法随着现在越来越多应用变成跨平台甚至进入浏览器,而不再流行。而使用文章网址做彩蛋,本来是为了方便在社交网络传播,但因为短网址大量应用,这种做法也许同样会在未来的某一天走入历史——反正可以扫码阅读,随便什么东西做网址也都无所谓。

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