能源问题是阻碍人类文明进步的绊脚石

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注:「我是书航」是动点科技推出的评论类栏目,工作日上午 11 点更新。

只要续航足够,一切其实都会很美好的……

这个月的时间过得太快了。一开始答应参加百度和极客公园举行的飞行背包活动,之后要写观后感,却没想到再度想起这个问题已经快到月底了。而当时的情景仍在脑海当中,在空中轰鸣的巨大声响,似乎依然回荡在我的耳旁。

那是仅仅持续了30秒钟的声响,它类似于那种老式的模拟电视,在搜索不到信号的时候,随着一屏幕的雪花儿起的沙沙声。之前主持人多次强调,这类似喷气式飞机行进时的声音。不过也许是因为之前多次警告可能会伤耳朵,以及我们在现场都领取了配发的耳塞,并且塞得死紧死紧,所以只是听到了类似于耳朵贴电视太近的那种沙沙声,感觉还可以。这种声音并不能掩盖现场人们的惊叹,和飞行员终于落地,声音平息之后马上起来的欢呼。

飞行员似乎是一位新手,但是他似乎对于要问的问题和如何配合主持人都是早有准备。主持人问的问题都巨简单,比如说心情是怎样的,在空中飞的感觉是怎样。他的回答也在大家的预料之内,比如说很紧张,但是也很兴奋,对自己充满信心,落地之后感觉这种体验太奇妙了之类。听他们一问一答,感觉就像是小学生在背诵课文一般。

我们已经知道有一些设备可以让人在空中停留更长时间,比如说某款售价上千万的商用背包,可以最多飞行30分钟左右。就是本次执飞的团队,也曾经成功的跨越了一座横在河上的大桥。那么时间可绝对不止30秒。

时间太短,自然有人不尽兴。之前我们在活动刚刚预热的时候,就听说飞行背包将是本次活动的主题。而在我们真正见识到这30秒的飞行之前,又听了一上午关于各种无人机自我推销的讲座。甚至有人尖酸刻薄的说“裤子没脱完就结束了”,当然,就算这30秒能够顺利成行,各方面也为此进行了数不清的努力。

所以这一切也就应该归咎于飞行员身上的背包太小了。当然燃料包是由国内厂商代工制作,绝对不存在什么进口上的障碍。不过我猜测可能是在容量上有限制。左右有两个对称的瓶,里面盛放经过压缩的燃料。这么测算的话,一个瓶子储存的燃料,可以支持设备在空中悬停15秒钟。而这两个瓶子在一起,还没有旅行者的登山包体积大。不过说实在的,走的太远了不利于观测,而且如果只是在这一小群观众头顶盘旋的话,时间长大家也会觉得没意思。所以30秒也许是展示的最佳时长。

这是该飞行背包表演团队在中国的首次演出。虽然加了很多限定语,但是基本上这个飞行团队应该是世界上最专业的之一。自从成立之后他们就支持了多部好莱坞电影的拍摄。不过除此之外,他们的用武之地相对有限。毕竟,在30多年前的洛杉矶奥运会上有展示之后,就很少再发现飞行背包借公开表演重回社会关注中心。这是因为火箭背包已经逐渐被它的最初需求者,也就是美国军方打入冷宫。所以在公众面前曝光,等于让大家对这个东西的开发重新产生好奇,这也是没有必要的。

根据我所了解到的内容,火箭背包最初是为了解决单兵运输的问题,希望士兵们能够自由的操纵背包,从基地直接降落到战场。但是,那样的运送可能需要士兵独自在空中飞行半个小时甚至更长时间。当时,不管是什么样的能源技术都无法实现这一点。不过倒回到五六十年代,那个时候的设备可能在空中坚持的时间还不如现在。军方能够达到的最高成果,也就是跟现在展示的一样能够坚持十几秒钟,不超过半分钟。

被冷藏的火箭背包技术后来被继续用在了航天探测领域。因为在失重环境当中,没有必要用这么大的力量来克服重力,同样程度的燃料可以在太空当中支持很长时间,方便宇航员进行在舱门外的作业。现在美国运送士兵的方式,已经变成了我们非常熟悉的直升机,海湾战争成为这种战法大规模运用的一个标志。然而只要续航有继续发展的潜力,单兵飞行的背包当然可能有比直升机更强的机动能力。未来它也许会重新进入军方的视野,但是距离真正能够民用,也许还需要更长的时间。

不知你是否还记得之前揶揄电源问题尚未解决的笑话——一块万能的手表可以解决几乎一切问题,但在佩戴者的手腕上有一根线连着一个大箱子,这是那个手表的电池。现在Apple Watch耗电不需要这么夸张,但是一天一充电其实也很麻烦。这么多年来,手机的电池容量一直都在提升,但永远无法解决现在人们的需求。不管什么年代的手机,它的待机时间总是那么短。稍微电池容量大一点的,看起来像是炸药包一样,揣在裤子里十分让人不放心。在科技媒体当中报道的什么燃料电池,核电池,可以弯曲的电池等等,这些技术又说能够增加单位容量,又说能够提高利用效率,却始终只闻楼梯响,不见人下来。可以说,包括电在内的能源问题,已经成为阻碍人类文明进步的一块巨大的绊脚石。只要续航足够,一切其实都会很美好的……

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