【TechNode 早报】美国在线委身Verizon:“虚幻的”渠道

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大家好,今天是5月13号星期三,欢迎来看今天的早报。

昨天美国的电信运营商Verizon收购了美国在线(AOL),而众所周知,美国在线正是由动点所代理版权的TechCrunch网站的直接所有人。自从TC跟了美国在线,直接归属赫芬顿邮报管理之后,关于他们东家的所有权的问题,就不得不在每一次提及的时候特别提醒一次。但是实际上来说,对于这些科技博客的撰写人而言,这件事情的发生对他们还是过于天高皇帝远,所有权的归属并不与他们未来的工资构成什么直接的关联。

美国在线所代表的模式是一种美国特有的模式,这就是在互联网服务提供商(ISP)之外,再加上一个互联网内容提供商(ICP)的角色。在九十年代末期,中国也曾经诞生过瀛海威、中经网这样ISP和ICP合二为一的角色,但到最后这些服务商全部消失。与中国不同的是,美国的服务商们在自己无法单独提供上网接入服务的时候,逐渐转向了制作门户网站。中国的门户网站是后来单独起家的。

当年互联网标准并不统一,不是使用浏览器来访问网站,而是每一家都提供自己的封闭式内容,有点类似于现在的数字电视。你在那上面能够看到经过编辑筛选之后的有限内容。它们后来转型成为门户是很自然的,因为原先的内容编辑不用下岗。经过筛选之后的内容,被分门别类的排列在门户网站上。但是现在,由用户所创造的内容已经越来越取代编辑推荐,成为人们上网时的主要消费内容。不管是社交网络这种未经组织的形式,还是一些新闻客户端使用读者的数据分析来推荐个性化新闻,都标志着门户时代的日渐式微。

不过,美国已经经历过了这种自下而上的内容提供取代原有分发模式的过程,现在正面临着渠道被肢解所带来的内容匮乏问题。大量由个人所产生的文字或者视频内容上网,但质量却令人担忧,看不到非常好的东西。由此,由当初的用户产生内容(UGC)过渡到专业人士产生内容(PGC),出现了专门在视频网站上创造内容的工作室。正如之前的一篇TC特稿所述,这些视频工作室甚至已经被大的娱乐公司借用,用他们的力量来宣传一些院线新片。

而这一次,根据业界的分析,美国在线被Verizon所看重的最大资源,也主要就集中在其专业视频制作领域。美国在线拥有一个自己的视频平台On,现在TC网站的所有采访视频和新品评测视频都是在自己的视频服务上放出的。这些内容当然也算作专业视频内容的一部分。美国在线也积极地发展一些只在视频平台上进行的节目,比如说明星访谈。不知不觉间,这部分内容已经成为作为门户的美国在线最重要的资产。

历史上,美国在线还拥有大量的邮箱和即时消息(AIM)用户,但是即时消息功能现在已经极少有人使用,只是因为习惯问题,很多人还保留着使用注册了20年的邮箱。对于门户来说这并不一定是什么优质资产,养着有时候还是一种负担。可是如果将它们视作电信运营商的增值服务的话,那就是水到渠成的事情。中国移动费了很大的力气要做139邮箱,我们可以假设它收购了一个目前拥有很多用户的邮箱产品,那就当然省去了自己做的力气。

至于美国在线的新闻部门(赫芬顿邮报),当然我们仍然期待会在新的金主支持下维持独立运营。然而这也就意味着新闻部跟其他业务之间的整合关系不是那么紧密。新东家如果不高兴了,甚至随时有可能分拆卖掉。这种事情之前不是没有发生过,比如说《新闻周刊》杂志就被《每日野兽》在线杂志买到,之后又转手卖给另外一家出版公司。

本次美国在线的被收购,已经完全和世纪之交的那次与时代华纳的合并不可同日而语。当时人们的想象是,一定会产生一家与现在的谷歌,当日的雅虎和微软比肩的大型信息企业。而当时在构想这个美好蓝图的时候,他们的逻辑是,由美国在线提供渠道,时代华纳提供内容。这么美好的信念崩塌的最主要的一点在于,美国在线的渠道是一种“虚幻的”渠道。随着人们内容消费习惯的改变,渠道的转移也许是稳步进行的,但对于美国在线来说仍然太快了,让它来不及转身。这跟之前昙花一现的Digg网站非常类似,Digg是Web2.0模式的先驱,当时它先进的新闻挑选方式,会让人们觉得它是最早的门户颠覆者,最终它却输给了社交网站。

在我看来,本次并购对于两家公司都有着非常明显的警示意义——第一个就是Twitter,它现在是人们趋之若鹜的内容传播途径,但却很难找到属于自己的有力的盈利方式。如果未来人们的消费习惯在很短的时间之内就被颠覆,现有渠道尽管强势,也有可能会在短时间之内收缩。另外一个应该是雅虎,其形态跟美国在线非常类似,也是在门户领域以视频取胜,拥有自己的视频制作团队(还从CBS挖来了大牌主持凯蒂·库瑞克),拥有一个老牌的邮箱系统。所以一个流行的猜想是,最终收购雅虎的也会是一家电信运营商——搞不好会是AT&T呢。

【短新闻】

每年的5月12日是国际护士节。该节旨在倡导、继承和弘扬南丁格尔不畏艰险、甘于奉献、救死扶伤、勇于献身的人道主义精神。就在大家纷纷对护士表示节日祝贺的同时,国内知名购物网站京东却在自己网站出售情趣护士装,引发各界人士纷纷抵制抗议。

为退烧而生!小米真的出了个电风扇,售价19.9元的小米随身风扇和小米LED灯一样,都是那种USB口可以直接插在电脑、手机充电器、或者移动电源上用的设计。小米随身风扇十分小巧,有蓝色和灰色两种,看起来有点像哆啦A梦的竹蜻蜓,小米称其为“能放在口袋的随身小风扇”。

有人说:“这东西我知道淘宝只要3块钱一个,但小米logo打在上面至少让我可以稍微多相信一点它的质量。”

今年5月13日,诺基亚NOKIA迎来150周年纪念日。1865年的今天,采矿工程师弗雷德里克•艾德斯坦(Fredrik Idestam)在芬兰西部的坦佩雷镇(Temmerkoski Rapids)创建了一家木材纸浆厂,从此诺基亚诞生。自那时起,诺基亚公司就不断在业务模式上进行调整,不断研究新技术以适应生存。从生产木浆,橡胶,到电力电缆,再到后来生产工业用电子元部件,通讯设备,最终开始生产手机。在未来,也许诺基亚将不再生产手机,不过它仍然会全力提升自身技术,助力全球的手机走得更快,更远。因为它还是它,科技以人为本。

微软本周宣布,实时翻译工具Skype Translator将面向所有用户开放预览版。Skype Translator能自动翻译不同语言的语音通话和即时通信消息,此前只面向测试者开放。语音翻译目前支持英语、西班牙语、意大利语和汉语普通话。此外,即时通信消息的翻译已支持50种语言,包括法语、日语、阿拉伯语、威尔士语,甚至克林贡语。

最后,孟加拉国发生了第三起砍死博主事件——嗯对,就是写博客的人的意思。博客写手阿南塔·比乔伊·达什(AnantaBijoyDas)当地时间12日在东北部城市锡莱特(Sylhet)遭蒙面歹徒砍杀身亡。反对包括伊斯兰极端主义在内的宗教极端主义的网上博客,其知名博主因所写文章时常遭受威胁。有武装团体宣称对袭击负责,在社交网络上称杀害罗伊是为美军对“伊斯兰国”的袭击复仇。

【今日阅读】

不妨想象一下:互联网巨头阿里巴巴为了建设新总部园区,向杭州市政府提出征地要求,却遭到后者的断然拒绝。当然,这并不是真的。占地330亩的余杭新园区为阿里集团未来的发展奠定了坚实的基础。阿里集团也给杭州经济带来了丰厚回报。去年阿里集团纳税109亿元,而同年杭州财政收入1027.3亿元。

但全球互联网巨头谷歌却没有得到阿里这样的待遇。他们保障未来发展的新园区扩建项目却遭遇了总部所在地山景城(Mountain View)的当头一盆冷水。而且,谷歌对于山景城的重要性甚至要远远超过阿里之于杭州。

为什么硅谷政府会拒绝谷歌征地要求?读下这篇稿子你就会明白。

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