Snip20150130_1

为什么是硅谷?

这是一个很有趣的问题。多少年来,世界不同地方都艳羡硅谷的成就,想要复制这成就到自己的地盘,最终只是叫响了“X国硅谷”的一番口号,却还是挡不住本国最优秀和最有野心的人跑到美国西海岸的这个正牌货去。

只是因为在计算机科学兴起的年代美国是最发达的国家?或者是因为美国的社会制度,还是风土人情造就?看到如今,很多国家的硬件或软件设施都差不多追上甚至超过加州,但创业依然是各地特色不同,跟硅谷比起来,总觉得少那么一点精气神儿。在硅谷之外复制创业城市的荣光,依然是一项艰巨的任务。

也许,最有机会把硅谷搬到自己家的就是中国。但是实际上,中国没有做到这点。从规模上,兴许海淀图书城那条创业大街也能比肩沙丘路了,但中国创业项目依然深陷于“Copy to China”的泥沼,或者疲于恶性竞争和急功近利。

在硅谷,人们依然沿着令人迷醉的创新之路向前,他们的勇气和锐意进取的精神,使你觉得这似乎是一个拥有“现实扭曲立场”的地方,你甚至回国了都还带着这样的精神,想要继续——直到什么东西绊了你一下,让你醒觉——世界上其他哪里都不是硅谷。

在动点科技组织的XFounder硅谷体验活动开展前夕,我也来到了这个地方。我的愿望是自己可以借此难得的机会,探寻硅谷是一个什么样的地方,寻找它得天独厚,甚至独一无二的环境中隐藏的秘密。

1、硅谷是一个什么都有的地方

美国拥有丰富的自然资源和壮美的风光,跟中国差不多大的国土,却平白多出一倍的海岸线。如昆明一般四季如春的旧金山,如果叠加到中国地图上,大概相当于新疆与西藏交界处在中国版图上的位置。如果把雪域高原也替换成天然良港,说不定中国也能早点拥抱海洋文明呢。

我们到达的时候美国正处冬季,听着广播当中美东暴风雪的消息,我们却在这边晒着十几度的大太阳,觉得如春夏之交一般惬意。导游告诉我们,因为这里常年温度恒定,来这里的观光客经常是棉袄和短袖齐飞。曾经有客人从酷暑的南方过来,没带厚衣服,只好加了四层短袖叠在身上,都还是觉得冷。

气候和地理位置让旧金山在美国建国之初就跻身房价最贵的地区。入住酒店的第一天晚上,一家本地电视台在播出家庭选房子的真人秀。一对夫妇看中了一套1910年代建立的房子,两层楼大概180平方米(2000平方英尺),买下来就要55万美元。而这座山城上密密麻麻,星罗棋布的小房子在告诉我们,这里也是美国人口密度较高的地区之一。

6.pic

旧金山首先受益于淘金热,随后因为航运而吸纳就业,20世纪后期又以科技发展领一时风气之先。此外,加州的充沛阳光还造就了发达的农业,包括旧金山和整个湾区在内,面积美国第三,人口美国第一的加州,是美国经济最强大的驱动力,单独计算其GDP已经可以成为世界第九大经济体。

目前旧金山失业率仅3%左右,居全美最低水平——别忘记前提是这里聚集了几乎全世界各地的精英。和白人居多的东海岸比起来,旧金山真正体现了美国作为移民国家和文化熔炉的特征。

与此相应的是,中国人与硅谷的交集也经历了三个不同的阶段,中国人最初因为淘金热而大量涌入,后来则是为了修建铁路而来。近几十年因为科技发展来到硅谷的中国人,则都是这个国家当中最精英的一批。我们遇到的旧金山市政厅代表开玩笑说,“当初你们中国人来到旧金山是为了修铁路,现在我们期待着中国人来给我们修高铁了。”

Snip20150130_3

“我以前听我的朋友说他们去海南开发房地产,把那儿说成是钱多,人傻,速来。”在百度美国研究院的办公室中,百度高级技术总监吕厚昌这样说道,“而硅谷就是钱多,人多,速来——人都不傻,人都是最聪明的。”

“首先,硅谷拥有一个成熟的投资环境。我们说硅谷钱多,就是指在硅谷可以比较轻松地找到大量的融资。”吕厚昌说,“而人多,毫无疑问就是顶级的学校,从学校当中出来的,从中国、从印度过来的大量的人才。”

这些人就散住在沿着101号公路,从门罗公园、帕洛阿尔托、山景城、桑尼维尔、圣克拉拉,一直到圣何塞的这条狭长区域。虽然经过了多种多样的行政区划,这条区域加起来也没有北京市中心大。整个硅谷是一个连成一体,密不可分的地区。

而旧金山城区(它的规模实在无法同北上广深相比,但已经可以作为美国主要大都市了)是这群硅谷精英当中的年轻人钟爱的地方。它相比之下有一点文化积淀(尽管跟国内城市相比真是少得可怜),也有相对丰富的夜生活,爱热闹的人就喜欢住在城里。硅谷公司都给这些人创造了在家办公的条件,无数班车在101号公路上穿梭。这其中就包括谷歌的班车,2013年曾被旧金山居民围堵过。识别谷歌班车不是通过车身的标识,而是车尾都有显著的自行车架,员工的车子直接就吊挂在上面。

2、硅谷是一个背靠大学的地方

看到这里,那些想成为自己国家“硅谷”的地方会感到不甘心。自己也是或资本催化,或政府引导,提供了从资金到办公场地的全方位优惠,什么因素让自己这片地方还达不到硅谷的热度和成熟度呢?这就得说到托起硅谷的学术基础了。

提起北京,人们不一定首先想到北大清华,但提起硅谷,人们首先想到的名词里,一定要给斯坦福一个位置。我们都知道,斯坦福大学孕育了SUN,而SUN是硅谷成型的起点。同时,斯坦福和UC伯克利成为硅谷的人才库,它们是世界各地天才们留在硅谷的敲门砖,也让硅谷本身变成了扩大版的校园,变成了一个终身学习,终身为校友的地方。

尽管习主席曾经批评以同学、同事为依据“拉帮结派”,但校友是硅谷的一个非常不错的关系粘合剂。过去几十年,斯坦福至少培养了30多名全球知名的企业家,谷歌、雅虎、惠普等硅谷元老创办人均为斯坦福校友。另外一所硅谷高校UC伯克利则培养出苹果联合创始人沃兹、以及孙正义、王雪红等业界大佬。

Snip20150130_4

斯坦福大学是由1890年代任加州州长的铁路大亨斯坦福一家所捐赠,这是为了纪念他们染上恶疾,客死欧洲的儿子。斯坦福夫妇一辈子只有这么一根独苗,又是老来得子,他的夭折使得斯坦福家没有继承人,老两口就在遗嘱当中画出自己庄园当中几百亩地,规定这些地方永远不准卖出去,就作为学校用地,并且把自己的所有财产都捐给了这所大学。他们希望培养一些别人家优秀的小孩,就像培养他自己的孩子一样。

正因如此,斯坦福大学在建校头些年都是不收学费的,只要足够优秀录取进去就可以免费上学。但是学校是一个非常烧钱的地方,直到洛杉矶大地震后,他们烧不起钱,1930年代开始收学费。如今斯坦福的学费也是全美最贵的之一,但是大学本身借着优秀校友的帮助,早已经摆脱了需要学费来维持的境地。只是在最近的一次校友会上他们就获得了9.3亿美元的捐款,位居全美大学获捐款第二位,之前更是数年蝉联榜首。

就连并不是校友的比尔·盖茨,也给斯坦福捐过钱和在毕业典礼上做过演讲,还被别人说成是小气。导游讲了一个与此有关的笑话:说盖茨原来是在哈佛上学,他中途辍学其中一个原因是哈佛某位老师故意考试时候不给他过。后来他听说这位老师到了斯坦福教书,就给斯坦福捐了一座以他名字命名的教学楼。这样,这位老师每天去上课的时候,都会从写着盖茨名字的教学楼下面经过,藉此来恶心他。当然,以上只是一个笑话,富豪们的眼界远比我们想象的要开阔得多。

Snip20150130_5

斯坦福的校园有百年历史,校舍都是土黄色的石墙,上面是粗疏的,有如风化一般的横条纹。走几步就可以看见只有一层但挑高且延伸很长的教室,旁边是一道道拱门整齐划一地组成的长廊。走过一棵大树,树下一张铁艺长桌,坐在桌子上正全神贯注翻书的是一个长发披肩,带着眼镜的亚裔女子,准确的说几乎就是中国面孔。虽然我没有机会上前打招呼,但这真的给了我一种还在天津母校的错觉。她就像任何一个世界知名大学的学生一样,对来往的参观者习以为常,毫不在意。

也许最值得我们注意的一点是,包括斯坦福在内,这些学校并不是故意带着培养优秀学生的心思,而去主动寻找生源并且重点培育的。这些学生只不过是通过一个标准的选拔,把他们当中优秀的一部分聚集到了一起,并且他们正常的参与学习,按照学生的需要来配置最好的教师,最好的教学资源和学习环境,这就已经够了。相比之下,我们的教育会更强调,比如说,总是希望能够多一些诺贝尔奖获得者,多一些明日之星,并且从学生当中选拔这样的苗子出来,加以专门的培训,还要把他们同其他的学生隔离开来。这种制度不一定就能保证有好的结果。而这当中最大的区别在什么呢?也许就在于那种希望让人们在规范和限制下发展,既想要发展又想要管制的矛盾心理。

3、硅谷是一个什么都可以做的地方

在湾区,白人可以说是少数民族,华裔和印度裔群体占比巨大。随着中国人的增多,“甚至要在这里办清华校友会,都得分年龄来,要不一个大礼堂都装不下那么多人。”

带领我们完成本次硅谷之旅的导游笑着对我们说道。他曾经接待过来自国内的多种多样的旅游团,其中包括前来参加彩虹大游行的国内同性恋孩子的家长,但更引起我们注意的是他曾经带过各地前来考察硅谷的领导团。没来之前,他们和我们一样,对硅谷为什么能成为硅谷深感疑惑。

“其中有一个领导过来问旧金山政府,他们交流的时候就问:你们政府对硅谷科技企业的兴起做出了什么贡献?然后对方回答说,我们什么也没有做。”导游说,“对,正是因为什么也没有做,所以才发展成现在这么发达的样子。我们的官员就感到非常不理解。”

“硅谷的创新,是完全自发的。不管成功或者失败,不管是否会波及传统产业,甚至有些做出来一开始就是对传统产业造成冲击。我们就不一样,我们国内是政府规定你要去做一个什么样的创新。”

4.pic

2011年5月,国家互联网信息办公室成立;2013年12月,中央网络安全和信息化领导小组成立。这标志着中国的互联网发展进入了一个全新的历史时期。在此之前,互联网在中国的发展都可以说是自由生长。BAT三巨头在诞生之初都没有上级要求他们必须要做哪个方向,甚至小米成立时也是如此。而最近,打车软件、社交网络、互联网金融、网络视频等多个领域都遭遇强力监管,甚至电商巨人阿里巴巴的主营业务最近也陷入和国家有关部门的纠纷之中,导致其在纽交所上市的股票价格跳水。

“发展互联网是中国的民族意志和国家战略,”国家互联网信息办公室副主任彭波曾如此说道。相应的,中国将其新时期的基本互联网政策概括为“积极利用、科学发展、依法管理、确保安全”的十六字方针。“依法”从事每件事,包括发展互联网,本是不言自明的道理,不过当我们开始强调“依法”的时候,这多少意味着一个趋向保守的态度基调。

在斯坦福的校园当中,我们见证了以下这些东西:全球最先进的虚拟现实实验室的成果,如何应用于儿童教育、体育训练和心理咨询;一个先进的机械工程实验室,在这里人们可以使用脑电波来当鼠标操作屏幕上的物体;可以用触笔操作3D物体,并且感受到真实的触感;可以用机械手增加人手在精细手术当中的精度……

5.pic

这都可以看做是基本的科技理论和实际应用相结合的开始。有同行者觉得,中国的高校更喜欢基础理论研究,最终形式以论文而不是实际发明和应用产出。我自己觉得这么想太片面了,但说到中国高校用申请下来的经费去做结合实际的应用,我也不免担心:花了大价钱研究很多年,最终在大家眼皮底下失败了要怎么办呢?

最近获得多年空缺的国家自然科学一等奖的“透明计算”就是如此。社会上对它的批评,一部分是说它不足以配得上国家大奖,质疑评选机制,可也有一部分干脆就说这种研究是“重新发明轮子”,是“浪费钱财”或者说“浪费纳税人的钱”。

硅谷的创业者们根本不惧怕失败。“硅谷的生态系统是非常健康的,每个月都有新贵一夜暴富的消息出来,但每个月同样有一些老公司失败。失败了以后,他们重新来过,很简单也很自然。”导游说道。

“比钱多和人多更重要的是,硅谷有一个良好的创业氛围。”百度高级技术总监吕厚昌阐述道。“你看我们办公室的位置,上面(北)是谷歌,下面是微软,旁边有亚马逊和雅虎,可谓是‘上下通吃,左右逢源’。那假如我们创业失败了怎么办?如果我们做错了,损失钱了怎么办?我们旁边就是谷歌、微软、亚马逊,我们直接就去隔壁上班了。”台下引来一阵笑声。

4、硅谷是一个美丽的地方

早在去年底的澳洲之行期间,我就感受到一个风光秀美的地点对于吸引人才的独特魅力。澳洲本身是一个互联网产业并不发达的地方,但是那里优美的自然环境和便捷的生活条件,却真正吸引了一些人到那里去,一边享受生活,一边写他们的代码。

在硅谷更是如此。硅谷本身的风光就一直非常优美,这里没有受到特别多的重工业的污染,依然保留着翠绿的密林与清澈的河流。错落有致的别墅群就建立在这些山谷之间。想想看,一边和整个世界上最活跃和富有创意的头脑交流,一边又可以坐享壮观景色——这比中国人的有限选择要强太多了。

中国人要么待在自己的家乡当中,环境亲切却与世隔绝,要么就必须到特大城市来“吸毒”。现在百度美国研究院的Jerry Peng之前为百度的研究项目吸引,举家从美国搬到了北京,去年因为空气质量无法忍受,又举家搬了回来。也难怪我们前两天在杭州的时候,有一位投资人说他看好杭州成为未来的“创业之都”,是因为杭州的空气比较好。

硅谷科技企业为员工提供了十分人性化和富有弹性的工作制度。有些岗位员工只需一周到岗一次,开个例会(并且证明自己还活着),其他时间就自由陪老婆孩子。发达的通信网络为远程办公提供了必要条件,开会的时候,不同地方的员工都将自己的等身大的形象投射在与会者们客厅的电视上。而对于喜欢在办公室协作的员工,硅谷企业对员工待遇之好,20多年前就开始全球扬名,以至于在所有拥有IT互联网产业的城市当中,这些产业都是对员工待遇最好,福利最高的之一。

我们前往斯坦福时候,上路是清晨8点钟。上车时走在旧金山市内,还是无云的蓝天,出了城奔走在公路上,就变成细细白白的雾气氤氲。走着走着,一片我们从未看过的画卷喷薄而出,伸展在我们的面前。

公路边上是货真价实的谷地,而峡谷当中是“薄雾浓云”,大团大团的云朵像棉花糖一样在峡谷中翻滚。走了一段以后,山谷之上的天空恢复了湛蓝,峡谷中却依然是云海滚滚,对比鲜明。我们正经过的路边是一片平展的水库水面,而这提供了旧金山人们的生活用水。这虽非“高峡出平湖”,但我们能透过云团,隐约看到镜面般平静的水面,似乎来到了神话传说中的天宫瑶池。

8.pic_hd

这神奇的云海是我们同行大多数人平生第一次见到,除了新奇,就是彻底被击中一般的震撼,这是让我们感到此生无憾的时刻。谁能信誓旦旦地说,这曼妙的风景,从来不曾启发过乔布斯心中的禅思,让他在家门口也可以站在艺术与人文交集的十字路口?谁能够否认,这如诗如画的景观,让往来的创业者和产品经理们赏心悦目,在身心沉浸其中的状态下,更有利于培育那难得一见的灵感?

旧金山有金门大桥,有艺术宫,有大大小小的图书馆和随处皆成风景的平凡街区,旁边是纳帕小镇,是十七英里,是斯坦福和伯克利的校园,是公路旁的云雾之乡。这真的是一片美丽的地方,这也是一片被祝福的土地。即使身处金钱至上的资本主义世界,只看这风景本身,已经足以让追逐资本和努力创业的人们得到片刻的安宁,让每个在硅谷奋斗的人生,都成为不留下空白的精彩时刻。

7.pic

这样的硅谷,是地理位置,自然环境,学术积累,社会风气,以及资金和人才所共同促成的。在这里,最奇特,最大胆的幻想都可以实践,并有机会变成现实。我觉得,其实这世界上的硅谷确实一个就够了——这里产生的新鲜事,需要几年甚至十几年,才能扩展到其他发达国家,发展中国家,直至世界的每个角落。先试图引进和消化硅谷正喷涌而出的财富和创意,已经足够我们努力一阵子了。

不过,不管是来这里视察的官员,来追梦的中国合伙人,还是像我一样,只是体验了最表面而且深深陶醉其中的普通人,我们都可以从硅谷的基础精神中学到很多。不设限制,不怕失败,给每个人和每个团队最大自由——这就是我所理解到的硅谷精神。

真希望你也来一趟硅谷看看。

打赏
  • 阅过笔者精彩的旅行,本人有种身临其境的感觉。以前对硅谷了解甚少,我决定要去一次。