#澳洲行记#在Migenius,遇见为全球客户服务的云计算团队

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澳洲行程第三天,我在美女司机 Amy 的带领下,开始了紧锣密鼓的采访行程,Amy
IDs 俱乐部创始人梁卓的妻子,小宝宝刚满月,他们就生龙活虎的回到工作当中。包括 IDs俱乐部在内,他们承担的各项华人社团活动,这个月满满的排了十几项。在这次互联网峰会之后,还要做华人电影节和游艇俱乐部活动。

“你觉得这里是个适合享受的地方吗?”等红灯时候Amy说道,“虽然说是墨村,但是在这里能活成什么样子,关键还是看人。你说这里是能养老的地方吧,可是梁卓跟我偏偏能把这养老生活,过的跟在北京一样团团转。”

在广袤无垠的澳大利亚,如果没有车的话基本上就是半残。这里虽然有着发达的公路网,但是公共交通发展比较滞后,要知道自己去的地方是否通电车还得靠运气,而且电车所使用的公交卡MyKi价格也贵得吓人,单程票一般都要6刀(1澳元约等于5.2元人民币),整日票要12刀。

在这边开车倒是畅通无阻,但是找停车位就很麻烦。澳洲的停车位在停车字样旁边会提示你最多可以在这里停多长时间,2P就是停两小时。如果超过这个时间,就必须发动汽车倒出来再停进去,或者换到下一个地方重新计时。有一些位子是给残疾人专用,这些车位即使空着也不能进去,否则就是巨额罚款没商量。

所以,再看到国外什么“留学生开宝马”之类的新闻,咱就千万别再大惊小怪了吧……这是人家过日子的必需品啊(而且价钱相对工资也不贵)。

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Migenius是我们此行探访的第一家公司。他们位于墨尔本市中心往东6公里的郊区Hawthorn,延续了这两天强烈到把人晒伤的好阳光。其实“墨村”本就是各种田野农舍交织,他们的办公楼也是在这样的地方,零零星星地有几家餐馆,旁边有电车线和邮局。走上两层小楼的二楼——First Floor,真正的一楼则是Ground Floor——两位联合创始人Chris Blewitt和Paul Arden一同出来迎接。

Chris和Paul一直摸爬滚打在3D渲染和图形处理领域,尽管Migenius这家公司相对比较新。在1995年底,两人合开了Luminova,在当时这是全球首家高速3D建模的公司,可以借由电脑渲染做出精确和可以测量的物理实体。在3D系统和物理渲染技术方面,他们接了一些大型的建设项目,有着丰富的经验。在过去13年当中,他们为多家大型跨国公司做了诸如伦敦希斯罗机场5号航站楼、本田汽车概念设计等的超过3000个项目。

说起本田,两人印象深刻,因为很少有公司像本田一般,采用25个节点组成的原型机集群,完完全全地用全3D来改善未来车型的造型设计。来自本田的反馈称,他们因此可以像是设计数据是真的一般,来及时评估初始设计方案,而无需“脑补”,降低了设计成本。

2010年,Chris在Luminova公司时任首席技术官John Ladbrook组建了新公司Migenius,Paul也归队担任CEO。目前,公司是英伟达IRAY渲染技术的官方代理商之一,同时也使用这种高级渲染技术做了自己的应用。RealityServer服务于产品的360度全景展示,基于3D模型的按需发起的渲染,可以让服装鞋类产品网络活动中,用户选择自定义型号和外观,瞬间预览高质量的渲染图片成为可能。而Bloom Unit是一个能够让谷歌旗下3D软件SketchUp的用户实时渲染与相互协作的插件。

来自澳洲本地的需求仅占公司总客户中的差不多10%。所以我问起两位为什么要把公司设立在澳洲。他们笑答:“因为我们的家就在这里啊!”但实际上,这个问题一点儿也不理所当然。要知道,在中国的创业者千千万万,但是背井离乡,甚至于一定要出国创业的才是主流。在家乡工作这一点,其实正是澳洲创业公司一个不可忽视的重要吸引力,因为如果本地没有足够好的人力资源,那就只有用优秀的工作地点作为诱饵,来吸引世界各地的人才了。

就比如我们来的这个周三。公司有不足10人的小小团队,但在办公室的除了两位联合创始人外就只有两人。其他人呢?“放好天气假去了。今天天气好,适合外出郊游什么的。”好啦Chris,您就别再馋我们啦……

作为一个给多家全球五百强直接或间接合作的公司,他们的硬件构成可以说简洁而不失强大。在开阔通风的两个房间之内,正在全力加速运转的各种机器也包括英伟达的Tesla刀片式服务器,共有不到30个GPU集群。正是这些服务器为全球各地的租用用户提供按需的实时渲染服务,并通过AWS等通道将渲染结果传输至手机、平板、PC等各种终端。

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说到他们的业务让我想起一个小笑话——

——时代在发展,Photoshop 软件是否已经过时了?
——是的,而且拍照也过时了,我们现在都使用MAYA重建场景然后截图。

这算是个笑话,不过还真的有公司愿意这么做。因为有一些情况下——比如展示手机等数码产品,用实际拍摄的照片,无论如何都无法体现一个产品最好的展示效果。有一些不真实的光影,可能会让产品看起来更美。应该是罗永浩吧,曾经特意提到过这一点,他说自己以前误以为手机宣传图都是实际拍摄的,但包括iPhone在内,都是电脑做出了一尘不染,光可鉴人的样子。

正因为有这样的需求,所以需要做展示的企业,依然需要动用渲染能力。而不是所有的企业都买得起Mac Pro可以执行那样强大的渲染。因此,Migenius为用户出租渲染的计算能力,也就不难受到大家的欢迎了。

在以前技术不算发达的时候,想要作出网页上可以使用的三维图像,都是做出一些连续角度的图片,然后在网页当中,当用户点击旋转的时候,就调用转动了一个角度的图片。生成的图片数量是固定的,并且写死到代码当中。但是如果涉及到需要定制的服装鞋类产品的话,多一个颜色出来,就需要多几十张图片,最终用户的需求可能是成千上万,难以计数的。有些公司甚至需要用户自己上传照片,体现其印在衣服上的效果。所以在这种情况下,使用实时渲染就是反而更加节省的做法。经过公司自己的A/B测试,跟传统方法相比,实时渲染可以大幅度的缩减网页的体积以及加载时间,提高用户访问的体验。

而与此同时,小小的Bloom Unit插件,可以让用户在网页上直接查看通过邮箱地址发过来的合作邀请。就像是你可以看到的网络摄像头直播一样,这个过程是传送每隔几秒钟的一张JPG图片过来到浏览器上,这样看起来就变成连续的动画。在网速很快的情况下,延迟不会超过一秒钟。但恰巧是网速成了它在全球其他地区推广,尤其是进军中国所遇到的最大问题。

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作为一款通用的,并且入门基础很低的3D应用,SketchUp不仅被运用于家庭室内设计,业余爱好,也用于很多专业领域快速生成预览。它可以方便地嵌入Google Earth当中的功能也提供了很多便利。在中国照样有很多的建筑师和爱好者使用这款软件,他们也注意到了Bloom Unit插件,但是没有本地服务器为中国用户带来了很高的延迟,有的时候甚至一定要翻墙才能访问页面。

两位创始人告诉我,这个问题暂时还没有办法专门花精力去解决。他们表示中国用户现在可以通过Paypal来购买和使用他们的产品,而如果大公司和广告公司在中国开展业务时使用,可以单独咨询他们。在没有专门的中国办公室和负责人的情况下,他们已经在中国和水晶石形成了合作关系,双方共同开发为客户准备的渲染服务。在中国,水晶石是业界顶尖的三维动画制作,交互设计和一揽子网络推广解决方案提供商,担任北京奥运会开幕式的“大脚印”过场动画的制作。

在日本,Migenius成功地找到了适合的本地合作伙伴。他们希望能够复制这一成功经验,在中国也有成熟且符合其需求的本地伙伴负责产品运营。他们谈起自己去东京的经历时表示,在东亚,因为文化和用户使用习惯的不同,一定需要一个既懂得自身所提供的服务,又懂得当地语言以及当地需求的人。而寻找这样的人很困难。虽然在中国有大量的出国人士,但是这些人最终能够进到建筑行业,设计行业,以及面对快消品用户的就非常少,而这正是公司的主力服务对象。所以如果可以有一个适合的渠道,首先让中国的相关潜在用户知道有他们这样的服务,那么后面的活动就会比较好开展。

我也邀请他们以后有机会来中国的话,一定要参加动点安排的各项展会和交流活动,他们一定会从中找到有用的帮助。

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#澳洲行记#系列将在本周连载,敬请持续关注。

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