[TNT 33期] Chegg:不“性感”的教科书租赁怎样重生

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一个上市公司对其在 IPO 时候的主营业务,一定有比较强的依赖性。但是美国最大的互联网图书租赁平台之一 Chegg 却不这么看。过去 10 年他们做了很多次转型,始终没有停止过拓展出租教科书之外的其他服务。Chegg 正在努力利用从已有业务当中获得的教学资源和学生用户群,把自己转变得越来越互联网化。

在此背景之下,职业经理人黄威去年从培生教育空降而来,负责 Chegg 在中国区的业务。正是他在上周日举行的动点科技第 33 期 TNT 沙龙上,为我们带来了他们公司的最新状况。

Chegg 的名字取自“先有鸡还是先有蛋”的经典问题,干脆就把鸡和蛋这两个单词混合到一起,所以公司的名字就这么产生了。公司起源是三个留学生去美国学习,当时发现教科书的价格非常贵,所以先是做了类 Craigslist 的二手书交易市场 Cheggpost,慢慢演变成了目前这样的一个线上租赁平台。目前这个业务依然占到公司总业务的 50%。

“我们的目标始终是帮学生省钱、省时和省力,”黄威表示。“租赁业务成本高,而且又不‘性感’,但在‘不性感’的外表下面,我们是一个非常互联网化的公司。”

由租书服务抓取的学生用户群体,有助于进一步做数据挖掘。这是 Chegg 能成功实现转型的基础。

Chegg 目前的业务非常复杂,覆盖从走入高校,获得就业和专业咨询,申请奖学金,到从学校毕业,升学或者寻求实习和工作机会的“学生的旅程”,是完整的覆盖了高校教育的各个阶段。学生可以在这里获取纸质或者电子版的教科书,获得书中课后作业的解答,跟真人进行一对一的教学问答,使用一些教学工具辅助学习,以及获得升学就业和留学指导。

连同其今年 6 月刚刚收购的 InstaEDU 一起,Chegg 把自己定位为连接学生的网络。这种“网络”的定义是区别于连接人际关系的 Facebook,以及连接工作关系的 LinkedIn 而言。但你又不能据此说 Chegg 是美版人人网,因为用户能做的不只是社交。他们基本上可以把自己求学生涯的所有事情都在这个网络之内完成。

官方数据表明,他们的产品和服务目前覆盖了 1600 万美国学生用户,包括高中阶段准备升学的学生当中的 75%,以及在校大学生群体的 46%。有 53% 的顾客是通过其他用户的介绍而来。有 850 多所大学和学院在这个平台当中招募新的学生。在一些院校当中,覆盖率能够达到其学生总数的 40% 以上。

Chegg Study 和 InstaEDU

在国内的有些院校,老师根本不看教科书讲课;但在美国,即使是在大学阶段,教课书上的课后问题依然是学习的重要组成部分。一部分习题是开放性的,只要求学生基于自行研究,或说出属于自己的看法;但也有大量理工类习题依赖标准答案。这就给公司的第一项业务 Chegg Study 提供了发展空间。题库性质的订阅型产品 Chegg Study 基于美国境内常用的几千本教科书,由外包逐个完成对问题的分步骤解答。对于发散性或者零星新问题,学生还可向真人指导者提问,提供 24 小时非实时的在线解答。这个业务的营收规模已经由一年前的 700 万美金涨到今年的 4000 万美金。

总部位于旧金山的 InstaEDU 是一个在线付费家教平台,主要目的是随时帮助学习者找到一流的老师,你也可以将其称为教育领域的 Airbnb。学生可以根据科目自由选择当前在线的老师,通过视频、音频聊天开始教学,时间长短由你来决定。他们还提供功能强大的电子白板功能,可以使用简单的工具勾勒出分子结构,电路图,函数图像等。今年5月发布的新版本推出提前预定课程的服务,学生可以提前选择喜欢的老师。

InstaEDU 成立的过程与 Chegg 本身类似,也是首先由非常“山寨”的线下的面对面教学服务做起,转型之后增长非常迅速。目前在网站上拥有 7000 多位不同专业的导师,目前为止已经总共进行了 436 万分钟的授课。“以这样的速度,明年会将规模增长到今年的四倍。”黄威说。

深耕中国市场

上任以来,黄威一直努力在中国进一步开展 Chegg 的业务,但在此之前,Chegg 对中国市场早就不陌生了。他们于 2011 年收购了留学咨询服务 Zinch,该服务自 2010 年起就进入中国,已经在留学生群体中具有一定影响力。

今年年初,先是 Zinch 宣布同目前世界上最大的实习市场“实习网”(Internship.com)建立伙伴关系,然后 Chegg CEO Dan Rosensweig 在春节期间率领众高管造访北京,同教育部人士座谈。这是 Chegg 集团规格最高的一次访华,Rosensweig 上次来华要追溯至 2005 年,那时候他的身份还是雅虎的首席运营官,主导雅虎与阿里巴巴的合作。

7 月 31 日,百度与 Chegg 签订了战略合作协议,共建百度教育留学频道,针对中国的留学群体建立海外院校库。

黄威总结说:“有一个数字,在美国大学生退学率接近50%。中国现在每年大概有25万学生去美国留学,中国学生在美国的退学率有25%还要高。帮助学生在学习上取得成功,是一件非常大的事,也是一件非常大的生意。”

“图书租赁这种东西可能是十年以前的商业模式,但是在这当中我们却积累了很多传说中的大数据,这有助于我们在有需要的时候,可以快速的转变商业模式,来适应互联网新发展的需要。”

 

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