服役十余年,退了六七年,小灵通还是退不下来

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“再过十多天,江苏最后两万用户将跟小灵通说永别了。10月1日零时,江苏电信将彻底停止小灵通业务。这也意味着,陪伴江苏人17年的小灵通将退出历史舞台。“——江苏的本地媒体在13号发布了这样一条新闻,把一个古董名词重新拉回了人们的视线。

21世纪初,浙江省余杭市电信局局长徐福新从日本引入将无线市话建在固定电话网上的技术,并为其起名“小灵通”。中国电信和中国网通迅速上马这一业务,以此应对已获得移动通信牌照的中国移动和中国联通。小灵通手机的主要供应商是UT斯达康,其创始人吴鹰当年说,“我们要让无线服务像水电一样便宜。”

小灵通引入之后即刻为两强垄断(实际上是移动占统治地位)的移动通信市场带来竞争。

2003年元旦,重庆电信小灵通放号,开卖10天用户数达2万,当地移动公司把网内通话费从4毛/分钟降到2毛。当年2月,南京小灵通放号,市话1毛/分钟,南京移动立刻叫停双向收费,对全市70万集团用户实行单向收费;南京联通则推出28元套餐,本地免费接听300分钟来电。

不过,正是一开始由电信和网通引入小灵通这一设定,为后来小灵通拖延退市埋下伏笔。

2009年2月,工信部发文要求“2011年底前完成1900-1920MHz频段的清频退网”,而这正是小灵通所属频段,并要求在此期间,中国电信和中国联通(2008年完成与网通的合并)不得发展新的小灵通用户。

工信部要求电信和联通交出小灵通使用的频谱,是为了给移动发展具有自主知识产权的TD-SCDMA 3G网络。两家以维护小灵通使用者的利益为理由消极抵抗,迟迟不肯清理小灵通用户。2011年,全国小灵通用户减至2400万户;到工信部规定的退网大限时,清退只进行1/4,1800万用户仍在网运行。

现在,电信和联通的4G LTE网络终于也用到了1900-1920MHz频段,两家对小灵通的清理工作突然一下子就顺畅起来了。

上文引述的报道中还指出,在最近几年当中,江苏小灵通的老用户还会关于小灵通信号不好问题投诉,甚至会拨打到“政风热线”上面。运营商对即将退网用户的补偿工作实际上并不到位。

不久前,我写过关于移动4G最近的情况的一个随笔。中国移动在3G的时候选用的协议是非常差劲的,为了能够让自己财报当中的3G用户数量好看一点,在新用户默认开户的时候,即使他们不使用上网服务,也给他们一张TD的sim卡,这一点已经成为众人皆知的秘密。

4G现在已经是所有运营商力推的方案。如果你是一个新入网用户,选择4G套餐是最被推荐的方案,但看你所在的地区不同,它不一定是最便宜和最划算的方案。另一方面,虽然4G开始推广,但是3G网络却不一定会因此变得更便宜。现在的技术变化越来越快,所以客户在选用的时候,也不应该抱着一张卡和一种套餐就用好多年的那种心思。

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