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宠物社区多以BBS+商城的传统模式出现,强调的是产品销售。鸸鹋动物园主要强调的是社交化的社区氛围,首先满足的是用户拍照的需求。鸸鹋动物园网站创立于2008年初,由一群动物爱好者共同编辑维护,为中国最早的宠物主题的独立博客之一,以收集、整理、翻译有趣的宠物故事和养护知识为主。2012年底正式转型成为宠物社区。

目前,网站有2万用户以及1.5万PV和3000 UV的访问量。创始人丸子(@underone)曾是新浪、中华网、搜狐等公司的游戏产品经理,2013年辞职正式创业。由博客时期发展而来的4人创始团队现居北京。

公司正在消化100万元的天使投资,希望可以获得500万元左右的新融资,来解决研发人员扩招,新业务立项,异业合作以及市场推广等方面的问题。

新鲜事

鸸鹋动物园曾经是质量非常高的独立博客,就像现在译介国外各种资讯的煎蛋一样,不同的是它专门关注各种动物相关的趣闻。这个新闻团队仍然存在于改版后的“新鲜事”板块,可以点进去看看他们当年的文章是个什么样子。

2009年,因为一只名叫“猫叔”的日本萌猫,鸸鹋动物园的稿件被转载,着实火了一阵子。据说,当年单日访问量曾经高达20万,以至于服务器不堪重负。

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当年,underone也是一个Wordpress主题设计师,不过我已很难找到当年鸸鹋动物园的截图,这是他个人的blog的样子。(来源:望月博客

独立博客一般是用业余时间更新,精力得不到保证,而广告等微薄的收入不足以将这转变为一份全职工作,有时候还得自己掏钱贴补服务器费用。大多数那个时候涌现的个人博客作者最后都停止了更新。对博客时代的鸸鹋动物园打击最大的是淘宝屏蔽反向链接,并且开始有计划地阻止导流,导购网站成长。我们知道,这样的过程促使美丽说和蘑菇街先后转型为自营电商平台。而丸子并不想简单放弃这个项目,所以在2012年左右由博客转型为社区。

最初,为了让自己的宠物社区和其他同类网站有所区别,丸子曾尝试过宠物就医咨询板块,线下活动组织等功能,最后才决定把网站最初的功能点定位为拍照和晒照。目前网站的主打功能是“比比看”,鼓励用户通过晒出宠物萌照增进彼此交流(不想单纯发展交友功能而“成为下一个陌陌”)。

手机客户端也是网站实现自己主打功能的关键所在。iOS客户端最初的版本没有专人和设计经验,所以失败了;现在的版本是得到了一位腾讯员工在业余时间的帮助,于今年4月上线。

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如果你只看客户端,你会认为这是一个宠物版的Instagram而不是一个宠物社区。这恰好也是设计者的本意——突出拍照功能。(来源:极客公园

从业余爱好到全职工作,鸸鹋动物园创业过程的本身,就是独立博客作者将爱好转化为事业的过程。这一过程并不容易。有少数人依然利用业余时间一个人撑起博客运作,有些人因为没时间停止更新,有些干脆就完全消失了。

我个人也是以前一个独立博客“可能吧”的撰稿人,它的创始人Jason在《商业价值》和极客公园实现了自己的产品构想,目前正投身于一个新产品的孕育中。他曾说过,“可能吧停止更新与被GFW屏蔽无直接关系,而是作者们都在做着其它同样也在改变世界的事。”

正是如此。而用尽全力把自己创造的品牌和梦想延续下去,就像是鸸鹋动物园这样,不也一样是一件改变世界的事情吗?

创始人的话

宠物行业在中国明显依然处于一个荒漠期,可以预见,在未来10年间由于经济发展的稳定,宠物行业将处于一个飞速的发展期。目睹了国内宠物行业的种种乱像之后,决定站出来做一个不太一样的宠物社区,希望一点点努力前行。

鸸鹋是澳大利亚的特有的大型鸟类,仅次于鸵鸟,不会飞。传说鸸鹋只会前进不会倒退,所以鸸鹋动物园代表着一种永远向前的驱动力。

动物园经历了一年的艰苦开发,在今年6月忽然不可思议的拿到了第一笔天使投资,历经30分钟。

网站的中期规划是完成用户基础网络、特殊的拍照系统、基于LBS的点评系统,同时引入中小型淘宝商家的微型电商销售。作为完全没有任何背景的小开发者,产品已经成型,推广势在必行,精力放在后续产品开发还是寻求投资上,十分困惑。

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