多邻国,通过众包来完成的语言学习应用

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多邻国成立于2011年11月,由发明了reCAPTCHA(使用验证码众包机制,将软件无法识别的带文字图像转换成文本,后被谷歌收购)的Luis von Ahn始创,被评为苹果和Google Play两大商店2013年度应用。该公司共获得3830万美元的投资,主要投资者包括演员艾什顿·库彻(Ashton Kutcher,电影《乔布斯》主演)、Union Square Ventures、KPCB等。

据官方介绍,2014年4月该应用在苹果App Store推出中文版本时,上线一周就有超过150万次下载。前不久刚刚在国内推出安卓版。

商业模式

作为一款语言学习类应用,多邻国的主要思想(以及商业模式)就是让用户在翻译文本的同时学习一门语言。在学习中,用户首先会接触到某个领域的单词,在顺序记忆和抽取测验之后,已经掌握了知识点的用户,可以选择用翻译文本的方式来巩固自己学到的语言技能。多邻国会将翻译好的文本出售给需要此项翻译服务的媒体或公司。

多邻国将学习过程游戏化,通过道具,等级,排名等因素的引入提高学生的积极性。同时,学习过程也实现了“碎片化”,采用 5 分钟学一个单元的设计,让用户可以在零散时间完成。

“语言孵化器”

众包翻译是该软件的商业模式,也保证了其可以对最终用户免费。众包概念渗透进了应用的每一个角落,甚至课程本身。2013年10月,多邻国宣布课程本身使用“语言孵化器”的方式创建,这是其迄今为止最具雄心的计划之一。

当时,Duolingo提供西班牙语、法语、意大利语、德语、葡萄牙语和英语的课程,吸引了1000多万用户。用户请求该软件教授一些额外的语言,最受欢迎的包括中文、俄语、日语和阿拉伯语。

自推出以来,Duolingo收到了要求教授500多种语言的请求,其相对较小的团队明显无法创造所有课程。对于von Ahn 来说——考虑到他也是reCAPTCHA的创始人——向众包求助似乎成了自然而然的选择。

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这一计划成效显著,截至目前,多邻国共提供31种语言学习课程,并正在设计另外18种语言课程。

von Ahn说,你甚至可以在其中添加虚构语言(比如克林贡语)。

语录

“这是一个双赢的业务模式:语言学习用户获得免费的语言学习课程及实践经验,而像CNN和BuzzFeed这样的媒体网站获得由集体智慧产出的高质量翻译文本。”

——官方简介

“多邻国让全球很多语言学习者受益,有的人得到了更好的工作机会,有的人通过了大学入学考试,有的人学会了用另外一种语言交流。在中国,有4亿人在为了应对考试、满足工作需求等原因而学习英语;多邻国致力于为所有的英语学习用户提供更快、更有趣、且免费的学习工具。”

——官方简介

众包一开始并不在Duolingo的路线图上。在持续收到教授新语言的请求后,该团队认为众包是解决这一需求的唯一方法。

和所有众包项目一样,确保高质量的课程将成为该项目的成败关键。“我们花了很多时间在上面”,von Ahn说道:“我们的主要想法是获得每种语言的主持人。这些主持人可以在我们的网站上申请,我们会进行审核。”Duolingo已经收到了“众多主持人申请”,一些人甚至拥有所申请语言的博士学位。这些主持人能接受任何他们想接受的贡献者,但最终要对课程负责。

目前,这一项目会以测试版的形式发布,该团队会基于反馈和数据对该策略进行评估,评估的数据包括回头用户数目,有多少比例的学习者回答正确等。“如果一门课程的质量很低,我们会和主持人一道采取行动”, von Ahn表示。

——TechCrunch

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  • 学习了 让全球很多语言学习者受益