拜访 Kickstarter 在纽约的新办公室:美得让人想跳槽

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kickstarter的办公室紧邻波光粼粼的东河。我们去的时候正是晴空万里的下午,坐落在老房子街区中间的两层小楼底下,有一座黄铜的大门。我们找了半天门铃在哪里,然后发现在右侧墙上有一个刷卡器,下面的按钮是纯铜打造,镌刻着kickstarter的logo,非常有质感。

我们按动了门铃,一位长得非常像《植物大战僵尸》里疯狂戴夫的引导员迎接我们,并且告诉我们主人马上就过来了。从门厅望去,内里别有洞天。顺着镂空的走道可以看到地下一层敞开的办公桌,我们左下方有两台游戏机,员工正陶醉其中。

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我们在这里遇到了总部在深圳的硬件创业孵化器Haxlr8r的Benjamin Joffe,他也和我们一起来探访ks的办公室。我们做的第一件事,当然是合影;而夹在我们中间的就是ks的联合创始人Yancey Stricklerks。

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一阵寒暄之后,我们遇到传讯经理David Gallagher;还有John Dimatos,他的团队负责审核所有硬件相关的项目。David随后担任了我们的导游。

在上个星期,kickstarter度过了自己五周岁的生日。为了庆祝自己的五年时光,他们上周六举行了一个集市活动,把街道封闭起来,在路两边搭上帐篷,在网站当中参与众筹筹资的硬件产品有很多在这个集市上预先展示,并提供现场购买。当然价钱就不像在众筹时那么优惠,不过可以看到众多原型机在现实当中摆卖的情景,还是令人神往。

我们对ks总部的参观由小剧场开始。除了每星期有固定的时间播放电影之外,参与众筹的电影,也会选择在这里举行首映式,这里可以容纳大约一百个人左右同时观看。

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在一层,他们把自己的工作环境辟出一个专门的房间用来做展览,展览当中所呈现的图像和数字艺术作品全部都是在该网站进行众筹的,在下面写明了项目完成的时候有多少人支持,我看到少的有一百多人,多的也有五百多人。这些项目包括用环保材料再生做成的绘画,以及拼贴了插画的剪纸艺术。

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电影和艺术是在ks放置的项目中的一个重要组成部分,我们之前得知,硬件在该网站的所有项目中比例只占20%左右,绘画艺术占到8%的比例,其他还包括独立游戏和电影以及音乐制作。

John和Benjamin谈到中国的电影事业时说,可能中国并没有国外那种严格意义上的“独立电影”(Indie Movie)的创作土壤,拍摄者也不是科班出身,但他们拿起手机拍摄,简单剪辑后就上传的“拍客”,是另一种有趣的,值得注意的创意输出途径。

我们一起谈论了在众筹项目上线之后,该怎样能够吸引更多的人参与。Benjamin认为媒体所占的作用是至关重要,而且不言而喻的,几乎所有成功的众筹项目,都把媒体报道放在最醒目的位置。而另外一方面,科技媒体也越来越变成这些众筹网站的一个宣传橱窗,因为上面的确有很多的好项目可以相互匹配。不如说,ks成为了科技类博客的良好的新闻源,这有点像都市报的记者总是喜欢到微博上去找消息一样。不过David表示,ks本身倒不会为其项目做背书,或者寻找媒体资源的对接。相对的,他们会鼓励项目在上线之后,尽可能多地利用已有的支持者资源来扩散力量,比如要求支持项目的人在社交网络上转发并获得额外的积分。

这个一共有三层的创业空间里面可以说一应俱全。在地下一层有餐吧,员工休息室和游戏机。在一层有图书馆,剧场和艺术展厅。

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“要喝点什么吗?”

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“啊!”

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“这么高的书架子,上面的书你们要怎么看?”

“我们不看。”

到了二层,则是一个天台花园。在上面有树有花,面对着全开的窗户,摆上一张桌子,上面再放上一个大屏幕,确实有一种面朝大海,春暖花开的感觉。不得不提的还是纽约的好天气。雨过天晴之后的纽约,给人一种别样的感动。

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David介绍,房子的左右两边是一家具有多年历史的德国铅笔工厂。他们在这样的环境当中工作,也是认为ks本身其实也像是铅笔一样,是帮助人们的创意成真的工具。

经过五年的发展网站现在已经从创始时的5人团队发展到80名员工。新办公室刚刚在1月份迁入,是他们在纽约的第三个办公室。连《商业内幕》都忍不住惊叹道“了不起(Incredible)”。

访问的时间虽然很短暂,但是我们感觉这是简直想让大家集体跳槽的办公室。也许你有很多钱可以租到豪华的办公室,但其实怎样把办公室装修成自己和员工都喜欢的样子,其实还是一门学问。而这样让人垂涎的办公室,其实也就是支持全世界的人们创意和美梦成真的动力所在。

另一篇游记:拜访Kickstarter美国总部和联合创始人Yancey, 一切为了那些创新的人们

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