中国教育创业公司需要做的五件事

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2009年,特里·克劳福德(Terry Crawford)在北京创建了 InitialView公司, InitialView提供中国到美国和英国移民申请者的面试流程。他们都是来寻求就读大学或者寻找工作的机会的。公司主要服务于美国和英国两个市场,这两个国家的大学遇到很多国际的申请者,他们希望这些申请者都更加有信用。那些寻求职务的人,希望他们能够更加与众不同。对于两种用户,他们采用一对一的,不具备脚本的访谈采访过程,最终会被上传到一个平台。这个平台允许观看者在几秒钟之内做决定,被采访者的英语水平和人际交往的能力,他们的技术目前已经在美国和中国都申请专利。

特里首先在21世纪初作为uc伯克利分校的扩展中文学习计划的一个学生,来到中国北京的清华大学学习汉语。在香港和纽约练习了公司整合和收购方面的知识,成为一名私募股权的律师之后,他来到北京就职于盛信律师事务所(Simpson Thacher & Bartlett LLP),在这里和中国几家最有潜力的互联网公司合作。当他还是一个律师的时候,特里发现他的第一笔科技方面的投资,在2007年他发布了一个能够把旅途当中的伙伴们联系起来的网站Hitchsters.com,这样他们可以共享来往机场的出租车的车费。该网站曾在2007年入选时代杂志评选的全球前50网站,并在2010年被卖出。他目前和家人一起生活在北京。

2014年1月19日,在北京举行的TechNodeTouch见面会上,特里担任主讲,在这里他分享作为一个在中国市场,履行教育初创公司的创始人,所能够分享的一些见解和提示。

特里告诉我们,在中国做一个教育的创业公司,创业者们需要做到以下五件事情:

1. 找到一个特级老教师当顾问——找到在你行业之内,能够找到的资格最老的一个人,比如被他们的目标用户非常尊崇的某个人。让这个人对你所做的事情感兴趣,试图把他们的名字和你的服务关联起来。如果你得不到这样的推荐人,你在做的事情总会有很高的机会遇到特别强大的障碍,很不容易会被介绍到那些学校的院系当中。而如果你能得到某些人来背书的话,寻找到首次接触的用户,和让他们继续使用的比率都会更高。(看第二和第三条)

2. 首次接触的用户——教育创业公司或者是像我们这样服务于教育市场的公司,通常都必须进入大型的学院。在这种情况下,你实际上是在向这些学院,而不是个人推销你的产品。要找到一个有可能会成为你产品首批接触者的客户实在是很困难的。要是你有了一个——而且这意味着,一个能够给你的产品付钱,并且为未来的产品付钱的客户,那么你的成功之路已经走完了一半。如果你对于获取第一批机构、院校的路线没有规划清晰,那么你必须重新想像,你正在试着做的东西到底是不是靠谱。只是扔出一些东西,看看某些技巧是否奏效,如果你再做一个应用的时候这种办法可能会管用,但是如果你正面对的是某些最保守的院校的时候就不一定有用了。

3. 跟踪记录——在有了第一批接触之后你可以进入下一个步骤:构建一个跟踪记录。这是很关键的,因为有了一个成功的跟踪就意味着你可以进入其他的学院(这些学校可能不是你的第一批接触者)而且,你可以让他们对你很认真地感兴趣。在教育领域很有可能没有人想尝鲜,但也没有人想落后。

4. 找一个律师——教育领域会有很多特殊的法律,一般创业者们通常不会介入。既然你跟那些院系打交道,你某种程度上总要和他们的法务部门交涉,而且你希望确保自己已经对他们所有的关心的问题作出了回应,而且不给他们任何说不的机会。你在目标用户身上的成功能够让你在他们的法律部门过关,但是过程可能并不轻松。这些机构对新事物的保守态度有可能远超出你的想像。

5. 上路持续卖你的东西吧——还是有不少事情跟“关系”有关的,而教育机构希望能够跟创始人,而不是推销员来谈判。可能这是因为我在一个律师事务所开始我职业生涯的上半部分有关系。执行比关系更重要,但是我依然被关系能够左右的事情而感到震惊,特别是和一些大的教育机构商谈协议的时候。(译:纸团)

原文:5 Things Needed For an Education Startup in China

来源:TechNode

作者:Vallabh Rao

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