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在最近几年对移动互联网的关注历程上,我持续的观察着网页应用(Web App)和原生应用(Native App)之间展开的战争。原生应用始终占据着王座,等待着网页应用前来挑战。如果以年为单位,至少有4-5年以来,网页应用一直处于屡败屡战的境地。今年,Web Apps发起了有史以来最强烈的一次冲锋,因为这一次终于有了认真的推广和运营。

百度,360,腾讯——三家拥有自己手机浏览器和自己应用商店的巨头,不约而同地将目光转向所谓的“轻应用”。这个将Web Apps再次打包的换汤不换药的概念,本来并没有得到足够的重视。尽管如此,轻应用概念在2013年的推出,是几家主要的厂商第一次正经的,系统化地将网页应用提上议事日程,而且已经展开了巨头间的诸多竞争。

UC、海豚们长出了一口气——终于不用自己声嘶力竭地吼着“App已死”了。

在中国,从来没有一款软件可以只凭借自己无敌的创意,和高超的软件制作技巧,而简单地在市场上取胜。如果只是中小作者出了一款比较完美的软件,一般会以被巨头抄袭或收购的方式收场,而绝对不会自顾自的成功。推广,渠道,市场,运营——说的都是一个事儿——这些东西对于中国的开发者来说意义远远大于开发行为本身。

进击的渠道们既是运动员又是裁判员,掌握和左右着所有手机应用的生杀大权。一篇写给外国人的,介绍他们如何进入中国手机应用市场的文章写道:如果你想不用这些商店的话,可以。你可以用在西方已经存在的传统广告网络,但是他们的起效时间会非常慢,而且即便自宫,未必成功。但是如果你顺从了渠道的要求,10个左右主要的渠道可以让剩下100多个小市场跟风推广,还能帮你打击盗版;作为代价,你就要把在中国所产生的收费和应用内付费收入,分出70%-80%给中间各种吃拿卡要的渠道商。

所以。所有的应用开发者都在等待一个重新洗牌的机会。现在应用商店里最流行的应用和刷榜的手法已经基本定型。流量是真金白银砸出来的。你可以花钱买位置,但是位置再也不能给你带来盈利。这种手法拖得任何新上线的应用身心俱疲,马太效应日益显著,也使得没有什么力量的个人开发者不断退出移动应用开发的战场。

什么手段还能继续重演四两拨千斤的奇迹?那就是一个新的市场。曾经有人将这个目光放在windows phone上,可惜这是扶不起的阿斗,用的人实在太少,开发起来又困难重重。那么,如果所谓的轻应用,能有很多人接触,会不会让情况有所改观?

不用提醒我——我知道所谓轻应用也就是一个移动版网站的链接,一个快捷方式。这个网页版本只要知道网址,不管用什么浏览器或者什么客户端都可以访问。但是确实,因为所使用技术的不同和厂商历史上对于网页应用和原生应用重视程度不同,目前轻应用平台和传统的原生应用市场,上面的排名的确是有不少的差异。

有几个在普通的应用商店挣扎的很惨烈的应用,在轻应用的商店里面都属于比较早进入市场的类型。其中让我非常深刻的是景点通,他们也被作为百度云开发者的成功案例。其创始人不止一次地表现了想要开发一个万用的网页版,然后在新市场中占得先机的决心。

另外一些需要开发网页版应用的作者们,则有可能是嫁入平台之后身不由己。排排站队已经被证明是一种行之有效的方法,可以让新进入市场的开发者规避很多风险,不至于第一次就碰得头破血流。微软创投在中关村的孵化器提供众人皆知的优越条件:免费的办公场所和Windows Azure服务器,以及投资和技术方面的导师支持。百度不甘示弱,不在北京开类似的站点,而是在成都和厦门分别开设了两个孵化器,六个月孵化器内差不多啥都给。有趣的是,也许小城市不在乎房子问题——厦门的几位入选百度云孵化器的开发者还是用他们原来的办公室,因为新办公室周边啥也没有,不方便。

条件很丰富,当然也得看到回报。在平台下就要用平台的技术,必要的时候也要把这些开发者拉出来作为典型案例什么的。所以据我所知,百度所请来的这些中小开发者,都对轻应用体现出了一定的兴趣。如果百度能够在他们号称装机量超过四亿(!)的百度搜索客户端中,给他们一个用户手机通知栏弹提示的机会(轻应用是确实可以借助百度客户端搞推送的),这真是天上掉馅饼一般的买卖。所以遇到这种情况,开发者们都是半推半就的接受了。

轻应用到底能不能做的起来,要看所有的巨头们是否有足够的信心,坚持将其推广下去,并且把它作为超越所有系统的解决方案。

在谷歌推出Chrome OS的时候,有句话说的好,安卓和Chrome OS分别是谷歌对过去和未来下的赌注。尽管国内访问不了Chrome OS需要的大部分服务,但是,这个概念——一个完全基于云,没有本地存储的上网本或者是手机——为什么就不能有国内的这些云平台替代品(百度腾讯阿里新浪)做出来?这不是完全有可能的事情吗?

阿里云系统刚出来的时候,除了不得不“完美兼容”安卓应用之外,主推的不也是这些网页版应用吗?给廉价机器用的Firefox OS不也只能访问这些应用么?百度云OS不也是一样的吗?别看谷歌做的梦在中国圆不了,中国的这些企业可都在做着Web Apps干掉苹果和谷歌的“中国梦”啊!

在这个意义上,网页应用的主要意义,是打破现在的应用商店和平台垄断局面,重新洗牌。共同的敌人让科技巨头和小型软件开发者站到了一条战线上。但是因为HTML5太不争气,很多功能还实现不了,所以这条战线随时有可能瓦解。他们能不能在未来一两年坚持的住,将会对未来网页应用VS原生应用的关键战役,起到举足轻重的作用。

说到底,中国所有的新技术推广,关键并不在于技术本身是否够好,而在于推广,渠道,市场,运营这些东西。这条定律必将被一再的证明下去。

这是看过今天发布的DCCI移动互联网报告后的感受。这个报告可以在这里下载。

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