香港可穿戴设备公司Digi-Care:不用GPS制作长寿命,轻量级的健康手环

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可穿戴设备出现之后,健康科技领域突然充满了竞争。多年历史的厂商和创业公司同台竞技,不仅对现在已经在市场上上架的商品进行仿制,也在为这一领域带来一些创新的设计。

最新加入战团的是通过众筹网站 Indiegogo 发起筹款的智能手环ERI,这是一个新型的轻量级健康追踪器,它的电池寿命长得令人惊奇——你只需要一个月充电两次就可以了。总部在香港的Digi-Care公司的联合创始人和CEO是Jimmy Liao,他告诉了我们他关于消费者电子产品的激情。

“我在哈尔滨理工大学学习高分子材料和工程技术。这个学校与军方合作,所以我其他的同学,有些为军方或者为政府去做研究。”但是Jimmy本人说,他的想法一直都很清楚,就是想用这些技术来促进普通人的生命,所以,他是全班同学当中唯一一个“下海”去做消费电子产品的人。

有着在硬件方面的背景,Jimmy在诺基亚首先开始了他的事业生涯,他在诺基亚负责产品质量和模具注塑方面,直到2009年关闭了在深圳的实验室运营。这时他回到哈尔滨,继续考研。

在Jimmy硕士学位的中途,突然有一天,他的激情被点亮了。当时,苹果的iPhone手机刚刚在中国登陆,他看到了中国的移动领域将如何崛起。Jimmy很快返回了深圳,并且为日本公司Twin Fish开发iOS程序,在那里他遇到了他现在的联合创始人,和科技方面的伙伴,他们一起创建了Digi-Care公司。Jimmy充满激情的说,“我们希望创建一家公司,因为我们热爱科技。我们想用科技来创造激动人心的产品,可以促进和改变人们的生活。”

那么他们是用什么样的方式来突破较短电池寿命的问题,使得整个可穿戴设备空间秩序遭到颠覆呢?首先这个手环采用了纳米技术材料,使得它不可思议地轻薄,整个设备的厚度只有6毫米,重量只有20克。而且它提供的柔性高分子锂电池的寿命也非比寻常,每半个月充电一次就可以了。“我们在电池上花费了额外的时间,因为在可穿戴设备上面,电池寿命是非常重要的。我们不能像充手机一样每天充电一次。”Jimmy解释道,不像三星推出的那种Galaxy Round手表提供了一个柔性的电池槽,ERI是将一个平板的电池板切割成了足够小的小块,然后将它们嵌在表带中,中间用线缆连接。

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因为其他设备想要定位都使用内嵌的GPS, ERI放弃了GPS设施来有效地节省电池电量。那么它怎样记录用户的运动?它使用一个地磁计(magnetometer)来收集用户的地理位置信息。用户的地磁信息是与地磁场相连,提供必要的信息帮助,同时配合一个指南针,可以知道用户前进的方向。这个数据用一个算法与智能手机的GPS同步,就可以得出比较精确的位置了。

Jimmy说,不使用GPS在可穿戴设备上带来了更长的使用寿命,因为收集卫星信号耗费大量的电能。而且也让机身变的更轻,因为GPS天线占用了太多的空间。其他参数包括:低能耗的蓝牙4.0,一个单独的近场通信芯片(NFC)用来通讯,以及横跨 iOS, Android, Mac OS 和Windows 8.1平台的兼容性。同样,ERI有一个开发工具包(SDK)给开发者。开发者可以使用他们的感应器和开放的数据接口(API)来做一个运动数据库。

他们在众筹网站Indiegogo上的筹款只剩下34天截止。现在,他们已经不仅仅将此概念集中在一个想法,目前已经开始制作工程样机。这款软件同时也参加了由动点科技和TechCrunch共同举办的TechCrunch全球创新峰会上海站,并在上面表现出色。Jimmy表示,有了筹款能帮助他们可以开发实际的设备,帮助将此设备在明年一月份推向北美用户,在不久的将来推向欧洲用户。

如果你在香港和中国大陆地区为其筹款,你可能会是亚洲第一手玩到使用感应器来替代GPS定位技术的可穿戴设备的人。(编译:书航)

原文:Hong Kong-Based Wearable Tech Startup Digi-Care Building A Lightweight Healthcare Wristband With Long Battery Life

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