13-10-15 12-19-07

今天早上的消息,Facebook收购了提供免费VPN服务的公司Onavo。根据某不知名消息来源,这次收购可能规模在1.5-2亿美元。

曾经投资该公司的维港投资负责人周凯旋在知乎上回答提问时指出:“笼统的说,(Onavo的)技术能提供的不仅是VPN和压缩。这次对一方太好,对一方太早。团队跟参与者均很高兴。”

对于中国大陆用户来说,这家公司提供的最出名的服务就是翻墙。本来为了提供安全与压缩的数据中转的服务,被聪明的中国人发现可以安全地连接在国内不能直接访问的网站。不过该工具的影响力相对比较有限。在这次收购之前,似乎没有获得比较大范围的曝光。

在国内提到翻墙,有一些软件的名字已经是众人皆知。现在被收购的Onavo还不在这个名单之列。不过随着获得如此之大的曝光,而且加上收购的一方是Facebook,这可能会加剧对于国内屏蔽其服务的隐忧。

Facebook在新闻稿当中说,收购Onavo是为了有助于协助由Facebook发起的internet.org计划,其目的是让全世界剩余的将近50亿没有上网的人连接到互联网。在那些地区,上网依然是很昂贵,而且需要克服重重阻碍的事情。谷歌曾经发起的气球计划也是为了解决这方面的问题。本次收购Onavo同中国大陆网站受到封锁没有关系。

其实在现在的中国,尽管固定和手机宽带都已经十分普及,在有些情况下人们依然需要高效的页面传送技术,包括压缩和中转。恰巧是中国所谓的“防火长城”对于所有国外出口流量的控制,同时使得即使访问在中国被允许登陆的国外网站速度也要慢得多。UC浏览器曾经除了重新排版以减少流量传输,另一个重要的功能就是自身所带的中转服务器。它提供对于国外访问节点中转加速的功能,在2009年之前也可以翻墙,不过在流传范围比较广之后就不行了。

与之类似的还有搜狗浏览器,它也采用了搜狐的CDN网络对浏览器所上传的流量进行分析,不过侧重点不同,主要的目的是为了解决校园网和公网,以及联通和电信网络之间的沟通问题。

所以一款能对目前数据流量进行压缩和加速传输的工具,在中国同样具有广泛的可行性。

说回本次收购本身,有分析认为Facebook收购这家公司,同时也获得了所有使用该服务的人,通过该服务所中转的所有数据流量。他们甚至可以对这些数据进行进一步分析。但这只是理论上的可行性,更何况对于中国来说,已经有一大把公司在做着类似的事情了。

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