Haxlr8r 2013 年毕业生:智能自行车灯Helios

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如果问你“什么是智能自行车?”你可能第一反应是,加入了健身啦,GPS定位啦,心率分析什么的。苹果确实已经有了一个这样的专利,类似把Nike+加入自行车这样。但是Helios的联合创始人肯尼(Kenny Gibbs)觉得,做一个健身主题的自行车并不是好主意。

“因为健身产品已经做得烂大街了,很多人的很多附件都有这种产品,并且竞争十分激烈。但是我们考虑到,行车安全是一个实际的需求,尤其是你在夜间行车的时候,没有一个灯光照明是很危险的。”

作为一款与智能手机相配套的车灯,Helios最大的用途是在夜间保证山地车行车者的安全骑行。它巧妙地在车把上同时加入了前灯和后灯,通过蓝牙4.0具备了一系列和手机联动的功能:当用户靠近车子足够距离时车灯会自动亮起;手机可以为车灯自定义各种颜色;把手中间有一个灯光速度计,用不同颜色提醒行车者当前车速。Helios是一个可以替换你现有山地车车把的配件,使用者需要卸下你自己车子的原装车把,用这个来替换。

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在车头有一个向前的大灯,把手上镶嵌两个向后照明的灯,这是一个绝妙的设计。“这是我们共同的主意,我们觉得将前后灯装在一起不仅有利于集中管理,同时也减少了被盗的风险,很难被卸下来。但是如果你在车后面单独安装一个尾灯的话,很容易就被人直接拿走了。”

Helios的亮度和耐久程度似乎都不用担心。尽管在淘宝随处可见的廉价前后车灯很容易坏掉,“我们选用的车灯和高级自行车所选用的车灯基本上来自同一供应商。另外一方面,我们也非常看重整个设备的装配过程。要知道,有些车灯损坏很容易的原因,并不是零件本身的质量不好,而在于组装的不好。”

但需要稍微担心一下电池使用时间——充满电最多只能用7个小时。“所以在走夜路的时候,你可能最多只骑20-30分钟就差不多了,这样可以让它用的时间长一点。”那么为什么不做成可拆卸的呢?“很遗憾我们的充电电池是集成一体式的。因为如果可以拆卸的话,就需要更多额外的空间来容纳。所以电池虽然体积小,但是拆不下来。”

好在,Helios的充电方式是用一条标准的线缆接到你电脑的USB插口上,或者任何具有USB插口的电源上。照这么说,我用给手机准备的移动电源,也可以为这个车灯充电了——即使把兜里的移动电源插在车把上骑行,好像看起来有点怪。

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“所以你可以把电池装在其他的位置。一些山地车上都会有放运动水壶的位置,也许你可以把电源放在那里。”肯尼说,“我们也会考虑会不会推出外形长得像运动水壶的,稍微能量多一点的电池模块。”

在今年5月,Helios在Kickstarter发起了一个月的众筹计划,7万美元的融资目标最后以12万美元超额完成。其中,如果要获得自定义颜色(而不是默认的黑白两色),需要多花50美元。

“我们确实准备了一些颜色,但是对于一家初创公司来说,如果接到自定义颜色的单子过多,我们也会感觉很为难。所以现在只是向付钱更多的用户推出。如果有一些用户需要高级定制他们的车子,比如配合全车身的涂鸦的话,当然也有这方面的方案。”

此外,Helios的车把遵循了普通山地自行车的设计规格,那些安装在骑行爱好者车把上的附件都可以完好无损的安在上面。

在他们的博客里,说到中国创业的一大优点就是物价低廉。“一块手抓饼是非常棒的早餐,只需要不到1美元。”那么Helios在中国市场会不会便宜点儿?

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“不会,我们希望全球统一定价,即使对于中国来说也是如此。因为在中国,其实山地自行车的消费人群并不多。大多数都是普通自行车或者电动车,能够使用山地自行车的人,基本上都是有一定经济实力的,而我们的车把类型又比较适合山地车,不太适合安装在普通自行车上。”既然肯尼这么说,我们可以确定零售价199美元的Helios一定会是高富帅专用了。

不过,智能车灯可以有很多种不同外观,而采用同样的技术。比如说普通自行车可能更需要一个单独安装在后轮上的后灯。“我们基于蓝牙4.0的硬件标准,是可以通用到其他配件的,一旦我们有足够的余力,我们会考虑制作不同类型的新品种。”肯尼说。

Helios团队在深圳呆了差不多半年时间,这中间也断断续续的回去过几次加州,做展销和演示,参与跟投资人的会谈等等。“我们打算在12月左右回旧金山。到那个时候,整个监控生产过程应该差不多完成了。但是因为我们的新品会源源不断地流出,所以肯定还会时常回深圳。”

“软件变化得太快了。针对健康的应用,其可扩展性都是通过配套软件的不断更新,我们不会加入健身功能,将专注于安全行车这一功能点上。”肯尼表示。

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