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学英语的人越来越多了,今天我们就来聊一下背单词的应用。

一般来说,我们把单词书翻个底朝天目的有两种,一是为我们的日常会话积累一些词汇量,免得在老外面前憋了半天一个字都出不来;第二个就是应付万恶的托福GRE啥的。显然后者更容易吸引开发者的目光,因为应考人群是最容易盈利的目标用户,在线教育领域目前赚钱最多的几家都是瞄准了准备考试的人群。不过幸好不是所有应用做出来都是为了赚钱,我们才能看到一些有趣的专门针对日常积累的背单词应用。

下面我们就分两个类别来看一下目前市场上的一些背单词应用吧。

1、考前冲刺类应用

首先,这类应用需要的是丰富的词库和资源。至少用户要准备的考试所涵盖的所有词库尽量都可以覆盖进去,而且在词语排版,真人发音,例句库等地方,都可以下工夫。甚至可以在此之上引入一些真题、听力测试等功能,慢慢的发展成为一款针对该门考试的全功能软件。

拓词、词网、百词斩等应用都标榜自己拥有数十个词库,数量全、内容丰富是它们比拼的一个重点。

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(来源:电脑报2012-19期

其次,这些应用要能够让人们完全沉浸,不被外界打扰,所以功能虽多,但进入单个场景的时候,不要给出其他任何可能让用户分心的选项,让用户专心学习。

因此,如果需要在线获取资料,就不如设置离线功能更好一点。不仅适用于应考人群在等地铁或挤公交的过程中。还适合在自习室打开手机的飞行模式,避免其他消息提示干扰你的学习。

第三,这些应用要有科学的训练方法和完备的数据统计。尽管冒着只顾比拼概念,不管实际效果的风险,用户还是需要弄清楚软件本身的运作原理。用户可能只需要一个简单的图示,让自己和自己比,和年级平均水平比。所以只要允许用户将自己的学习成果上传,并且和某一个特定人群进行比较,基本上可以满足用户的需求。

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(云词的学习理念页面)

“艾宾浩斯记忆曲线”是一个此类软件特别喜欢拿来应用的词语。虽然不能说一点科学道理没有,不过你要想想采用“艾宾浩斯”的软件早在十年前就开发出来了,就会对它实际运用于你自己的效果心中有数。

2、日常积累类应用

因为没有考试目标作为指引你前进的“胡萝卜”,所以这类应用首先要做的事情是战胜人们的惰性

很多人学英语都是三分钟热度,如果单纯的只是为了提高自己,没有什么使用场景,过几天可能这款软件就不会再被打开了。所以这些软件要可以被轻易的获取,并且可以在用户有学习意愿的时候,在他们的屏幕上,或者时间表里,占据一个固定的角落,以便在用户懒惰下来的时候随时提醒他们——就像把记单词和闹钟结合起来,或者把单词卡做成锁屏画面。

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(秘密团队开发的“单词锁屏”)

//abandon可能是学英语的人最恨的单词之一,它往往作为词库当中的第一个单词出现

其次,用户遇到的生词和感兴趣的生词可能是随机的,这类软件需要智能预测和统计用户已经掌握和尚未掌握的知识点。而因为也许不会有一个明确的学习目标,这些软件可以采取“投机取巧”的方式,比如,只要把标记为未掌握的知识点随机推送给用户,就可以满足他们日常需求——当然你可以说,这来自我们的“智能推荐”。

其实“智能推荐”如果是依据用户已经提交的经验,对于生词类软件还真是不一定合适,用户一旦只是接触到根据社交图谱绘制的某一个小圈子的专有名词,不一定是件好事。也许单纯的随机更加事半功倍。在这方面囧记单词是个不错的尝试,不过他们的词汇是每天人工制作的,这让我觉得,也许把内容导出到一个微博账号上,都可以实现这个软件的目的……

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(囧记单词,他们的确有一个微博放置部分单词卡)

第三,这类应用可能还需要场景化,能够无缝地融入用户日常生活当中。比如在网页当中看到生词,随手计入单词本。Vocabla 就对他们的Chrome浏览器标注插件推崇有加。

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Vocabla在其它方面的特色是设立了徽章和晋级制度,下面我会说到我对此并不喜欢。)

各种手机的语音助手类应用、增强现实的搜索软件等,似乎也在即时场景方面具有优势,可以考虑同记单词软件挂钩。

最后,日常记单词应用的可替代性非常强。如果已经有了一款通用的软件在你的手机上,那么专业软件就难有进入的空间。有道词典和金山词霸在最新一次改版当中都加入了英文例句和范文学习的功能,即使这个功能非常基础,用户体验也有诸多改进之处,但基于这两款软件的巨大预装量,很多人抱着够用就好的心态,不会给其他一些更加专业的应用以尝试的机会。

结论

我上大学时的英语口语老师曾经讲过他自己的故事。在他为了通过考试苦记单词的时候,他把所有出国留学的费用都转换成美元,然后发现要背的单词一个就价值十美元。每天他背完固定数量的单词,就可以计算今天一共“赚到了”多少美元。当然这些“美元”最后都还给了老师。

考前冲刺类背单词应用是用户急切需要的产品,所以反而更容易盈利,也已经具备了固定的商业模式。但是我还是应该指出,背单词的最终目的并不是为了背单词本身。有些时候我们交流的问题在于词汇量不够。但另外一些时候更加困扰我们的是思维跟不上。往往很多句子都是由我们耳熟能详的单词组成,但它们组合在一起却不知所云。

一位法国的跨国公司销售人员在长期与国外客户打交道的过程中。总结出了所有会话都必须用到的1500个基础单词。只需要掌握这些单词,不需要太复杂的句式,就可以实现和他人用英语交流的目的,将英语作为一门真正的国际语言(Globish)。

所以,我并不喜欢通过游戏的方式,和“今天我又背了xxx个单词”来激励用户的办法,我总觉得这些单词最后还是会还给老师的。赚了一堆徽章回来,口语能力依然如故,那就坑爹了。

不过这种循序渐进的漫长过程中,获益的人们却无法给学习软件以什么回报。所以,轻松的记单词应用更多是有余力的开发者们‘20%时间’的产物。

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