XP Media Center Gallery

这几天我在虚拟机上安装了Windows XP Media Center Edition。其实折腾的理由很简单,只有一条,这个系统已经是很难搞到的品种了,下载也很不容易,所以都想装上看看是什么样子。

安装过程当中没有任何地方显示Media Center Edition的字样。只是写明Professional。需要用特殊的序列号进行安装才能够安装上媒体中心版的功能。否则得到的就只是专业版。安装过程当中还要你不断替换插入两张光盘。

安装完成之后系统版本停留在2004年。即使装上最新的sp3,还是没有办法打开自动更新功能。你必须去下载一个媒体中心2005年版增强包,然后再用第三方工具比如360或QQ电脑管家打上所有的补丁,这样才可以见到久违的系统更新页面。

这么折腾到最后,就是为了看一看其他系统当中所没有的媒体中心。当年刚出来的时候的确有不少人心里痒痒,包括我自己在内。不过Windows Vista出来之后就内置媒体中心,它的功能和操作也不再神秘。在Windows XP Media Center里面基本上保留了后续的媒体中心用到的功能,只是界面相对还停留在上一代的设计。

帮助界面是用HTML编写的。如果你在当时就安装了这个系统,也许能在网上获得一些更新和应用程序,但现在已经完全无法访问。

我把微软现在提供的所有可以使用于XP的特殊软件包都装上了。这里面最为珍贵的应该是两个不同版本的Plus!。绿色的普通版可能流传的更广泛一点,内含一些小游戏壁纸桌面主题和媒体播放器皮肤。而蓝色外观的Digital Media Edition则基本上已经绝迹,我挂了三天种子才下载到。下载安装之后发现,里面提供的功能和媒体中心版内置的数字媒体增强功能基本上是一样的。

从介绍画面可以看到,里面包含后来独立出来的Photo Story,以及在媒体中心预装的聚会模式,舞者,CD标签制作器,音频转换器等等。

通过聚会模式,来宾可以像在聚会当中使用自动唱片点唱机一样使用电脑。这个功能还可以把电脑锁起来,这样大家都可以随便操作而不用担心上面的文件破坏。

Windows舞者运行以后,在桌面上会出现一个跳舞的小人儿。但它的功能远远不仅是跳舞这么简单,可以按照音乐的流派或者随机来选择不同的舞者,还可以在微软网站下载——当然这个下载网站已经关闭。

这个Winter Fun Pack是免费下载的,一共有三个不同的包,都装上之后里面的功能会全部开启。这个包主要为制作电影提供了一些片头、转场和背景音乐等资源。

Windows XP Media Center Edition 还有一个可能被称得上是“特殊照顾”的功能,就是里面的Windows Messenger依然可以使用。要知道在今年年初的时候,微软已经停止了所有msn和live通讯软件的登录。但当时我就发现,对于不同的Windows版本,微软依然保留了该版本所能支持的最顶级的Messenger版本登陆权限,以保证这些系统能够正常使用服务。相比之下,现在Windows 9X以下的用户已经不能使用腾讯QQ了,除非他们安装一个勉强能够更新的浏览器,并且使用Web QQ。Windows 2000仍然能够使用目前可以登录的最低版本TM2009。

MSN Explorer 曾经是随Windows XP预装的。最后的一个免费版本是7.05,从8以上就改为全收费。2004年曾经有人破解过这个收费系统,现在漏洞已经被堵上了。值得指出的是MSN Explorer在当时的显示效果还是极其绚丽的,但是更新了十几年依然不支持多标签页浏览,就显得非常落后于时代。

这是跟系统比较相配的Office 2003。在网上我发现了一个令人惊异的压缩精简版,只有三个单独的文件即可运行,总大小也被压缩到50-60M。

这是Windows 桌面搜索。在Vista引入了索引功能之后,这是微软为xp推出的一个向下兼容的版本,但是一点也不好用。还有一个SyncToy不知道是干啥的,只能说这都是只和Windows Mobile兼容,WP将过去的一切全都抛弃了。

自动更新会将Windows Media Player更新到最新的11版本。但我相比之下还是比较喜欢8和9版的外观,只是更新之后就退不回去了。好在通过外观选择器我们可以更换更多自己想要的皮肤。在我所安装的两个Plus!包里,都提供一些别处下载不到的特有的皮肤。

其实媒体播放器的皮肤可以做出很多花样,比如这个《哈利·波特》的皮肤就用到了皮肤能有的全部功能。主面板可以张开或者合上,还有几个分面板提供视觉效果、均衡器和播放列表,甚至还可以独立出来一个面板,来讲述跟这个皮肤相关的背景故事。

这就是系统更新到最后的样子。我还在网上找到了一个Windows XP测试版Whistler默认皮肤,名字叫做水彩(Watercolor)。我觉得除了开始按钮和任务栏比较丑,开始菜单也需要改进一点点,对于窗口的设计让我非常赞美,介于2000的简朴和Luna的花哨之间的一种中间状态。我觉得微软没有将它纳入正式版当中实在是一种遗憾。

最后,因为都是试用,我把它们全卸载了…… – -生命在于折腾。