月度归档:2015年12月

为什么我们没有获邀参加锤子的发布会

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对于动点的记者来说,2015年全年的日程在昨天已经划上句号。但是好像有很多媒体同行至少在今天依然要跑一场活动,那就是锤子的新机发布会。由于T2代工厂最近刚刚破产,所以这次发布会的关注度,至少保持了和之前一样的高水平。还有一件和之前一样的事情,就是动点依旧没有被邀请参加。

我们记者(不只是动点自己的编辑部)私下里把科技公司分成3类,一类是开发布会的时候辛辛苦苦的哄着你,好吃好喝的伺候你,天涯海角带你飞,生怕你腾不出“档期”去参加。一类是直接给邀请,也不一定有什么好处,反正他知道自己的新闻一出就是大新闻,不用多辛苦,媒体自会跟上。还有一类就是锤子这样的公司了——进他的发布会是需要花钱买票的。

同样在新闻稿的发布上面也是如此。一类公司不惜通过一些小型公关公司和通讯社去买链接,哪怕根本不会上版面,只是为了获得老板欢心;或者辛辛苦苦的去劝说各路媒体自媒体来帮忙发布,媒体则对其爱答不理。一类是媒体自己觉得有新闻价值,即使企业不推也会主动帮忙发布,而不算太正面的消息媒体还会主动查询。当然,还有一类就是锤子这样的公司了——我记得坚果推出的时候,各大科技媒体推出的评测文章和视频,居然还需要媒体编辑自己在群里面扔红包,请求别人一定要转载他们的,而不要转载别家的文章。

这就是作为流量集散地和话题起源地的锤子所具有的强大威力。在引起话题的能力方面,锤子完全能够跟全盛的苹果相提并论。而苹果对中国媒体而言是一家不食人间烟火的公司,是供中国新闻从业者免费开采的富矿;锤子本身的发展就在国内,并且通过这种媒体之间的鹬蚌相争而坐收渔翁之利。锤子向我们展示了,如果苹果是一家中国公司,那么其媒体策略会是什么样的。

对于目前的锤子来说,对媒体是冷是热,似乎已经无关这家公司在人们心中的印象。对于这种自己能够操控公关和舆论走向的情况,媒体能做的其实比较有限,几乎是失效的。所以当你没有利用价值的时候,他也自然没有任何理由,需要对你实行任何特殊的关照。

创业之初,老罗微博上好几次明显的表示,他不需要媒体来帮他,只要粉丝主动的做宣传,把自己头像换成锤子商标就够了,自己的微博强过媒体上花钱买的版面。不过他后来的一些策略调整,也说明他自己也受到了教育,而教育他的,很可能就是这些粉丝本身。虽然粉丝们用爱渡过了最初的难关,但是产品质量上的问题不解决,那么爱之深责之切的粉丝,就先是用巨大的忍耐力作为托底,而忍耐力都磨光了之后,就会反过来疯狂的报复,演变成巨大的杀伤力。这个时候,除了个别跟他有私人交情的记者,很少有媒体愿意帮他说话。

其实话说回来,不是说一家公司从态度上重视媒体,就都可以良好的处理媒体关系。媒体是作为独立于企业之外的观察员存在,企业确实应该允许媒体做一些评论,不管是关于战略,还是关于细节,或者是关于人物,哪怕企业内部评估觉得这种评论是不友善的。

就在前几天,某杂志专访一家O2O行业巨头老总,文章是杂志特稿惯用的口吻,标题略显惊悚,但整篇文章读下来,还是一篇很典型的正面宣传。遗憾的是,该行业巨头的公关似乎根本就没心思读完整篇文章,在微博传播的时候,粗暴地改动了他们认为敏感的字眼,导致那家杂志社也发微博表达了不爽。

动点的编辑在修改文章的时候,也经常碰到这种让人哭笑不得的公关。所以,如果企业操作不当,甚至是公关直接外包,种种问题都有可能会导致跟媒体之间的关系弄巧成拙;还不如老罗这种守株待兔式的冷处理,更能起到一种意想不到的效果。然而要想做成,你的舆论势力或者企业的实力,也只有达到跟锤子同一个级别才行。在此之前,如何从0开始冷启动来打造影响力是一门学问。

所以我觉得这也是包括影星歌星在内的名人创业的一个天然的优势——自带光环,可以在与媒体关系中省下一点功夫。对于那些名不见经传的创业团队,如果能够请进一两个大腕为自己站台,也能够起到类似的效果。要知道,锤子不仅仅有罗永浩本人,在专业人士领域,它吸引了撰写优质苹果专栏MacTalk的池建强老师加入。而小道消息的作者冯大辉加入丁香园,也使它的品牌曝光度和美誉度都得到了很大的提升,确定了Fenng在管理层当中的有利位置。至于魅族,从“原生态”偶像黄章,到完全因魅族而起的李楠,一唱一和,相得益彰,这个“造星”过程更是值得我们学习。

使用名人来创造影响力,有的时候比直接跟媒体打交道还管用——这点反过来对媒体也成立。拥有业内的影响力和知名度,一样能帮助媒体在面对大企业的时候得到与自己身份相称的重视。这自然也是包括动点在内需要努力的方向。

我们目前至少能做到在面对多大的腕儿面前也不怯场,我觉得是个很不错的起点。我相信今后动点若有对锤子的报道,也会属于“不鸣则已,一鸣惊人”的类型。我们眼中全球第二好的科技媒体(第一是TechCrunch:P),怎么能缺席呢,是吧。

以ZenFone Zoom收官:回顾华硕手机这一年

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12月15日,华硕在大陆市场发布具备3倍光学变焦拍照功能的“鹰眼”ZenFone Zoom手机,并在京东首发,售价2799元起。这意味着华硕手机在大陆市场的这一年征战画上一个句号。

早在今年1月的CES华硕就发布了Zenfone Zoom智能手机,但是一直未上市。华硕曾暗示是因为生产问题导致该机延迟推出,定价等方面的信息也迟迟没有提供。直到11月17日,该机终于通过了工信部的认证,华硕也信守了年底上市的预期。

今年9月,动点作者笔格的报道称Zenfone Zoom为“世界上最薄的光学变焦智能手机”,预计其拍照能力成为市场又一个标杆。

Zenfone Zoom 将光变镜头融入超薄机身

在相机方面,华硕与日本著名镜片品牌HOYA光学合作,在Zenfone Zoom装备10枚高透光的精密HOYA镜片,通过棱镜二次反射式变焦构造实现了产品体积轻量化。华硕介绍,HOYA镜片具备出色的抗耀光、防畸变、高净度等特性。

Zenfone Zoom 的相机可实现3倍光学变焦和12倍总变焦,采用松下1300万像素SmartFSI图像传感器并搭配了双色温LED闪光灯。手机采用0.03秒镭射自动对焦技术,是传统对焦速度的两倍,并具备4级OIS光学防抖功能。

该机前置摄像头也有500万像素,采用5枚光学镜片和BSI传感器,具备F2.0大光圈以及88度超广角。手机自带ROM“ZenUI”的相机功能包含多达18种拍照模式的PixelMaster技术和强大的“美颜模式”。

在硬件配置方面,该机采用 5.5 英寸全高清显示屏,金属机身最薄处只有 5mm。其搭载 Intel Atom Z3580 64 位四核处理器,配备 4GB 内存,同时将提供 16GB/32GB/64GB/128GB 不同的存储空间。内置 3000mAh 容量电池并支持快充,只需39分钟就能充电至60%。机器运行基于 Android 5.0 定制的 Zen UI 系统。

在外观方面,机器采用金属机身加真皮后盖,并随机赠送真皮腕带,体现了华硕独特的审美风格。现场展示了一些选择皮样和设计皮具的工具和制作过程。凭借外观设计该机曾获得Good Design Award设计奖。

施崇棠沈振来站台 京东成大陆最优先渠道

在15日的仪式上,华硕集团董事长施崇棠与华硕集团总裁兼CEO沈振来共同站台发布了ZenFone Zoom手机。据长期观察台湾科企的业界人士表示,这样的高规格在华硕以往的各种活动中并不常见。

纵观2015年,华硕手机方面主要有以下动作:

四月发布的华硕 ZenFone 2 成为华硕首款搭载 4GB 内存的产品。该机除了在当时是主打4GB内存牌之外,还有一个很大的要点是搭载了英特尔 Atom 3580 四核处理器,它是英特尔首批 X86 架构 64 位处理器。华硕从早期“Wintel”阵营确立开始就和英特尔坚定结盟,此番也是凭借手机合作进一步巩固和英特尔之间的友好关系。

随后在10月,ZenFone手机连发3款新品,包括主打自拍功能的 ZenFone Selfie、6 英寸大屏 ZenFone 2 Laser 与配备大容量电池的 ZenFone Max。ZenFone Max 的售价为 1299 元,而 ZenFone Selfie 与 ZenFone 2 Laser 的价格同为 1699 元。

ZenFone Selfie 前置镜头也高达 1300 万像素,同时配备双色温闪光灯,定位为爱自拍的人士;ZenFone 2 Laser 具备 6 英寸大屏,以轻薄为卖点;ZenFone Max 最大特点是 5000mAh 大电池,支持快充(39 分钟达 60%),待机续航 37 天,正常 3 天,甚至可以作为移动电源,定位是要求长待机的商务人士。

在本次 ZenFone Zoom手机发布会现场,施崇棠依然是和两大合作伙伴英特尔和京东一同站台的,这两方分别派出英特尔市场销售部全球副总裁兼中国区总经理夏乐蓓,和京东集团副总裁王笑松出席。京东是华硕官方的最优先渠道,因为华硕在中国最大的问题就是渠道,京东全年都得到华硕的特别重视。华硕希望继续成为英特尔的伙伴,而自身也借助京东的力量,实现一个完整产业链在中国大陆的快速搭建。

华硕CEO沈振来在估计 ZenFone Zoom 销量时讲道,全球首月预计是5万到10万台,希望国内首月至少到1万台以上。

不过,华硕在PC销售时在中国大陆就没有多少自己掌握的经销商,这些代理商顺便摆放一下手机,其销售情况可想而知;而没有自己的电商渠道则更是大问题,华硕现在采取了和京东紧密绑在一起的策略,多少是有所依赖的。考虑到国内主要品牌建立渠道都没有走“快餐式”道路,而是慢慢铺了两三年甚至更久,华硕再心急也吃不了热豆腐。他们只能用在产品本身表现出来的诚意,来慢慢打动中国的消费者。

虚拟现实行业战况火爆,竞争增加推动VR标准化

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12月23日,乐视发布了手机式VR(虚拟现实)头盔LeVR COOL1,售价为149元。另外,乐视还公布了其VR战略,今后将发布第三方手机通用的终端以及VR一体机产品。

正如动点编辑刘晨所言,这一周有三场与 VR 有关的发布会,真真是“你方唱罢我登台”。在虚拟现实竞争不断加速的背景下,一些行业规矩也正在通过自发调整而定型。

乐视自带屏幕头显跳票

乐视表示,LeVR COOL1采用的PMMA材质非球面镜片及进口光学镀膜,同时支持瞳距和屈光度调节,最大支持800度近视和200度散光,大多数近视用户无需佩戴眼镜即可使用。LeVR COOL1目前适配5.5寸屏幕的超级手机乐1和乐1Pro。

在4月份乐视超级手机的发布会上,贾跃亭曾公布了一款叫做“超级头盔”的VR眼镜盒。那时的发布会表示,“超级头盔”能实现1000寸巨幕、15米的观影体验;瞳距毫米级调节,近视可调节,最大支持800度;乐视超级手机即插即用。这也就是本次出现的COOL1。

此后乐视又爆出正在研发“便携式3D IMAX私人影院”,是直接集成3D屏幕与音响设备的头显,不同于插手机的产品,使用时要通过连线的方式将手机的信号输送入头盔。

该款“便携式3D IMAX私人影院”半年前的进度是“还在就佩戴舒适度等问题进行调整”,预计于2015年第三季度推向市场,目前看来已经延期。

不同厂商VR战略趋向一致

在发展VR战略方面,厂家通过自行摸索已经基本达成一致:作为“显示器”的眼镜(插手机为主,自带屏幕为辅)+ 跨平台兼容的内容。

在VR的内容还极度匮乏的状况之下,想要吸引人们购买自带显示器的头盔,成为VR用户来进一步刺激优秀内容发展,做成这个良性循环可能会非常困难。因此,利用人们手中的设备,进行恰当转换之后就赶紧体验内容,在体验之后人们会为了获得更好的体验,才购买带有独立显示器的版本——这是一条短平快的发展道路。

然而,兼容手机意味着对屏幕尺寸、分辨率、亮度、帧率等都不能做硬性要求。这导致插手机类头盔的体验有一个上限,而且上限很低。具体体现在体积仍然庞大沉重,人眼眩晕现象难以克服,画面操作不同步,能看到像素点,畸变失真,沉浸感差等等。

和三星Gear VR一样,乐视眼镜的第一个版本也只支持自家手机的部分型号,这只是为了能够在最佳条件下进行测试。因为这体现了一个悖论:目前的VR资源实在还太少,如果不搭配最佳硬件的话,体验无法保证;而限定手机机型又让开发VR资源的动力持续疲软。

眼镜能够做到“挑”机型的主要手段是加入了一些软件判断的内容,并且有一些功能是对于安装的操作系统(或者ROM)有要求,以至于直接预装在系统当中。其他的安卓手机因为不带特定驱动或者软件而无法体验。

能解决软硬件一体化的几乎唯一一家公司是苹果,但在目前人们所知的范围内,苹果还没有开发自己研发或者兼容iOS的VR设备的打算。

可以说,只要条件允许的话,没有任何公司希望把自己辛辛苦苦积攒的内容拱手让人,特别是在VR行业初创阶段。凭借着自己的强大号召力,和一段时间之内完全没有对手的领先态势,三星Gear VR吸引了一批开发者独家为其生产内容,其中曾经开发《纪念碑谷》的USTWO公司的最新虚拟现实游戏,就仅限在该款智能眼镜上使用。然而这种情况对于国内的开发者来说,显然无法复制。就算他们砸再多的钱,也不敢指望内容仅供自己家用会取得成功。

在未来,极大的可能是不同厂家会采用通用或者兼容的格式,或者提供别家的格式到自己的转制工具,直到版权将不同厂商分开。

VR战场主要玩家都有谁?

除了部分一哄而上做眼镜的小公司,我们来看一下有多少公司有希望带来VR行业爆发最需要的东西——渠道和内容。《证券时报》总结了几家VR领域的概念股:

暴风影音(300431)是公认的VR概念股,创造了创业板妖股神话后又迅速打回原形。公司拥有眼镜“暴风魔镜”、“暴风小魔镜”和摄像机“暴风魔眼”,积极构建自营内容体系,是所有公司中发展道路最像乐视的一家。截止2015年10月,VR用户数达到40万,合计上线运营游戏61款,单款下载突破5万次,最常使用时长超过30分钟。

顺网科技(300113)拥有70%网吧管理软件市场份额和7000万以上高粘度网吧用户,他们异想天开地战略结盟HTC,计划独家代理HTC Vive VR设备在大陆网吧的运营销售,并建设内容平台,充分利用网吧产业用户流量和线下设备的优势,培育虚拟现实市场。

岭南园林(002717)的发展方向则是在主题乐园内享用定点的 4D 特种影院。子公司恒润科技与英国公司Holovis就拓展国内外特种影院及主题项目业务等展开深入互助。目前恒润已推出自有VR产品,主营业务包括特种电影拍摄制作。

联络互动(002280)战略投资美国顶尖VR设备商Avegant,占比21.06%成为第一大股东。Avegant的Glyph眼镜与上文提到的“插手机”版是反其道而行之,准备做自带显示器和运算接口,不需要借助手机可以单独运行的独立产品,还打算达到Xbox、PlayStation、PC、Mac、iOS 、Android全兼容。这款眼镜国内参考售价3688元。

奋达科技(002681)投资的奥图科技在11月发布VR设备,同样包括显示和摄像两款。此外他们还开发AR(增强现实)眼镜。因为AR和VR的内容库不尽相同,这里不做展开。

现在让我们回到乐视(300104)。在VR内容库的建设方面,乐视表示将覆盖电影、演唱会、教育、旅游、极限运动、新闻纪实、游戏等领域。凭借与乐视其他子生态——乐视影业、乐视体育、乐视音乐、乐视自制等的协作,以及与大量第三方内容商的合作,打造VR内容库。和之前几次发布会一样,他们表示将以价值链垂直整合的理念,把内容源、平台、终端打通。

重庆亚马逊 AWS 联合孵化器开业

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12月22日,重庆亚马逊 AWS 联合孵化器开业,是亚马逊AWS建立的全国第三个、中西部地区首个孵化器。孵化领域涉及云及协同应用、消费服务、在线游戏、可穿戴设备及物联网。

孵化器位于重庆市大渡口区天安数码城云谷,有 8600 平米场地。在场地内有亚马逊技术核心人员提供 AWS 培训课程,设“创新动手实验室”提供各类职业培训课程,包括前端开发、后台开发运维、物联网相关等;此外还有针对创始人的运营辅导,涉及商业模式、财务预测、产品设计、业务销售、市场推广、团队激励、管理、股权融资、商标注册等。

每个入驻企业都可根据实际情况获得价值5000~15000美金的 AWS 云服务,以及免费1~10万元的启动资金。如果企业希望到国外去,还有等值于10万元人民币的美金(1.8万美元)。

孵化器入驻团队可以参加由重庆官方、亚马逊AWS、创梦天地等不同方面主办的多种多样的展示和竞赛活动,争取在投资人面前曝光和媒体报道的机会。目标是每年至少 30 场创业活动,其中至少一场大型活动;每月至少1个项目,三年内超 36 个项目获得投融资。

据现场介绍,在目前入驻这个孵化器的19个项目当中,重庆以外的项目有2个,有4个项目拿到了投资,其中有2个项目进入了京东金融众筹平台。

选址重庆的考虑

重庆亚马逊AWS联合孵化器由亚马逊 AWS、重庆市对外贸易经济委员会、重庆市大渡口区人民政府主办,由第三方运营机构DreamT创梦天地运营。亚马逊两年前与创梦天地合作建立了孵化器的上海站。创梦天地同样负责本次重庆站的运营。而北京站则是联合北京航空航天大学以及慧科教育集团发起。

亚马逊AWS全球副总裁容永康谈到选址重庆的考虑时说,孵化器选址主要考虑地区的产业架构,政府转型的要求,当地的人才及初创企业。选址重庆这一西南重要城市,可以助力西南地区初创企业的发展,将重庆打造成为西南地区云计算人才基地。

容永康承诺AWS孵化器只定位为一个平台,不做上下游,初创企业可以放心把创意放在这里,不用担心将来会怎么样。该孵化器对所有投资人开放,任何投资人看上都可以投。另外,AWS已覆盖全球150多个国家,因此致力于项目国际化的开发者可以享受亚马逊全球资源的布局。孵化器将力求促进国内外项目的相互交流。

真格、紫辉、500S、高榕等展望投资方向

发布会上主办方邀请了多家投资机构负责人分享对2015年的行业回顾和2016年的投资方向。

真格基金的李剑威表示,对所谓“寒冬”到来后的态势仍保持总体乐观;投资逻辑将继续是创新和全球化。在云计算方面比起基础业务,更关心应用层面的创新。

紫辉创投的郑刚表示,早期投资人本身不怕风险,所以“寒冬”是非常好的机会,不受影响,可能唯一受影响的是后面的资金量能不能跟得上。做早期投资可以说是没有利益可谈的。希望自己的经验能帮助降低天使投资人的门槛,以及讨论如何在众多失败项目中尽可能收回投资。政府可以通过初创团队税费减免、小微贷款、企业注册手续简化等提供帮助。紫辉投资方向依然是移动互联网为主,在重庆有投一家汽车方向的创业公司。

500Startups的马睿表示,目前为止在大陆还没有很多投资,所以希望有更多项目可以直接进驻在硅谷的孵化器。不过 AWS跟500S有特别深度的合作,每一届都会派资深的技术和销售人员,一对一的和每个项目有深度交流,还会给很多资源上的支持。所以基本上500S旗下公司九成以上用的都是AWS。在投资意向方面,明确是国际化和只专注互联网与移动互联网初创项目的加速器。

高榕资本的林小钦表示,70、80、90后创业者都有各自的特点,70后对传统行业理解更深,能够调动资源,所以可能会选择一些比较有壁垒的项目。80后是一个承上启下的年龄段,既对传统行业有一些理解,也能抓住从PC端到移动互联网的机遇。90后可能是比较有争议的群体,其中主要投能懂校园群体的创始人。高榕投的项目A轮、B轮偏多。

中移动推“白上网”,把流量业务交给互联网公司运营?

12月1日是移动运营商更新每月账单的日子。山西的一些移动用户发现,他们的账单中多出了一项 “白上网”的业务。

山西移动在官方微博回应称,名叫“白上网”的项目是“与一家知名流量压缩与服务合作伙伴”联合开展的流量优惠业务,可以提供多种优惠灵活的流量组合以及流量优化服务,业务将在12月底上线,本次测试不产生任何费用。

鉴于中移动回应这是一项“流量优惠业务”,估计我们也不能把它完全理解为免费上网,但是这个业务让我想起之前运营商沦为流量管道之后所进行的种种自救。既然探索已经展开,在引入第三方合作伙伴以后,状况会不会好一点?

运营商的焦虑:不断后退,以至退无可退

今年6月,一场名为“2015流量开放合作大会”,由《人民邮电报》和中国互联网协会下设机构牵头举办,运营商负责人悉数到场。不仅如此,本来是批发流量跟主干运营商分肥的虚拟运营商也成了座上宾,足可见到这是一场运营商行业的“自救”大会。

中移动曾经享受过梦网时代的繁华,也在3G落后的阶段体验过被联通和iPhone携手赶超的切肤之痛。和梦网同属增值业务的咪咕音乐对此感触最深,咪咕渠道拓展部总监许琳说:

“运营商流量的利润率其实很低。全社会要求运营商进一步降费,但是网络、管道、运维都有成本。全球运营商从话音经营到流量经营以后,利润率普遍的大幅度下降,就是因为流量的增加和收入的增加非常不平衡,或者流量资费水平和运营商对管道维护投入的成本是不平衡的,后续增长是乏力的。未来运营商靠什么承担如此大的网络建设、运营成本?这是运营商在流量经营时代要考虑的核心问题。高成本投入是未来运营商流量经营的困局。”

其他运营商纷纷说出自己五花八门的解决方案。中国电信推出“流量合作策略123”,1是流量内容一体化,2是后向流量(也就是上文提到的定向流量),3是流量新玩法(主要是微信活动推送的“流量红包”)。中国联通搞了个“流量银行”,用户赚取流量币,可以转赠且不清零。至于小米、阿里、中麦等虚拟运营商,流量广告早就打遍了大街小巷。

针对特定手机应用推出的包月流量包,是运营商拿出的最有诚意的解决方案。比如,只允许微信或者某个视频应用使用,其他应用联网则要正常计费。当然,即使这样,流量包业务也比普通流量套餐要实惠,特别是针对长期重度使用某个单一应用的人。

虽然只有中国联通和少数巨头的音乐视频App开展了这样的业务合作,但是值得注意的是,自开始推广应用定向流量之后,应用的3G/4G在线频率明显上升。运营商重在培养人们即使在行走途中没有WiFi的情况下,也要联网观看和使用的习惯。然而,这一习惯到目前为止设立的并不牢固。如果用户发现没有了相关定向包,他们马上就会停止边走边缓冲,而是在WiFi下载好资源后离线观看。

在仅凭运营商一己之力的情况下,培养用户多用流量习惯的努力,基本可以说是徒劳无功。随着运营商日渐沦为流量管道,到了现在连高价卖流量的时代都要过去了。留给他们的,是无穷无尽的焦虑。

什么是“流量内容一体化”

运营商原本握有所有内容的分发权,而如今大权旁落。运营商本身并不生产内容,要想让内容回到自己手里,唯一的方法是和内容提供商,多数也就是互联网公司,充分合作,达到“流量内容一体化”。

内容提供商在有些地方会主动和运营商合作,以求获得更广泛的覆盖。在一些较不发达的国家,早有公司联合移动运营商对用户进行流量补贴,条件是要捆绑一些自己的服务。像是Facebook在其他地区牵头推出的internet.org服务就是这样的类型。在那些地方,运营商为用户提供只能够访问Facebook等特定网站的免费流量。如果用户点击了一些其他的链接,就会跳转到不免流量的服务当中。而同时,对于仅有基本需求的用户,这种流量的提供也可以让他们不至于和互联网世界完全脱节,是一种社会救济措施。

但是,在中国,不管是叫嚷“内容为王”还是“渠道为王”,统统没有运营商什么事儿。运营商合约机本来是个非常不错的渠道,但随着补贴减少,对企业和开发者的吸引力也不如应用内互推那么强。运营商的一些空白渠道,比如404页面、起始页、导航站等等,甚至要自己主动招商,吸引今日头条这样的内容渠道或者出品方进驻。

传统的流量售卖模式行不通,运营商想要尝试流量内容一体化的转型,但是这件事并不是他们擅长的。这次“白上网”和厂商合作,也许是运营商最后的希望了。

谁能成为运营商的最佳合作伙伴?

现在流量管理的产品或服务,主要是由管家卫士类应用负责,作为系统优化的一部分,“节流”是它们的主要思路。这类安全应用跟运营商的核心利益是背道而驰的。

那么着眼于“流量压缩”,让用户认为流量经济实惠,从而刺激更多使用的方法呢?当然很好,但这样的公司已经所剩无几。历史上,UC和Opera Mini在省流量方面战况不分胜负,不过UC被阿里收购之后,成为阿里整个移动战略的执行者,对于流量这方面的事情就并不当做主要发展方向。现在仍然在以流量作为移动互联网市场核心目标的,就只剩下Opera(欧朋)一家了。

在2013年初,Opera抛弃了自有的Presto内核,全面转用Chromium,这曾经被人们看作是“挥刀自宫”;然而Opera压缩优化流量技术的开发上可没闲着。在中国,欧朋从2013年就推出了一些不依附于移动运营商的产品,比如说流量宝能够压缩、监控应用流量,已经和小米、华为、魅族等、OPPO等手机厂商展开流量深度合作,据称服务用户已经过亿。11月25日,欧朋宣布了一项名为“流量夹”的业务,其描述正好是“推出了新闻、微信、游戏等不同组合的流量包;提供优惠于运营商价格、月底不清零、全国通用的流量”。

尽管依然没有正式确认,从“流量夹”业务描述与“白上网”计划的高度重合来看,这次中国移动的流量合作伙伴已经呼之欲出。

卖流量的运营商为何愿意同省流量的互联网公司合作?

可能有人想问,运营商现在已经日益沦为管道,本来卖的就是流量。一个做省流量业务的互联网公司,怎样和卖流量赚钱的运营商结合在一起呢?

其实就像上面所提到的那样,一切源于互联网公司提供的到单一或几个App的定向流量技术。这些新闻、微信、游戏等不同组合的流量包是灵活的,且基于不同用户的需求和兴趣,那么就可以促进用户对于流量的消费,甚至用户可以根据流量包的推荐进行更多相关的消费,而对于运营商来说,尽可能地构成消费的前提,就是尽可能多的用户用到这项服务。将流量也同样采取免费加增值方式来打包销售的模式,把流量产品化,也许就可以让运营商绝处逢生。

同时,自由组合App流量包形式的出现,对于那些急于推广自己产品的移动应用厂商来说,也将是自己为用户流量买单推广的机会,而这无形中又帮助运营商的流量产品化运营提升了拓展广度。通过引入流量合作伙伴来操作流量运营,未来将不止是腾讯视频、网易云音乐这样的巨头App才能有机会和运营商合作,更多的App都可以参与。

和不少国企央企一样,移动运营商习惯了卖增值业务来赚钱,对精耕细作产品并不擅长。选择第三方共同运营流量业务,等于让互联网企业替这些移动运营商充当了产品经理的角色。另一方面,省流量是用第三方技术手段对现有网络的下载侧进行优化,可以做到运营商想做却不能做的事。这就涉及到对于用户所访问内容的智能分析和分流,这种分流能够有效的减轻运营商的带宽压力,同样也是欧朋受到运营商欢迎的一个原因。

在上传侧,很多人上传同一个文件的不同副本,智能查找重复文件的技术已经广泛应用于网盘和视频、图片网站,让整个互联网的存储空间节省很多。在下载侧,面对如何分配下载的带宽这个问题,就需要运营商和第三方流量优化服务提供商的共同努力。

一个更加精简和优化的互联网,可以用同等的资源做更多的事情,这类似于如果我们少点浪费,全世界产生的粮食其实已经足够喂饱世界人口。对运营商而言,带宽和网速扩容才是永无止境的任务,而经营好流量资源,和所谓的流量内容一体化,还是交给正宗的互联网公司去做吧,这才能保证让运营商可持续运营,也更有助于较不发达地区早日接入信息高速公路。

题图/Opera

虎嗅网

中移动推“白上网”,把流量业务交给互联网公司运营?

微软OneDrive容量门:甜蜜的“第一世界烦恼”

OneDrive

11月4日,微软宣布由于部分用户滥用,OneDrive将停止提供无限量云存储服务;免费服务也将从15GB降至5GB。本周微软收回成命,向OneDrive当前用户继续提供免费的15GB存储空间。而如果启用了手机照片同步功能,那么OneDrive还将提供额外的15GB空间。

许多用户称微软的行为是一种背叛,公司不应该为少数人的不当行为而惩罚所有用户。分析师也指出,提供承诺然后又收回,对微软的信誉一定会造成很大影响。

微软是一家技术上相当伟大的企业,创造出一系列人间奇迹。但是微软在营销和产品定位上的策略,很长一段时间都是相当失败的。Surface家族出色的工业设计拯救了微软的声誉,但是品牌营销的糟糕——甚至品牌本身都在变来变去,有人说微软最忙的部门就是改名部——依旧有机会毁掉这些工程师们的辛勤劳动。

不过我今天说的重点并不是微软。我想说这件事在国内用户看来,依然是一个只属于第一世界的“甜蜜的烦恼”。有种说法叫“第一世界问题”,指的是微不足道的挫折或琐碎的烦心事,和发展中国家所面临的严重问题形成鲜明对比。大致可以翻译成“小确幸”的反义词“小确悲”,我指的就是这样的烦恼。

“永久免费”?

在OneDrive官方社区,有超过7.2万名用户投票,呼吁微软继续提供与此前一致的免费存储空间。一个还提供论坛供你吐槽,且在你投诉之后,不会删帖和找你全家麻烦的免费网络服务,已经可以让国内用户感激涕零。

在国内,曾经号称永久免费的雅虎邮箱,以永久关闭的方式,成为国内类似产品信用破产的关键节点。人们似乎已经习惯,当一个服务宣布下线的时候,用户通常只能在有限的几个星期到几个月的时间之内完成备份,否则他们就永远和自己的个人资料无缘;而不管有多少人的用户名是雅虎邮箱,他们都只能自己一个个修改绑定,或者承担后果。雅虎邮箱的倒下也促使多重绑定登录和手机号注册成为越来越多网站的选择,但真的可以选的话,我宁可雅虎邮箱没有倒下。

“单个用户保存的内容达到75TB”?

微软在官方博客中表示:“一小部分用户备份了整个PC硬盘,保存了他们的所有电影和数字摄录机拍摄的内容。在某些情况下,单个用户保存的内容达到75TB,是普通用户的1.4万倍。”名为雅尔诺·伯格(Jarno Burger)的用户则表示:“我从事视频渲染工作,我需要最高3TB的在线存储空间。这对我来说是一个非常糟糕的消息。”

在国内,有多重因素保险,使得这种事情基本不可能发生。

首先,国内的网速根本不允许你把75个T的东西传到网上去——那得花费多长时间呢?更不用说是对包括OneDrive在内的国外服务。其次,像是视频剪辑文件这样的素材,单个文件的容量也是会超出限制的。可能OneDrive容量轻松突破上限,是因为规则没订好,免费用户也可以上传单个超大文件。而在一系列国内网盘当中,只要是几个G以上的文件就需要加钱了,不然就得分卷压缩上传。

另外,国内网盘们还有多种多样的规定,来帮助你克服有可能会引起的资源滥用问题,导致你实际使用的空间根本不会达到75个T那么多。首先,同一份资料会因为查重,最后只留下一个md5来检验文件的一致性,所以你传的是跟别人一样的东西的话,就可以“急速秒传”了。我相信国外没有使用的原因是顾及用户隐私,如果微软真的这么干了,那可能反响比现在要猛烈的多。

更不用说带给很多人美好回忆的115网盘。过去一两年里,他们的做法让更多人感受到了极大的美好,美好的只想问候115全家。先是推出近乎抢钱的永久会员模式,然后就取消了免费用户转存礼包的资格。而转存分享是绝大部分资源流传的方式,这个资格收回相当于很大一批三四年、四五年以前上传的内容都成了死掉的资源,只能期待好心人购买会员资格之后,及时的将其下载回电脑,再上传至其他网盘备份。

不仅如此

因为对免费用户的压榨太深,我实在犯不上为一个几GB的家庭相册(嗯,在这里我们暂且不探讨国内网盘实际上装的是什么)花四五十块钱买一个月的会员,这一个月的其他时间我都用不上它。所以,第三世界人民和国内网盘运营商之间的斗智斗勇就展开了。

因为桌面上有很多种方式能够突破下载权限,只要获得一个下载链接之后挂到迅雷,是有可能绕过VIP而满速下载的。所以115干脆在桌面上只允许使用自己的浏览器访问,或者是在手机安装客户端之后,扫二维码来访问,就类似微信的登录方式一样。百度云也是不遑多让,之前有人发现用手机版网页可以获得一个真实下载地址,拖到迅雷里面全速下载,这样就不用安装百度云管家。然而现在百度云已经可以在判断之后,将在电脑上访问手机版的用户跳转回电脑版页面。

——我觉得第一世界善良的人们,肯定还不会想到这一系列的演变,甚至根本也没有迅雷这种东西。他们在星巴克的网速够快呀。

最后要提到的自然是我们伟大的公平正义之锤,可以砸到的地方都不是法外之地。曾经有不止一个免费存储资料、电子书的地盘被一次性查处,甚至连缓冲时间都不给就直接关闭整体服务,连域名你都访问不了。似乎一个个检验并删除违规账户太慢了,根本等不及。到底应不应该“为少数人的不当行为而惩罚所有用户”呢?我认为在咱们这里这根本就不算是一个问题。

结论

“当你为头发缺少光泽而苦恼时,非洲贫困国家的人却在忍饥挨饿,为明天的粮食发愁,相比之下,你的烦恼是那么无足轻重。”其实这样的话不仅可以由我们用来指责别人,同样也可以用来指责我们自己。

我深刻的知道东南亚部分国家和南美、加勒比海岛国、非洲的情况。当地的基础设施建设不发达,甚至还需要大公司放气球上天来达到当地的互联网覆盖。有一些人即使有网也没有电,即使条件都具备了,他也不识字。

但是,即使有这样的人存在,也并不意味着我们自己遇到的问题就没有意义。那么同理而言,即使有我们这样的问题存在,也并不意味着OneDrive用户的小问题就没有意义。作为用户,对于企业所提供的产品和服务永远不满足,这才是推动他们前进的动力。否则,即使企业间有相对竞争,看起来也跟垄断没有太大差别。

这话对哪个世界的用户都适用。

《南华》进入“阿里系”,人们都在担心什么?

今天早间,南华早报集团表示,阿里巴巴收购《南华早报》及相关媒体资产的价格为20.6亿港元(约合2.66亿美元)。这笔收购包括了《南华早报》报纸、户外广告、数字资产和杂志。阿里巴巴上周表示,将取消南华早报网站的“收费墙”,而新闻编辑仍将保持独立性,不受阿里巴巴公司的影响。

很多媒体已经总结过阿里系媒体版图,一些我们知道或不熟悉的媒体都在里面不说,甚至有些媒体表面上充满仇怨,但是同样被划归其中。当同样被冠上“阿里系”三个字的时候,到底什么会发生,什么不会?人们的哪些担心是合理的,哪些又属于担心过度呢?

利益相关

同为“阿里系”旗下的一些业务之间的联系肯定会更加紧密,但在不同的新闻编辑准则和业界态度下,其处理方式会有很大不同。

今天早上新浪科技的头条内容,是完成了其员工精心打造的一个原创的手机音乐播放器评测。当然评测代表评测者个人意见,所以只要过程严谨,逻辑严密,出来什么结论都不应该奇怪。但是我感觉,如果不是虾米音乐碰巧被评为第一的话,会有更多人向他们的朋友推荐这个评测。

虾米音乐和天天动听均是由知名音乐人高晓松担任董事长的阿里音乐集团的重要业务。而新浪微博被阿里入股之后,新浪的门户网站也被第三方观察者算作是“阿里系”的一部分——尽管实际联系可能没有那么紧密。

人们对媒体“公信力”的评价标准,仔细一想是比较奇怪的。比如,可能再严谨的论证和声明,都比不上刊登一篇集团成员企业相关的“负面报道”或者“负面评论”,更容易让人们觉得这媒体有“公信力”。

披露关联公司的负面新闻,对现代媒体而言并不是洪水猛兽。香港无线电视的前任业务总经理陈志云,因为职务相关问题被起诉然后折腾了很长时间,无线的六点半新闻报道该放头条就放头条,毫不避讳。反过来,对负面新闻的痴迷可能会让部分媒体误入歧途,比如《今晚报》刚刚就一篇后来被证明不实的批评“双11”活动的文章转载而道歉。其实根本用不着这样,只要实事求是就可以了。这个要求并不高。

在我看来,如果是拥有利益相关的媒体,在夸耀企业的好处方面,反而可以更加理直气壮,不用遮遮掩掩。只有负面报道,没有正面报道的媒介生态也是不正常的。同样,夸奖和批评只要坚守实事求是的原则,就没有任何问题,读者也不必唯“负面”马首是瞻。

编辑自由

马云之前接受《南华早报》的采访被部分媒体断章取义,引发一场小型公关危机。《今晚报》被阿里起诉后今日道歉,坊间就有了“坐等阿里收购《今晚报》”的玩笑。

任何的财团在入股或控股媒体时都会保证不干涉编辑自由。同样,任何的财团也都可能会有事实上已经侵犯了新闻自由的事件。只不过,大家如何看待则是另外一个有趣的问题。是否会把同样量级的事情,因为做的人或者公司不同而区别对待,这可说不准。

如果说人们认为媒体的公信力是“一票否决制”,任何可能破坏公信力的事件会让该机构所做过的其他努力付之东流,那自然会对中国的媒体生态得出非常差劲的印象。《金融时报》寻求买家时,编辑部对中国媒体印象不佳,后来选择《日本经济新闻》接手。然而印象归印象,在涉及中国的新闻报道方面,一个不能否认的趋势是,外媒引用国内不同信源报道的比例在逐渐增加,对引用信源不是加上一堆注释“供批判使用”,而是老老实实引用的比例也在增加。

对于负面报道的选材和角度都是艺术。比如同样针对阿里平台的打击假货问题,你既需要强调现在假货问题依然严重,很多跨国企业的利益依然没有完全保障,也需要强调阿里的大数据系统和专业的检查,杜绝监守自盗等等的努力成果。两者可因顺序不同而组合成立场各异的文章,而其舆论监督的效果并不会因此而折损。

对事实的披露需要真实,而且要反映全面的真实,而不是部分真实。在事实基础之上使用的笔法差异,只是用来供不同立场的人们巩固自己已有的结论。如果只是为了一个旗帜鲜明的立场徒增敌意,而放弃了可能接触更多内部资料和内部人士,并且第一时间寻求企业澄清和改进的机会,显然是得不偿失的。

打造“优质窗口”

阿里方面表示,收购的目的是“把阿里的互联网优势和《南华早报》的采编优势结合到 一起,打造一个让英语世界了解中国的优质窗口”。长久以来,当我们说让西方“客观”认识中国的时候,基本等同于多一些对中国的正面报道的意思。

其实,说外国人民处于水深火热之中,还真是会让本国居民觉得更幸福,这个就算“外国”也不能免俗。然而除了严肃新闻和社会议题之外,再多一点生活趣闻和鼓舞人心的感动事件,这类消息能不能更多些发生在中国呢?当然可以。而且有些时候,正是这样的软新闻才能够进一步的增进国与国之间的民间交流。

中国花了这么大经历做了不少的外宣,然而就因为媒体本身带有官方属性,导致不少本来是高质量的报道也没有被介绍给外国主力读者。像是央视的体育频道和英语新闻频道,都曾经因为深度的人物访谈而捧回世界级新闻奖项,而这种案例实际上非常罕见。

这就好像我之前应邀给一家公司做咨询。负责人听完之后跟我说,这些事情他作为负责人都知道,但是跟自己员工讲的时候,员工没办法心服口服,只有一个外人作为“权威力量”,他们才会正眼看待。可能在以后很长一段时间之内,人们还是无法摆脱刻板印象,会根据媒体的属性来判断报道是否可信。

当今世界的媒体生态,跟我几年前学习新闻和传播专业课程的时候已经大不相同。课本上所讲的事情,很多已经跟这个时代相脱节。我想,在媒体行业发生的一系列深刻变革,会促使每一位媒体的读者在对新闻感兴趣之后,都能够花更多的努力来提高自己的媒介素养,跟这个时代一同进步。

虎嗅

《南华》进入“阿里系”,人们都在担心什么?

活久见:这是后背插手机的电视机

在小米电视2打出电视的显像主体与智能部分的分离牌之后,模块化似乎已经在悄无声息之下成为各大厂商的共同选择,成为2015年电视业发展的一个新潮流。创维酷开连着做了2款可升级模块的电视,分别与不同厂商合作:和暴风影音合作的产品,是将一个独立硬件直接插入机身后部,而和努比亚共同发布的电视就更直接,是把手机直接插入机身的后背——对,你没看错。你要绕到电视机背后,把你的手机插入电视机后预留的插槽,然后用遥控器或者手臂挥舞的手势来控制电视机。对我这样手掌粗大的人来说,因为电视嵌在墙上,跟墙壁之间留下的空隙太窄,有可能会在取走和插入的过程当中,弄坏接口也说不准。

和手机市场的混战比起来,似乎电视行业依旧波澜不惊,智能化的电视产品并没有给传统厂商带来扫荡式的打击,它们依然保持增长,甚至挤走了不少日企在华的市场份额,还在海外加速并购扩张。为什么呢?有一些“注重质量”和不愿意冒风险的人,依然会选择传统品牌的机型;而且广电执法的日趋严格,特别是阿里云OS身先士卒地删除用户机器内装载的看电视应用,让年轻人失去继续购买电视智能模块的动力,更愿意把它当做一个投屏的工具。

当电视的显像模块和智能模块分体之后,其实并不是一种新的进化,而是可以说历史回到了原点。这其实也就是相当于买电视送盒子,而且盒子藏起来了不会影响外观而已。如果只是分体盒子变了一体盒子,而在价格上要高出一截的话,消费者就更不会选择这样的方案。如果直接演变成手机投屏,则会极大地影响智能机型在传统的电视主力军,也就是中老年人群当中的流传。

可以试想一下,本来我们刚刚教会老年人不再按遥控器上的数字键,而是使用方向键来移动光标,看着屏幕操作。到现在又不行了,需要他手动接上一个硬件,还要寻求配对之类的。一个英文字母都看不懂的老人家到底该怎么办?反过来,之所以广电要严查电视盒子上的视频播放应用,也正是因为他们的操作方式已经借由自然的进化,简单到了让老年人都可以熟练掌握的程度,真正的对非智能电视的存在形成了威胁。

手机直接插电视投屏自然类似Chromecast和Apple TV的Airplay,不过它的效果毕竟会比现有任何一种无线连接技术都好一点,至少延迟会减少——按遥控器或者挥手之后不会卡顿。但是并不是所有手机应用,包括桌面都是直接适配四方向遥控器的,所以估计连接电视后会转变出一个专属于电视的桌面。在手机系统当中,还必须得植入跟电视生产厂商有关的一些业务,否则只是体现手机自己的系统,电视厂商的权益必然受损。

手机直接连接电视的一个弊端,是我们不得不放弃手机作为一块第二屏幕。可能很少有人现在真的在看电视的时候,会全神贯注地盯着屏幕了。如果身边没有一个趁手的东西的话——有平板之类的还好——但是如果仅有的手机被贡献出去,就会觉得缺少了一点什么。而现在有一些应用是着眼于在看电视时进行互动的,其中就包括各大电视台自己开发的客户端。这些把手机当作第二屏幕的应用,需要摇一摇、扫一扫等等方式来保持电视的互动性。在插上手机之后,这一切都不用再想了。

也许一种全新的工具出现的时候,人们会觉得它非常奇怪,甚至不伦不类,但是如果它真的好用的话,也是会逐渐被市场所接受的。可以说,这款插手机的电视已经做到了前者——也就是看起来很奇怪,但是是否能被市场接受呢?我觉得前景其实很不乐观。年轻人会希望投屏之后手机依然可以继续玩,而对于本来需要征服的中老年用户来说,他们使用的难度并没有明显减轻。

试错过程永远没有捷径可以走,现在看来,电视模块化和专用模块被电视替代的方式,很明显体现出规避广电新规的强烈意愿,以至于部分降低了使用体验。如果这一策略最后被证明是错误的,那么总会有人继续尝试,直到有一天发展出能够让全家人轻松接受,但广电又无可奈何的方法。

我在这里也斗胆出一个主意:手机投屏依然可以继续采用无线连接技术,不过为了方便初学者使用,比较好的办法是把一定的服务的流程按程序化做好之后,储存在一个硬件里,这个硬件只能实行这一个固定的功能。

那么,其实可以出一个插入耳机插孔或者附着在手机底部的,体积较小的连接器,直接插上就可以完成预先配置好的配对过程,爸妈已经完成了智能手机的学习,只要继续操作手机就可以在电视上看到。这是与亚马逊的一键购买按钮,或者滴滴的一键叫车按钮类似的道理。

可能电视厂商下一步要思考的是,万一广电以后真的管到了本来应该归工信部管的地盘后怎么办;不过现在距离那时候还早着呢。

新浪科技(独家)

活久见:这是后背插手机的电视机

那款据说“重新发明了电子邮件”的应用,死了

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可能你们都猜出来了,这个应用是Mailbox。

Dropbox的创始人Drew Houston在官方博文中表示,过去几个月公司将更多人力资源集中到了企业协作产品上,因此必须关闭电子邮箱服务Mailbox和照片存储客户端Carousel。Dropbox将会把Carousel的一些功能转移到Dropbox客户端中,也会在其他产品中整合Mailbox的通信联络功能。

Y Combinator 创始人 Paul Graham 提到创业公司应该努力重新发明电子邮件等日常生活已经习惯的产品。他认为,电子邮件收件箱应该以 todo list 即待办事项清单的方式来展现。他甚至建议采用新的电子邮件协议。

尽管即时消息和社交网站已经取代了电邮原本的大部分沟通功能,确实电子邮件已经事实上转为待办事项清单,然而采用新的电子邮件协议也是不可能的。类似Sparrow、Inky、Fluent等等同类产品,Mailbox也是仅仅采用新界面强调更人性化的操作体验而已。用户表面上看到的是已经转化为待办列表的邮件,实际上则是通过收件箱文件夹来巧妙替代的。

Mailbox发布初期采用邀请制,做到了和当年Gmail出来时候差不多一样的风光。然而电子邮件市场很快被证明已经饱和。并不是所有人都适合待办清单式的邮件操作,用户群并不能很好扩展;随着Gmail自己推出试验性的Inbox,此类应用更是活路大减。

而母公司Dropbox经营不善更是令其雪上加霜。Dropbox并不具备云计算的完整产品线。在过去两年Dropbox开始进行业务扩张,推出了更多用户内容保存和在线互联网应用服务,然而突围都很不理想。公司两个股东富达投资和黑石宣布将持有的Dropbox股权进行了估值调低操作。今年年中据报达到的200亿美元估值已经减半,眼下连100亿美元也难以保住。

Dropbox的独立云存储竞争对手Box,采用类似的大规模并购小公司的方式扩张,然而已经提前上市成功。

我们来看下Mailbox给用户的公开信是怎么写的:

怀着非常沉痛的心情,我们通知大家Mailbox软件将会在2016年2月26日正式关闭。该软件本来是希望在移动邮箱方面创造转变,它很多的创新现在都在整个行业内被人所知。这曾经是一段伟大的旅程。我们对于给业界带来的冲击深感骄傲,对于让梦想成真的社区深表感激。

当我们的团队2013年加入Dropbox公司的时候,我们怀着简化人们工作方式的激情。而解决电子邮件问题,看起来像是Dropbox正在处理的一系列复杂问题当中的一个。但是,当我们增加了团队协作方面的功能以后,我们注意到,只是一个电子邮件应用做不了那么多事情,我们必须相信,对于我们来说最好的改善生产效率的办法,就是直接简化工作流程,这样的话就没有必要产生这么多的邮件了。这会从源头上解决问题。

我们知道关闭Mailbox对于很多人来说是很艰难的。为了让你到新的邮件客户端的过渡更简单,我们已经制作了提示和导出工具。对于更多信息以及我们将会如何最终关闭服务,可以访问官方网站。

我们感谢每一个赋予Mailbox生命,传播这个软件,让我们知道你对软件的喜爱,或者提出意见,或者仅仅是在使用这个产品的人。你们教会了我们这么多,我们深深感恩。

铅笔、中性笔和记号笔——比较Apple Pencil、Surface Pro 触控笔和53 Pencil

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上周在西单的苹果专卖店使用了最新的iPad Pro和Apple Pencil,感受了一下传说中的苹果笔的手感。这也标志着我对三款最流行的非专业人士用绘图工具也算是功德圆满,已经具有了一个初步的发言权。在此之前,我最早购买的是来自53的Pencil,配合在iPad上面的绘图软件Paper配套使用。而微软Surface Pro 3和4的触控笔我也有长时间体验。

总之先放结论:如果不看价格,可以说Apple Pencil和Surface Pro 触控笔是并列第一的,要远远超过53 Pencil的使用感受。而你到底选择苹果还是选择微软,就根据你对于平台的使用偏好而定,这两个就没有特别明显的高下之分。3种不同的笔在使用感觉上的不同应该怎样描述呢?如果说用现实生活当中的笔来指代,那么我认为Apple Pencil是铅笔,而Surface Pro 触控笔更像是中性笔或者钢笔,53 Pencil像是记号笔或者是蘸满墨的毛笔。虽然说3种不同的笔都可以搭配应用来选择各种不同的笔刷或者变身橡皮,但是我刚才所说的3种不同的文具,应该是用起来效果最好的一种组合。

Apple Pencil

首先说一下Apple Pencil的感觉。使用Apple Pencil搭配最好的软件,其实也就是苹果自带的备忘录。在备忘录中选择图画方式,就可以进入一个全新的白板界面,在白板的最底端有各种文具的选择,文具的图标都是单色线条式的,符合了iOS 7以后的审美习惯。选择不同型号的笔刷工具,可以模拟记号笔,刷子或者是铅笔的效果,而其中就属铅笔的还原度是最高的。

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Apple Pencil不仅可以模仿不同粗细和硬度的鼻尖,而且还能够比较完美的还原,铅笔的痕迹在纸上渲染开,把整张纸都涂脏的那个样子。然后你再使用橡皮擦一道的时候,就会完全把那个晕染擦干净。而铅笔轻轻的在屏幕上来回滑动,就可以创造那种笔尖斜着来上色的体验。而铅笔可以选择不同的颜色,当选择彩色铅笔的时候,做出来的效果就跟铅笔画是完全一样的。备忘录创作同样也支持放大选取的功能,放大之后铅笔在上面的痕迹不会有任何变化,而你的操作就会更加精准。

Surface Pro 触控笔

在Surface Pro上面用笔,主要是借助Windows 10的一个叫做Fresh Paint的附件,这也是用来替代传统Windows“画图”应用的一款工具。最开始的Fresh Paint笔刷是用来模仿油画效果的。在默认情况下,选择画笔在屏幕上涂抹的时候,会像实际的颜料在画布上作画一样,同样也是仿真度比较高。

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用橡皮把笔刷擦掉的时候,相当于是使用白色颜料的笔刷在画板上涂抹,把原来有颜色的痕迹覆盖掉。所以在放大到一定倍数之后,你就可以看到一部分痕迹被磨掉之后,所形成的三维的阴影和高光边缘。这体现出了纸上颜料的“厚度”。

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当然,我最喜欢的还是把它改成中性笔形式,可以在Fresh Paint左侧边栏的3类笔当中选择最右侧那类,然后再选择黑色的圆珠笔/中性笔在屏幕上进行涂画。跟苹果的备忘录相比,Fresh Paint的铅笔好像并不是特别逼真,但是选择中性笔之后,它的效果就跟真正的中性笔一样,包括选择软纸之后,会稍微有一点笔墨晕开的效果,但不至于像宣纸那样完全糊掉。用来做一些简单的线条画的描绘会是很不错的方案。

53 Pencil

至于Pencil,这是我接触的最早的一支笔,首先Paper是支持用手指在上面涂抹的,后来在推出了Pencil之后,我就毫不犹豫的入手了一支。当时对它的评价也相当高,不过现在回头来看,这款触控笔在3种笔之间的比较之后,可能并不是最好的。

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一部分原因也是它出的比较早,所以可能会有一些弱点,首先什么1024的压感根本就不用指望了,因为在屏幕的硬件上,除iPad Pro之外的设备都不支持。其次就是它的笔尖和笔帽,稍微有一点点软塌塌的感觉,使用的时候好像会陷下去一样。所以有的时候,程序会错误的判断笔尖为橡皮,把你刚画的画给擦掉。这些应该都是一些比较严重的问题。

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就Pencil的画风来看,比较像是蘸了非常浓的墨的毛笔,或者就像我说的,是记号笔一样。笔迹很粗,并且带有笔锋,但是画在纸上的时候,就没有颜料笔刷的那种效果,更像是墨水在上面。所以非常适合用来画一些招贴海报一样的东西。在上面写字和进行比较细微的描绘的时候,因为笔锋的缘故,会使得你的人物线条都有一种横向发展的态势。Paper比较好的一点是可以区分笔和手指的不同,当手指在上面涂抹的时候相当于把颜料摊匀。

53 或成最大输家?

所以严格来说,53 Pencil带给你的一种体验,并不是仿真模拟一种画笔,而更多是创造一种全新的画笔。当然,这也是在技术上不成熟的时候,采取的一种取巧的方案。因为想要造出来一个我们已经认知过的东西,它的难度其实是比创造一个未知的东西要高很多。我们的大脑会帮助补齐那些并不是很真实的部分,创造一种全新的体验;然而如果是以仿真作为目标,我们的大脑就会把它跟现实生活当中的东西做比较,标准也变成了仿真有多像。所以它们的实现难度就不是一个数量级的。

这也让我对于53这家公司的日后发展比较担心,他们一开始在做Pencil的时候,可能也会稍微想到如果微软和苹果出触控笔了会怎么办,但是可能没有想到会来得这么快。目前据我所知的应对,是升级了最新的Paper版本,同时也支持在iPhone上的使用。而且iPhone上面的功能好像更强一点,同时具有手写备忘录功能。但是这样做也只不过是跟苹果的备忘录达到同一个级别,有可能不愿意把自己绑在苹果生态系统里面的人会考虑。而未来可能也会往跨平台发展。最主要的是,如果安卓能够出现Paper客户端,搭配Pencil,那可能就会使得它更上一个台阶。

OneNote 兼容性

最后要说一下,三款笔都可以在微软的笔记软件OneNote当中使用。OneNote提供iPad的版本,这个版本可以完美的识别已经配对过的Apple Pencil和53 Pencil。53 Pencil的配对方法也是和Paper完全一样的,就是笔尖点在屏幕上,等待那个小圆圈变亮之后就成功了。然而配对成功的唯一好处就是能够识别53的橡皮擦,这样就可以把笔倒过来在屏幕上面擦。

在OneNote上面,所有笔都会变成贝赛尔曲线笔迹,一切装饰性效果都会被抹去;唯一的不同是Surface Pro 4的触控笔,会稍微有一点点淡化的笔锋留下来。哪怕是在SP3上也都没有这个效果。

题图/iFixit