月度归档:2014年05月

飞利浦CityTouch智能路灯入华将近

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阿里云昨天宣布了飞利浦在中国市场成为其合作伙伴之一。阿里云的计算能力,将会对飞利浦在中国市场可能会展开的一些市政建设项目展开支持,比如一直受到重点关注的CityTouch城市路灯智能方案

这个方案已经在阿根廷的首都布宜诺斯艾利斯部署,并为当地节省了70%的路灯能耗。更加神奇的是,方案可以实现使用客户端,网页或者电子邮件的方式远程开关路灯,这样就重现了在小说《哈利波特》当中的熄灯器的用法。

大规模的运算不仅需要计算能力,而且也需要安全措施,否则很容易发生黑客让全城的路灯以及交通瘫痪的情况。飞利浦这边已经表示,在自己的程序有足够的安全控制能力。

除了阿根廷首都的项目之外,飞利浦还负责了迪拜市政建筑的灯光翻新工作。在新兴国家的市政建设已经成为该公司的一个主要盈利点。飞利浦2013年报显示,在2013年第四季度,飞利浦实现了7%的销售增长;从区域市场来看,飞利浦在成长型市场的销售额同比增长11%,占整个公司销售总额的36%。

飞利浦等企业自主知识产权的LED和OLED生产,已经让中国LED企业的生存空间不断被压缩。尽管LED市场的发展不过几年,但国内却已传出产能过剩的声音。目前,中国LED产业的产量为全球第一,产值位居全球第二,但上游核心技术仍为国外几大产业巨头垄断,多数国内LED企业沦为产业下游“组装车间”。

CityTouch在中国的待遇,可以拿IBM的智慧城市来做比较。尽管如果发力政府关系方面的公关,可以获得很大效果,但也随时面临因为“国家安全”等原因前功尽弃的危险。

飞利浦专业照明解决方案CEO Amelia Huntington说,因为某些文化差异的原因,很难简单的说CityTouch模式是否可以在中国运作。如果要实现这样的合作,必须要有创造力,“但从传统照明向LED照明转型的好处对所有城市来说都是一样的。”

不过,早在2013年,飞利浦就与中国电子信息产业集团(CEC)宣布成立合资公司,在中国开拓城市道路智能照明业务,CityTouch也在其预计推广的产品中。

阿里云通过官方放风的办法,佐证了CityTouch有很大可能在国内落地的说法,但没有点明将会是哪个城市率先使用。

当我们谈论“科技”的时候,我们在谈论什么?

我给别人介绍自己的时候,经常会说自己从事的是“科技媒体”的工作。我曾经供职的门户网站的频道也是某某科技,而五大门户里面一共有四个都是这么叫的。从门户出来,我又进了被叫做“科技博客”的东西。然后认识一些号称自己是自媒体的,写的也是“科技”相关的内容。

但是说实在的,所谓“科技”难道就是每天捣鼓这些电脑,手机,平板,加上上面的应用程序,以及马云刘强东这些人的八卦吗?

这些东西跟字典上描述“科技”这个词的定义没有半毛钱关系。“科技”是“科学技术”的简称。用英文对应的话,可以说成是“Scitech”。但是在所谓“科技媒体”的定义下,你去看它们网址的前缀统统都是tech。这是technology的缩写,前面的science被砍掉了,所以它就只有“技术”,没有“科学”。

“科学”和“技术”的关系可以对应为“理论”和“实践”。技术是科学理论实际应用的产物。而为了和国家重点高校蓝翔区别开来,“科技频道”的“技术”进一步细化为“信息技术”,也就是IT。

为什么只有“信息技术”

——你问我为什么技术就是信息技术,而不能是生物、化学、航天技术?

这不能再简单了。那个时候我作文题目还写过“长大了想成为比尔•盖茨”呢。在90年代中后期,尤其是互联网泡沫出现的时候,信息技术就是最高精尖的技术,就是在百姓心中地位超过了生物、化学和航天的技术。盖茨2001年APEC时候,在上海接受过水均益的采访,他回顾几年前的泡沫说:“那个时候人们相信互联网可以解决一切问题,对它寄予了太高的期望”。

而门户,不就是那个时候才长起来的吗?

也许在现在,大家看过神舟飞船和SpaceX,特别是看过《生活大爆炸》,会觉得基础科学的萌度逐渐增加了,也不那么面目可憎了。但是,当年是一个说起科技就是IT,说起IT就是比尔•盖茨的时代,万人空巷去购买Win98,看着98的标题条跟95相比,有了渐变的颜色,就只是这一点都可以让我在家乡的打印店门口驻足半天。而1999年的互联网,是一个可以让我盯着屏幕上“网络蚂蚁”搬家的小点点由灰色变成蓝色,就这么盯2个小时的神奇地方。33.6K的小猫加载网页要2-3分钟,就连等待的时间似乎都是那么美妙。

科技新闻,你说不报道这些,还报道什么呢?

从IT准确定义为消费电子的这个领域,是人们唯一可以看得见,摸得着,甚至买得起的“未来”。

演化历史

当然,科技频道也不是捧着电脑就忘记了克隆羊“多莉”。其报道内容的演变经历了一个漫长的过程。在2004-2005年之前,科技频道分为“科学”与“技术”两大等量齐观的板块,编辑人手不够的时候,往往要主业是关注IT公司的编辑写一下NASA的最新天文望远镜。反正任务就是编译,这倒也还过得去。

2008年前后,网易等总部不在北京的新闻网站搬到了帝都,以便接受中央直接领导。连所谓“境外网站”凤凰网的编辑部都在北京了,全国范围内,只有属地仍在深圳的腾讯网是例外。此时网易内部做了一个独特的调整,原来是平行最高级别的科技中心撤销,科普内容划归新闻频道管理,IT、互联网、通信类内容划归财经中心管理,科技频道和财经频道拥有了同一个领导。

在网易,这样做的直接后果就是,让科技新闻渐渐的抛开了那些“不能赚钱”的部分,而更加像是财经频道的子栏目。我进入频道之后,被教导的第一件事情就是不看产品,看产业,去关注科技产业当中活跃的公司和人。我们要了解那些从事科技行业的公司的金融状况,要解读他们的财务报告,要关注他们的人员变动。在一两年之后,随着移动互联网带来了新一股科技创业风潮,关注的焦点又渐渐的从大公司转移到了创业公司身上。

在我离开网易之后,网易的科技部门好像又渐渐地独立了出来,但是他们的操作方式依然不变。科普内容依然归新闻频道,取名为“网易探索”,跟“网易科技”毫无关联。

此时“科技”频道们的竞争对手陡然增多。原来只是门户之间竞争,现在却突然一下子要跟雨后春笋般冒出来的十几个“科技博客”同时竞争。如果看的是流量,访问量,留存度这些硬性指标的话,那么没错,“科技博客”就是竞争对手。所以已经不存在改变的可能性——这些叫做“科技”的频道,为了生存开始竭尽全力,没有余力再改变他们已有的范式。

更重要的是,社会大众,也就是网站的读者,接受了这样的配置。如果某个“科技频道”突然开始加入科普内容,它在Flipboard、Zaker等阅读器当中的分类都会发生改变。

看得懂还有钱赚

作为一个“科技媒体人”,我不仅理解,而且感谢这样狭隘的报道定位,因为它让我这一介文科生,也有机会从事“科技”新闻的报道。它让任何人都有机会用自己的感觉去评价事件,用自己的钱包去投票,参与和决定“科技”的走向。新闻本来就应该是如此——它存在的目的,就是为了让读者看懂,它最终也只能蜕变为读者能看懂的东西。

财经频道也不会关注经济学理论,而是关注上市公司;体育频道也不会关注运动员的培养,而是关注运动员的表现;能“让你看懂”的高深理论,一定简化到了可能出现谬误的程度,但没办法,读者只能接受这种过分简化了的理论,他们还很喜欢听故事。

做任何人都能看懂的东西,就不会有“外行领导内行”,因为大家一样“外行”。就不会有书呆子只会比拼专业知识,而忘记了对自己采访和写作技巧的锤炼。就不会有为了理论之争而放弃新闻“客观中立”的追求的现象——这比因为钱放弃“客观中立”要难以改变,因为这涉及信仰,队伍不好带啊。

现在媒体已经开始和其报道对象形成一种比较良性的互动关系,说得不好听一点,就是利益输送关系。如果很难想像这一点的话,请想象一下我们的电视台,在播新闻节目的同时告诉你,某地某个店做出来的饭非常好吃,每天都有那么多人去排队。即使它故意说成“某餐厅”,你也一眼就知道这是哪家餐厅,并且去网上搜索餐厅地址。这就是置入性营销广告没错的。但它也确实是信息的一种。你就是“今天很无聊不知道吃什么”,那我就是给了你这样一个选择,所以并不是置入性广告都是垃圾,都是毫无意义的。

而在各种各样需要向大家推荐的手机,应用软件或者数码产品当中,报哪个,不报哪个,先报哪个,后报哪个,这就无形中形成了寻租空间。

这都是“技术”做得到的事情。我觉得再过200年,科技新闻的另一头“科学”,也不可能诞生出这种既能有足够高的关注度,又能从商户那边获得足够回报的“良好的生态链条”——它就不应该这样!

“技术”关注的是现在,“科学”关注的是未来。“技术”不仅真实可感,而且有利可图,“科学”是人们无法理解,也买不起的东西。所以从媒体角度而言,“技术”才有价值,“科学”是没有价值的。

今天的“科学”,转化为明天的“技术”

要找科学和科普的文章应该到哪里去找呢?很简单,科学松鼠会,果壳,煎蛋。但是这些网站的定位又在什么地方?他们不能完全通过科学产业链就完成自己的营收,有些可能活得很艰难,另外一些是非营利性质的网站。如果真的能够靠自己的小学堂,或者是编译的科技文章来赚钱的话,煎蛋为什么要做网页游戏呢?

科普类内容被人们定义为是茶余饭后消遣的内容,是那种打发时间的内容,是你看了一遍之后就忘的东西。跟这个相比,IT业界内容简直就是一场连续剧,甚至你还有八卦可以看。你还能关注一下刘强东和奶茶妹妹。这两个东西对于读者的注意力的争夺,孰优孰劣,不是很明显了吗?

现在我们假设,有一家专门关注科学普及事业的机构,花大价钱买通了所有现在的科技媒体,去报道,比如说,小保方晴子的论文什么的东西,读者会就事论事吗?他们只会说:“你看,小日本就是这么不要脸。”

科学(和科研人员)是人类智慧皇冠上的明珠,而媒体(及其受众)则是安放皇冠的皇宫的地基。

最近几年,科技报道才有了明显的变化。智能硬件出来了,SpaceX这样的航天新闻出来了,由红牛所赞助的那个从大气层之外跳伞跳到地面的勇士出来了,自动驾驶汽车出来了,宝矿力水特发送了一个饮料瓶子,月球上第一个商业广告出来了。

科技报道不再只关注IT互联网了,但所有的这些东西都跟商业有关,它们是被同化进入了原有的IT互联网领域,才得以在媒体找到发展的空间。而另外一方面,它们已经从原来的理论层面浮上来,变成了最浅层的东西,是那些真正讲科学的人,仍不屑于跟大家谈论的东西。

科研人员们也许会幻想回到70年代末的那个社会,那时,领袖大手一挥,教人们向科学进军。全国科学大会的召开,捧红了知识分子。全民开始研究“哥德巴赫猜想”,书呆子陈景润比谢耳朵要红火不知多少倍。

可是我还是愿意留在现在,展望未来——因为我们也许不再崇拜科技,但整体人类的基础知识和智商都提高了。我们不再花那么多时间仰望星空,是因为自己早已身处当年的星云之间。

财经网

2014年“互联网女皇”报告:一份无所不包,八面玲珑的预言书

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玛丽·梅克尔被巴伦周刊册封为“互联网女皇”,这个称号自此以后一直伴随着她,在她在摩根士丹利做互联网行业分析的十几个年头,还是后来转到凯鹏华盈,开始以投资人的身份更加切身的参与到对互联网趋势的预测,这个称号都一直伴随着她。

我们回顾一下这位女皇之前所作的趋势报告,可以发现她对未来的关键性预测,一般都可以在整个趋势兴起的两到三年之后应验。1995年第一份互联网报告指出网络浏览器将会成为主要承载网络内容的手段,而网景开始爆发大概是在1998年前后。1997年梅克尔提出了互联网电子商务的报告,而eBay这样的网站则成功的在千禧年的互联网泡沫当中涌现。梅克尔预测移动互联网趋势的报告出现在2004到2005年,两年之后iPhone出现。那个时候她又根据iPhone成功地预测了苹果将会引入应用商店制度,这成为后来颠覆整个行业的一块重要的里程碑。

可以看到,在她的理论提出到最终付诸实践的时间,差不多都是在两年左右。我们观察今年的报告,会不会在报告当中向我们预示未来两年左右事情的走向呢?就让我们把这位互联网女皇2014年的报告看个究竟。

回顾移动互联网发展:8年抗战,美国重新夺回创新的主导权

在之前接受福布斯专访的时候,梅克尔特别提到2003-2004年左右去中国访问的时候,中国人曾经嘲笑说美国当时的手机还不知道什么叫移动梦网。但是最后iPhone的出现改变了这一切。

现在除了我们大家都知道的智能手机的增势依旧但放缓,而平板正处于爆发的前期阶段等事实之外,报告还指出了一个有趣的特点:美国制造的智能手机操作系统占全球份额97%。从现在开始数八年前,也就是2006年左右,美国造系统的占比仅占5%。

在那个时候不管是中国还是日本,智能手机系统都是各自为政的,使用网页和Java(Brew)作为跨平台的开发手段。而当时那个拿触控笔操作的屏幕,下面有五个小圆点的mtk系统——如果有人愿意做一下市场分析的话——大概是当时中国市场上的绝对主力。

在高端的手机市场当中则是由诺基亚的塞班系统和微软的Windows Mobile各领风骚;但是,像摩托罗拉、三星、多普达这样的厂商,都会对其高端机型根据Linux自行开发一套系统,也并不与其他的兼容。反正应用这种事情对他们来说不是一个值得考虑的问题。

这就是移动互联网的前夜。如今,美国人重新统一了整个战场。——但说回来,这一部分也不叫趋势呀。

移动互联盈利模式:广告仍将粗放增长,啃食曾经王牌产业的蛋糕

在移动互联网刚刚兴起的时候,各家厂商面对盈利模式的问题曾经语焉不详。当时我还在网易,采访中国移动互联网大会的参会者们,所有的厂商不约而同的说,我们只考虑增长用户数,不考虑盈利方式。这种说辞实在是假的有点过分。但是如果有谁把这句话当真,那么他的下场一定是死的很惨。

最终,盈利模式也没有脱离09年左右移动互联网刚刚开始成型时候的几种模式:那就是广告,免费+高级付费,电商,以及虚拟物品。而绝大多数的移动应用,比如工具类软件都是仍然在严重地依赖广告作为他们创收的方式。这些企业的拼杀虽然很艰难,但最后总会有一两个企业存活下来,并且继续依靠广告来赚钱。

在今年的互联网报告当中,主要表示移动互联网的广告仍然是在总体上是乐观的。但是这种总体的乐观增长,是由于整个盘子做大了,也就是能够接触移动互联网的人群越来越多了,而并不意味着每个用户的平均收入在提高。

一些新兴的赚钱方式依然比不上传统的搜索广告能够带来的每用户平均收入(ARPU)更高。谷歌的ARPU是Facebook的六倍,而Facebook又是Twitter的两倍,就很能说明问题。

可以看到,在接下来移动互联网主要是侵吞曾经的王牌产业的阵地,尤其是对于纸媒来说,他们的亏损将会越来越严重。移动广告的新的增长空间主要是抢夺了昔日霸主的蛋糕。这就导致应用开发者需要进一步把自己的目光瞄向“下一个十亿人”——新进入移动互联网的民众。这曾经是诺基亚用来作为自己的战略目标的说法,可惜提出这个说法的公司现在已经自身难保。

热点预测之“重塑”:无所不包,八面玲珑

如果说每一次报告当中,预示热点都是最重要内容的话,那么这位互联网女皇所选择的热点。通篇看下来就是无所不包。她把教育和医疗放在了最早呈现的位置,但在接下来一个“重塑”环节当中,她用十几张幻灯片,基本上把一个科技媒体可以讲述的故事全都讲了个遍。在这种情况下,如果她还是没有预测中的话,那她的运气该是有多差呀。

“重塑”这个概念其实根本不用梅克尔在2014年的互联网报告当中提出。互联网这个新兴产业存在的意义,就是重塑过去的行业,这件事情从2000年的互联网泡沫开始就一直在进行当中。所以我也看不出来这个报告出炉以后,重塑活动会比过去有什么分别。

我以为她说教育和医疗,就不会谈硬件,结果硬件也谈到了。我以为她说这些就不会说云计算,结果云计算也谈到了,数据挖掘也谈到了。这种谁都不得罪的方式还真的是很讨巧。

中国部分:与世界隔离的自我创新中,电商是重点

报告的最后一部分用十几张幻灯片,主要讲述了中国在全球互联网发展当中的作用。报告也提出了两点,第一是互联网上绝大多数的主流服务依然是美国制造,这个趋势没有变化;第二中国的创新主要体现在电子商务上,这是因为它拥有一个13亿人口的自己的试验田,仿佛是独立于这个星球之外的王国。这里有足够多的人口可以支撑他们去进行电商方面的革新。

而更重要的是,这些人口所在的土壤又是经过良好的配置,除了那些偏远山区的消费能力并不强的人群之外,这里的人们已经实现了使用信用卡和借记卡,都拥有银行账户,而且互联网和移动互联网的普及率也是非常高的。在发展中国家来说已经处于遥遥领先的地位。

这种情况,对于经常报道东南亚媒体的科技新闻的动点科技来说实在是感同身受,因为我们已经不止一次的从报道中看到,像印度尼西亚,菲律宾这样的国家,有几千上万个小岛组成,智能手机的普及率还很低。然后如果他们要汇款的话,都必须得开通线下的跑腿送款服务。没有银行账户的人在那里都还是很多的,这种情况在中国是不可以想像的。

所以中国发展电子商务是有其得天独厚的土壤,但是这并不意味着中国的崛起会在未来对全球互联网的格局产生变化,而更有可能是中国形成一个遗世独立的圈子,把全球互联网分割成两半。

我们对今年女皇报告的解读就到这里。

豌豆荚、91等手游分发平台涉运营色情游戏被查

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为期一年时间的扫黄打非净网行动已经如雷霆般扳倒了快播,并且起到了鞭尸一样的作用。而推动这个扫黄打非行动的不只是广电总局一家,也包括文化部。

文化部今天发布第20批违法违规互联网文化活动黑名单:豌豆荚、91手机助手等14家手机游戏平台及趣游科技等8家网游公司,因运营“苍老师打飞机”、“蹂躏女优”等41款违规游戏产品,或在推广宣传中宣扬色情内容被文化部点名。

目前包括豌豆荚在内的10家手游平台已完成了行政处罚,累计罚款11.3万元,并责令相关平台下架违规游戏,同时进行全面整改;其他4家也已立案查处,近期将完成行政处罚程序。

豌豆夹和91助手都是比较大的典型,如果说在应用推广平台当中去打这两个,也算是打了其中的两只“大老虎”。目前这两家的官方都还没有对这个报道作出相关的回应,比如公开道歉。

其实不管是在移动平台,还是在pc甚至是页游端,游戏广告涉黄或者是具有挑逗性质的广告解说是层出不穷,而且屡禁不绝的。经常被人用来调侃的是“我不断的洗澡,油腻的师姐在哪里?”这是对“我不断的寻找,有你的世界在哪里”的故意误听。其他一些同类广告也经常出现在优酷和土豆等视频网站的贴片广告里,让人不胜其烦。

这些广告的出现,可能也并不完全是针对目标用户而来,多少也有一点同辈竞争而导致的互相加压。为了争取点击量,如果能够不择手段的去做事情,只要能够导致点击量上升,那么这样做也许还是值得的;但问题就是,就算一直在打擦边球,也不见得就会达到立竿见影的流量提升。

这些游戏对于最终用户都是免费的,依靠其他的方式来盈利。有评论认为,这种歪风邪气的出现,根本原因在于中国网民的正版意识不够强烈,国家对于盗版的打击力度不高,导致游戏厂商除了免费发送游戏,并且通过其他手段来盈利之外,几乎没有其他的办法可以生存。

甚至,就连自己学习的是计算机相关专业,未来会成为靠编程吃饭的人,也不明白为什么要买正版。所以:

LZ既然你已经是计算机专业研究生,我假设你毕业后会从事计算机方面的工作。那么等你毕业找工作那一天,你会发现我们专业待遇并不高,甚至找不到几家像样的“软件公司”(注意软件公司和互联网公司有区别)。为数不多做软件的公司,也是各种“互联网思维”,再小一个App都要注册会员放广告搞个会员制,500kb核心功能的软件,至少要做到5mb才能包含这些根本无用的功能。

如果你怀揣着开发一个伟大产品的心,有幸加入了这样的公司。领着并不怎么高的工资,却要在你精心设计的软件里面加上各种“老婆不在的时候才敢玩的游戏”“爱她就满足她”等等广告的时候,是否会怀疑自己的价值和理想?(答案来自知乎用户 @液漏酱

题图:新浪游戏

应用市场分析公司App Annie收购Distimo并宣布新一轮1700万美元融资

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App Annie公司CEO Bertrand Schmitt在公开信当中表示,收购同行Distimo并获得了新的1700万美元融资。收购Distimo是App Annie的第一次收购,收购所出的资金由现金和股权混合,具体交易细节和金额没有披露。

已经有的App Annie用户可以继续如常地使用平台,收购之后可以加速新功能新品牌和产品的研发,可以对用户的应用和应用商店有更深刻的分析。

Distimo的创始人将会在App Annie团队中执掌关键角色,Distimo在荷兰的总部将会变成App Annie公司在欧洲的研发中心。整个产品团队会整合进入App Annie的全球办公室。这将使得App Annie全球员工数量达到240人,继续成为应用分析和市场数据分析方面的主要公司。

在收购之外,App Annie也宣布得到来自己有投资者的总计1700万美元的新融资,来自IDG Capital Partners, Greycroft Partners和红杉资本。这将会使得公司总计的融资金额达到3900万美元。新资金一部分将会用于本次收购,另外一部分则用于产品开发,营销和市场扩展等等。

根据App Annie新闻稿,公司的产品和服务提供给世界上最大的几家公司,包括按照营收计算排名前100位的应用发布者当中的90%。在本次并购完成之前,去年一年App Annie的员工数量增加了三倍,和Distimo一起,现在一共有将近60万款应用依赖两家的分析平台,而注册的商业用户则达到接近27万个。

那刻智能镜:把“魔镜”带进现实

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我们对于“魔镜”这个词的最早的认识可能出自童话《白雪公主》。虽然镜子是被恶毒的王后所用,但是却可以在穿衣戴帽对着的镜子当中,呈现出一个形象,并且还跟你进行互动交流。

在微软和康宁玻璃曾经做过的未来概念视频当中,玻璃都是替代现有的专用显示器的一个非常好的载体。而在穿衣镜面前直接显示出当时的天气预报,甚至一边洗脸打扮一边看新闻这种事情,也是大家都公认的一种未来时代的景象——只是我没有料到的是,这种未来居然这么快就已经来到我们眼前了,而且它还是一种早已经成熟的技术。

今天早上十点,也就是本文发布时会在“中国最大的硬件产品首发平台”点名时间上开始预售的那刻智能镜,就是这款技术应用到普遍领域当中的一个版本。在它关闭的时候,它就是一面普通的镜子,藏在镜子背后的屏幕亮起,就可以包含你目前可以想到的各种智能设备应用,包括浏览新闻,接收邮件和即时消息,以及与人视频聊天等等。但是最重要的一点是,如果不打开它,它就跟一款普通的镜子别无二致。

那刻智能镜是京东硬件开放平台重点支持的项目之一,现在产品已经在量产当中,8月份将会在京东的JD+智能硬件专区首发。这次在点名时间上是进行首批100台的预售,在30天时间之内,100台镜子将会有999元的预售价,而正式的售价会是1499元。创始人郝晓伟表示,在项目过程当中,京东在供应链,资金,技术等方面都给予了充分的支持。京东还提供了镜子背后的云端存储平台,通过该平台那刻实现了自己的用户账户系统,来对镜子进行统一管理。

除了售价比正式便宜500元,在点名时间预定的前10位用户会获赠200元京东优惠券,11-50位获赠100元券,50-100位获赠50元券。

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我很好奇镜片后带有显示屏的技术是不是已经实现了,结果不用我走多远,出门左转在阿里巴巴和敦煌网上,已经找到大量销售这种技术的提供商。在镜子的后面嵌入LED的灯光照射,或者是亮度比较高的普通屏幕,已经被广泛应用在汽车的后视镜上。如果是嵌入LED小灯的话,就可以在汽车的后视镜上显示时间和单行文字。而如果嵌入的是屏幕,那么在后视镜上可以显示倒车的时候车尾摄像头的情况,就不需要司机扭过头去看车后面。

而今年的CES上,日本的先锋电器公司作出的一块后视镜,正是在镜片的背面嵌入了一个安装有Android系统,带有触摸功能的屏幕,等于是把一个手机导航软件嵌入了后视镜当中。而驾驶者需要通过触摸后视镜的镜片来进行操作。不过缺点一是屏幕太小,二是手指操作容易分散司机注意力,且很可能把需要保持清洁的后视镜给弄花了。好在他们用语音识别功能补足了操作上的不足。

实际上这才是那刻创新之处所在:在镜面显示屏实现触摸,这还是目前的一个技术难点。一般的镜面屏幕,都是在屏幕上涂上一层水银,因为水银是一种金属,所以导致镜子不会有触摸功能。而那刻所用的是一种特殊的涂层,可以在保证反射率的同时实现触摸,现在这个技术正在申请专利当中。郝表示,最开始试制的时候,镜子反射率比较低,但是经过不断测试,现在已经基本上能实现和普通的水银镜的亮度差不多。

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一旦我们知道了在镜子背后的是一块屏幕,那么这个屏幕能做的事情,其实也都在我们的想像范围之中。那刻智能镜可以通过和用户的手机绑定,在用户手机上的客户端向镜子推送图片,文字等内容,并可以绑定用户Instagram和Flickr图片库做幻灯片显示。之所以暂时没有绑定国内账号,是因为申请开发者权限需要一定的时间。他们希望等到这个项目的影响做出来之后,再去申请国内的微博、人人网等照片库的账号会更简单一点。

那刻智能镜已与多家智能硬件设备厂商达成合作关系,将家中各智能设备的使用数据展现在镜面上方便查阅,同时也可以作为各智能硬件产品的快捷操作控制器,在镜子上实现各智能产品的开关、功能操作等。作为京东JD+的重要成员产品,那刻智能镜也会和其它成员产品共享京东的云端数据。

在镜面的背后所运行的是一个以安卓系统开发的内核。而固件可以通过设备本身自动升级。设备可以自行连接到家中的无线网络,在联网的时候,用户可以手动在镜子的键盘上输入密码,或者将来可以通过Broadlink技术连接。整个镜子的设置是可以不通过电脑进行的,但是必须和用户的一个手机配对。镜子本身是使用电池的,下面的底座提供充电功能,拔下底座之后电池还能够保持三个小时的运行时间。

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镜子规格是18x18cm,厚度是9.2mm。郝表示,这是希望镜子可以悬挂或者放在桌子上,有尽可能多的应用场景。在之后他们会加入各种固定规格的镜子,可以有更大的当做梳妆镜或者落地穿衣镜规格提供;但是如果想要在家装的时候,在自定义尺寸的镜面背后嵌入他们的屏幕,现在还为时过早。

那刻力求打造的是类似微信订阅公众号一样的家居生活信息平台,用户在手机端根据自己所需进行订阅,相应的信息就会推送到智能镜上。快递信息、小区物业通知、甚至家庭燃气、水电等信息都可以按需求提醒。商家促销信息、杂志、新闻都可以被用户订阅,不过“平时并不会打扰用户,更不会推送非用户订阅内容。”

 

镜子具有一个聊天功能,但并非能够接收QQ或者微信的消息,而是通过镜子自己带的一个聊天通讯终端。郝表示,镜子设计的主要目的并不是为了互相聊天,而主要是冰箱贴那样的留言板,其目的是做家庭的“情感中心”,在人不在身边的时候,一些主要的情感交互都通过镜子来进行。通过与每一位家庭成员手机的绑定,每个人手机随时拍摄的照片都可以时时同步分享到那刻智能镜上;每个人都可以通过手机在智能镜上留言、留语音。

宣传材料称镜子支持视频聊天的功能,但实际上视频并不是这个镜子的长处。郝表示由于镜面要做得尽量薄,所以里面的运算能力并不会特别高,在显示视频的时候会有压力。未来固件升级之后可能会加入在十秒钟以内长度的短视频分享,但是他们希望用户不会通过镜子来看电影。

在未来,他们希望镜子能够适配尽可能多的软件,也会继续在微信平台发力,他们会开设一个微信公众账号,用户在这个服务账号当中发送照片或者文字信息,都可以及时推送到镜子上。不过,因为希望你一眼就能看完,这个镜子可能没有办法为你贡献微信朋友圈的信息流。

“随着内容的不断扩充和家居智能化的逐步普及,镜子的玩法将会越来越多。比如可以订阅英语学习账号,让用户在有意无意的状态下慢慢积累单词。比如可以在听歌的时候,在镜子中同步显示歌词,比如与家庭燃气表相连,监测燃气数据,如发生泄漏将被关闭,助力家居安全。”

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在那刻品牌背后的团队其实并不神秘,我也是交谈之后才惊讶地得知,他们就是在中国规模很大的用户体验社区ChinaUI。这个社区过去已经有了十多年在用户体验方面积累的经验,其服务的客户包括中移动,央视和谷歌等公司。在UE、UX和前端领域,ChinaUI是一个家喻户晓的名字,提供设计师上传素材和交流心得体会的空间。他们本次的努力,就是以设计为导向,希望将自己的设计概念付诸实践的产品。

郝表示,以后还会推出一系列的带有那刻品牌的设备,这些设备的中心设计思想,就是把家里司空见惯的东西都变得智能化。有能够和全球最新的设计理念接轨的创意人员,相信他们的概念一定不会特别差;而背靠京东又给他们提供了将理念付诸实践的可靠保障。

01那刻智能镜 02家居信息中心 03相册云同步 04语音消息推送 05多人连接 06功能概要

韩国即时通信巨头Kakao和门户网站Daum合并

kakaoTalk-case-study

我们刚刚收到的消息,在韩国所占市场份额最大的聊天软件KakaoTalk和韩国的主要网络门户Daum合并。这样的话,关于Kakao是否会上市或者被收购的退出传闻,也终于有了一个了结,但也许这只是一个新的开始。

以下为合作伙伴,韩国Platum网站提供的中文报道

韩国第二大搜索引擎Daum(Saehoon Choi, 创始人)与韩国最大的社交移动公司Kakao(Jae-Beom Lee, Sirgoo Lee)宣布合并, 使得从上周就开始传闻的“合并说”变成了事实。

双方在本月23日已举行了董事会议,并签订了合并合同。两公司合并后将以“Daum Kakao”的名字亮相。 Daum和Kakao的合并令韩国互联网界诞生了市值总额超过3万亿元韩币规模的IT企业。
此次合并是Daum通过在标准股价的基础上按照大约1比 1.5557456的比率把Kakao兼并完成的, 合并后的新企业将使用“Daumkakao”的名字。虽然合并已成定局,但二者要在业务上达到真正意义的合并并非一蹴而就。

在今后一段时间里,两公司将会继续在各自轨道上运营进而逐步完成业务上的合并。最后的合并步骤预计将在今年8月得到了最终董事们的胜任之后完成。合并最终日期为10月1日,合并后的企业职员数由daum的1600多名和kakao的600多组,约2200名。

Daum Saehoon Choi 创始人和 Kakao Sirgoo Lee 创始人表示,通过这次的合并,将两公司的核心业务联合,不仅使彼此更加国际化,而且能够在迅速变化的国际市场中获得更加强大的竞争力。从一位不愿透露姓名的知情人士那里得知,此次的合并符合双方利益诉求,并且这次合并将打开彼此最高级别人才共用的通路。

Daum与Kakao的合并从一开始就引起了各界广泛关注,双方于本月26日就此次合并召开正式的记者招待会。

我们知道在韩国,Kakao的地位就像微信在中国大陆的地位一样,其中确实也有腾讯的投资。而Kakao的竞争对手连我(Line),本来是由韩国的搜索引擎Naver开发出来,却在邻邦日本开花结果,成为日本使用率第一的即时消息软件,并且在东南亚和香港等其他地区也发展得要快过Kakao。尽管连我在韩国的著名电视剧《来自星星的你》上做了植入式营销,但是很显然kakao占有的地位更加重要,在一个多月以前发生的世越号沉船事故当中,有很多遇难学生的信息就是通过这款聊天软件发出来的。

另一方面,Daum是韩国最大的门户网站之一。它有包罗万象的综合服务,包括新闻,个人博客,论坛以及搜索引擎等,在韩国的地位大致跟新浪网在中国的地位类似(但不包括微博)。

相关背景:

韩国Kakao联合CEO分享Kakao的一些最新数据:Kakao目前有约600员工;KakaoTalk目前有1.4亿用户,每天产生650亿条信息;KakaoTalk上每个用户平均有180个朋友;KakaoMusic用户达到1000万;上线不久的KakaoStory在上线9天就达到了1000万用户,目前有5800万用户。SIRGOO LEE也分享了Kakao目前的生态系统(社交图谱):

社会化平台: KakaoTalk, KakaoStory, KakaoGroup
内容平台: KakaoGame, Digital Items Store, KakaoMusic, KakaoPage
电商平台: Gift Shop, KakaoStyle
营销平台: Plus Friend, Story Plus, 028 Digital Items, Plus Calendar

Kakao最近已经在韩国移动应用的前二十位排行榜当中占据了十九位。不像在日本和中国的情况(本地品牌在一个更加平等的竞技场当中竞争,有的时候会发生逆袭),韩国的消费者非常稀少的下载本地小开发者制作的游戏,他们唯一的出路就是和Kakao游戏平台联运。

韩国移动创业公司急于寻找新方式,来推广他们的游戏,而不需要走Kakao这样的中间道路。Kakao 是一个非常不错的分发平台,但是,游戏21%的营收都要归他们所有。不仅如此,谷歌和移动运营商同样要为这个应用商店被抽成30%。在这种条件下,小型开发者难以引起人们的注意,甚至难以获得足够的成功,所以,开发者在足够成功之前不得不提前削减投资。

去年10月,Kakao曾经宣布了他们的上市计划,他们的估值达到50亿美元,将会选择在韩国证券交易所上市。根据报道,三星证券可能是主要承销商。三星证券将其自己拥有的25万份股份卖给了私募投资者。每股股价折合75美元,总价值在1870万美元。持有股份的Kakao员工也可以兑现。他们也可以再等一等,因为他们的估值自从腾讯和WeMade Entertainment去年加入投资之后已经增长了四倍。

TechCrunch Disrupt NY 2014 创业公司展播

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在本月初。我们参加了纽约举行的TechCrunch Disrupt NY 2014会议,会上展示了多种多样的创业公司。我们在这里快速的浏览一下这些公司的近况。差不多一个月时间过去了,他们现在在做什么?

Tango:便携电脑主机展开众筹

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在上台演示的30家创业公司当中,其中有一家Tango是销售一个手机大小的,全功能的电脑主机,可以做办公和游戏使用,主要的目的是,只要在家中和办公室有一个显示器,把显示器接到电脑上,就可以随时继续你的工作和生活。你很有可能在家中和在办公室拥有两套设备,在客厅还有一个游戏机,而Tango的任务就是把这三台主机,整合到一个类似于移动硬盘大小的设备上,并且可以随身携带。

微软在最新的Windows 8操作系统当中可以支持Windows to Go功能,定做一个插入USB接口即可引导的系统启动盘,也支持移动硬盘来启动电脑。当然,可能更常见的情况是我们买一个轻薄笔记本,不仅可以随时接通家里的电脑和办公室的显示器,甚至在外面没有显示器可以用的时候,也可以立即办公。相比之下,Tango要想实现它的完全功能,就必须展现小身材下更强大的运算能力。

目前Tango已经在众筹网站KickStarter上开启了筹资进程,并且随着包括TC在内的媒体报道也受到了热捧。截至发稿时,已经完成61088美元筹资,还有18天来完成他们25万美元的目标。

Nebel.TV:在视频行业干掉中间商

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在行走展台之间的时候,另外一家公司Nebel.TV引起我的注意。这家公司打算制作一个开源的视频分发系统,预计今年12月上线。他们认为视频不应该依赖某个中间商(YouTube这样的)从中抽成,并且作为中转,这样的话就可以创建完全没有限制,和取消了所有中间环节的视频传输。视频的制作者可以直接联系到观众。

他们想做的是一个开源的平台,这样可以在任何用户已知的设备上,包括用一个电视棒接到电视上来观看。他们为视频的创造者提供了多种多样的支付手段,可以不需要信用卡,在海外没有贝宝账户的用户,可以通过比特币收款和付款。

用户可以在自己的电脑上制作流媒体直播以及点播内容,并且通过点对点协议分享给自己指定的用户或者是全球用户。这个协议还可以判断你所有的设备并且自动调整带宽。

因为整个网络是开放性质的,所以也不存在什么内容审核的问题,个人感觉这个服务在中国活不长。

Vrban:使用Oculus Rift头盔做城市规划

Disrupt大会之前举行的黑客马拉松占用了那些“黑客”们两天两夜的时间,竞逐五千美元的大奖,以及一次站到讲台上面对所有观众的机会。因为这个黑客马拉松的报名是全免费的,并向所有公众开放,所以这彰显了一个平等的性质。

黑客马拉松是由不同的公司赞助的,而这些赞助商希望开发者定向的开发采用这家公司的API的产品,从而争夺由各公司提供的奖励。赞助商包括微软创投,以及微软旗下的社交网站Yammer等等,但是最终赢家Vrban(题图)采用的是Esri的地理信息平台系统。

Vrban是一个虚拟现实的城市规划应用,人们可以使用三维技术,在Oculus Rift头盔当中去探索城市环境。为了创建这个产品,公司使用了Esri ArcGIS API for JavaScript 和 Esri CityEngine。

在接受采访时,创始人Say表示他花了两个小时在赞助商的桌子上,试图去寻找三维实现中的一些问题。公司及时地给予反馈,到了夜晚结束的时候,他总算可以作出一个原型。

对于城市规划人员来说,他们可以看到自己的方案,在不同环境之下的效果图,以明确他们的决策可能对城市带来的影响。这个设备可以模拟光照,视角和位置变动时的景象。

Pencil:把普通人带入绘画之门的绝佳玩具,叫人爱不释手

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周末我拿到了一个新玩具Pencil。这是美国设计公司53的绘图工具Paper的配套触控笔产品。花了400多海淘回来,觉得确实是一件非常值得入手的玩具。我下单大概在两个月前,看到介绍就一下子动心了,更重要的是因为Paper给我打开了一扇全新的大门。

三年前,我花了2000块钱的买了一个二手的第一代iPad,然后用了基本版的Sketchbook,打算在清华校园的人行道牙子上做一位忧郁的艺术青年。但是那个软件非常难用,而且功能实在是太多了,让人无从下手。等到Paper出来之后,简单的笔触和笔刷让我可以轻松的去完成绘图过程。虽然免费版本只有一只黑色的画笔,但是这已经足够让我打好草图,然后再把它导到电脑里面去上色。我非常喜欢Paper,也希望付费支持53。而购买Pencil的同时也可以解锁Paper自带的所有笔刷。

Pencil有两个版本,笔杆分别是木制的和金属制作。我总觉得金属的那种材质是我能想象出来的,而木质则不一样。拿到手里的时候,我也非常庆幸自己选择了木质笔杆,就像是拿着一支铅笔一样。它相当于两支铅笔并排放在一起的那种宽度,但又薄过铅笔的笔杆。从介绍视频上看,可能被拍得太过于粗大了,就像荧光记号笔一样,但实际身材还是比较娇小的,也能够轻松的收纳进铅笔盒里。

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这支笔装在一个大不了多少的笔筒里面,十分紧凑和小巧玲珑的包装里,包含了可以替换的笔尖和橡皮擦。拿出来之后设备本身还有一点点残留的电力,但是用不了多久就需要再次插进USB充电,充电的时候需要把“笔芯”拔出来,然后就可以看到USB插口。

这支笔是没有开关的,放着不动一阵子就会自动休眠。使用的时候要打开iPad上的蓝牙功能,然后打开Paper里的画板,把调色板划出来之后,把Pencil的笔头放在标记的这个位置上,一直点按,看到有白色的光环正在加速,然后等到图标点亮的时候就可以使用了。

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使用的时候,如果手掌的其他部分碰到了图画,并不会发生错乱,可以像正常的使用白纸一样,用手压住在上面进行书写。但是系统级别的多任务手势会对纸张的使用产生影响,因为很容易切换到另外一个程序或者回到桌面。所以需要手动到“设置-通用”关闭多任务手势。

如果你在绘画的时候喜欢先把手压到纸上,然后再把笔放上去的话,可能会出现识别错误的情况。你需要稍微悬停手腕,先把笔触放到屏幕上,然后再慢慢的把整个手压下去。

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你可以选用解锁的几种粗细不同的笔刷写写画画。细钢笔和细铅笔都很适合书写文字,它可以作为另外一种形式的笔记本,不过在这上面所画的笔记完全是图片格式,而无法做文字识别。钢笔工具跟真正的用笔写出来的字效果不太一样,会有更加黏连的笔顺,一般来说会让你的字显得更加好看一点。如果你之前曾经用手指尖在Paper上面写字的话,感觉也是差不多的,但很显然拿着一支笔来写可以更好的定位。

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解锁的除了不同笔刷还有一个调色盘,使用方法是首先点击调色盘上面的那个旋钮,选择色相以及饱和度。在选择完之后——可以大致地选择一下,不用太细——然后顺时针或者逆时针拨动旋钮,整个调色盘就会像化墨汁一样化开,用于让你选择更加精细的颜色。

有了Pencil之后,手就被解放了出来,所以手指在使用Pencil画画的时候拥有其他的功能。用非常锋利的笔尖去涂抹之后,然后可以使用手指磨蹭纸面,将尖锐的图案液化,这样就能造成晕染的效果,可以轻松的绘出具有光影和明暗的形状。

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(原谅我没有做过专业训练,所以不一定符合构图原则。)

而且你还可以选择荧光笔。如果使用荧光笔,画出来的图形和线条是覆盖在原来的颜色上的,会有一点点的透明度。

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现在看着Made with Paper排行榜里的牛人作品,是不是也有了一种距离不再遥远的感觉?

创作可能在之前真的需要专业训练,但今后有了顺手的工具,可能会越来越不依赖技巧,只要求人们的创意。这样也能让更多的普通人去进行他们的创作,爆发出更多的可能性。我想,这种真实的涂画感觉,能够让人诞生对创作的热情,这比技能本身可能重要得多。这也是一款可以强烈推荐给小孩家长的玩具,用来开发孩子艺术创作的灵感。

支付宝推出定期理财产品“招财宝”

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支付宝的投资产品余额宝上市以来,已经吸引了太多的目光,并且成为一种社会现象。随着中央加强各种监管的声音出现,余额宝也一直笼罩在加强监管的阴影之下,这可能会最终导致他的年化收益率不会高过银行定期存款。最近,余额宝等金融理财产品的年化收益率已经跌到5%左右,与最高时候的7%相差甚远。

针对这一现象,一些银行借助他们自己的业务优势推出了网上的理财产品,一些证券公司也将他们的风险较高,收益也比较高的产品互联网化打包。支付宝同样也推出了固定期限,收益相对更高一点的理财产品,并将其取名为招财宝。

5月21日上午,招财宝发布了首批的十只理财产品,当天就被抢空。项目负责人在出席活动时说,这不是在搞饥饿营销,未来还会视情况推出更多的定期理财产品。

据官方的数据,招财宝系列产品的年化收益率大概在6-6.5%左右。如果用户对余额宝的收益预期是看跌的话,那么有可能会更倾向于选择招财宝作为补充。

最近还有一件事情,建行取代工行成为支付宝备付金存管银行,在此之前工行曾调低快捷支付转入余额宝的资金限额。